El desplante a Putin de uno de los líderes europeos más respetados por el líder ruso

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El presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, en un partido de hockey sobre hielo en 2012.
El presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, y su homólogo ruso, Vladimir Putin, en un partido de hockey sobre hielo en 2012.

El presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, era uno de líderes europeos más respetados por Vladimir Putin. Sin embargo, desde la invasión a Ucrania la relación se quebró. Y ahora el mandatario finlandés dijo que no volvería a jugar al hockey sobre hielo –un deporte muy popular en ambos países– con su homólogo ruso, como lo hicieron en el pasado.

En una entrevista con el diario italiano La Repubblica esta semana, Niinisto fue preguntado por un encuentro en 2012 con el presidente ruso en el hielo y si lo repetiría.

“No, no volvería a jugar (con Putin)”, respondió el político finlandés, y añadió que no lo consideraba un “compañero”.

El Kremlin respondió a las declaraciones de Niinisto y sugirió que no será una gran pérdida para Putin, según informó el medio ruso RT.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, señaló el impacto positivo que el deporte podría tener en las relaciones bilaterales entre ambos países, pero sugirió que, no obstante, el presidente ruso no se perdería nada.

“El deporte, y especialmente los deportes de equipo como el hockey, contribuyen a la formación de la confianza mutua. Y desde este punto de vista, en un momento dado fue una práctica muy buena y positiva al principio de la trayectoria presidencial del Sr. Niinisto”, indicó Peskov.

“Ahora dice que no va a jugar. [Pero] a Putin no le faltan jugadores para su equipo... Por eso Putin juega al hockey y lo hace regularmente”, añadió el funcionario.

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El presidente ruso es conocido por ser un gran aficionado a ese deporte y ha participado regularmente en la Liga de Hockey Nocturno de su país, que se fundó por iniciativa suya en 2011.

Las declaraciones de Niinisto se producen en un momento en el que las relaciones ruso-finlandesas son noticia tras el acuerdo alcanzado para que Finlandia y Suecia entren en la OTAN, luego de que Turquía levantara su veto.

En respuesta, el presidente ruso moderó el tono y aseguró esta semana que la adhesión a la OTAN de los países nórdicos no supondría un “problema” ni una “amenaza inmediata” para Moscú si no implica el despliegue allí de bases militares y misiles.

El presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, en la cumbre de la OTAN de esta semana
El presidente de Finlandia, Sauli Niinisto, en la cumbre de la OTAN de esta semana

“No tenemos disputas territoriales, no tenemos nada que nos preocupe con respecto a la entrada de Finlandia y Suecia en la OTAN. Si quieren, que lo hagan”, afirmó.

Sin embargo, el líder ruso zanjó: “tienen que entender claramente que antes no tenían ninguna amenaza, pero ahora, si las fuerzas militares y la infraestructura se encuentran allí, nos veremos obligados a responder ojo por ojo, y crear las mismas amenazas para los territorios que nos amenazan”.

Sanciones en el hockey

El hockey ha sido uno de los deportes que ha impuesto sanciones a Rusia por la guerra en Ucrania, después de que el organismo rector mundial, la Federación Internacional de Hockey sobre Hielo (IIHF), prohibiera a los equipos rusos y bielorrusos competir en sus torneos.

La IIHF también despojó a Rusia de los Campeonatos Mundiales Juveniles de 2023, así como de los Campeonatos Mundiales masculinos de 2023, que ahora serán organizados conjuntamente por Finlandia y Letonia.

Vladimir Putin jugó al hockey sobre hielo en el Bolshoi Arena en Sochi, en Rusia
Vladimir Putin jugó al hockey sobre hielo en el Bolshoi Arena en Sochi, en Rusia - Créditos: @Mikhail Klimentyev

El equipo finlandés Jokerit Helsinki jugaba anteriormente en la Liga Kontinental de Hockey (KHL), con sede en Rusia, pero se retiró tras el inicio del conflicto en Ucrania.

La Federación Finlandesa de Hockey sobre Hielo también ha dicho que prohibirá la participación de cualquier jugador finlandés en la selección nacional si juega en clubes rusos.

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