La conferencia ETHLatam resalta la creciente adopción cripto en Argentina

·7 min de lectura

El jueves pasado, mientras el gobierno argentino anunciaba que la inflación de julio había alcanzado un preocupante 7,4%, la tasa mensual más alta en 20 años, miles de personas entraban al Centro de Convenciones de Buenos Aires para presenciar el inicio de ETHLatam.

Read this article in English.

Que más de 4000 locales hayan participado del evento es algo lógico en Buenos Aires. Tal como la directora ejecutiva de Ethereum Foundation, Aya Miyaguchi, dijo durante su presentación inicial el jueves, la ciudad cuenta con una de las comunidades de Ethereum más fuertes del mundo.

Sigue a CoinDesk en Twitter.

“Los hackatones y reuniones cripto en este lugar dieron origen al nacimiento de los equipos e individuos que han construido esta hermosa comunidad”, explicó. El evento en Buenos Aires fue el primero de una lista de otras nueve conferencias ETH que se llevarán a cabo a través de América Latina, finalizando en Panamá el 28 de octubre.

ETHLatam marcó el primer evento cripto masivo e internacional en Argentina de los últimos años, en los que el boom de adopción cripto dio la bienvenida a millones de nuevos usuarios, convirtiendo al país latinoamericano en uno de los diez territorios con mayor adopción cripto.

También asistió al evento el alcalde de la Ciudad de Buenos Aires, Horacio Rodríguez Larreta, un potencial candidato presidencial para las elecciones del próximo año, quien ha tenido acercamientos al ecosistema cripto local. En abril, por ejemplo, anunció que la ciudad permitirá el pago de impuestos con criptomonedas.

Por su parte, Diego Fernández, el secretario de innovación y transformación digital de Buenos Aires, anunció el jueves que la ciudad planea implementar nodos validadores de Ethereum en 2023, y agregó que el esfuerzo tiene “propósitos exploratorios y de regulación” y que ayudará a la ciudad de 3 millones de personas a “desarrollar una regulación adaptable” para las criptomonedas.

Si la implementación es exitosa, Buenos Aires podría convertirse en una de las primeras ciudades del mundo en ejecutar nodos de Ethereum. El territorio planea posicionarse entre las primeras en lanzar una plataforma de identidad digital basada en blockchain, TangoID, que podría dar control a los residentes sobre sus datos personales desde enero de 2023.

El sábado, mediante una video llamada el cofundador de Ethereum Vitalik Buterin trató de explicar en español el merge de Ethereum. También habló sobre varios temas, incluidos Luna y el arresto del desarrollador de de Tornado Cash.

La fuerte relación entre Buterin y Argentina no es nueva. En diciembre de 2021, Buterin visitó el país, conoció a diferentes personalidades y habló en un evento de 1200 personas. Incluso asistió a una visita guiada a través de Buenos Aires junto a Jerónimo Ferrer, un promotor de bitcoin que explica a extranjeros cómo la economía argentina y su alta inflación promueven la adopción de cripto.

Una crisis más, pero con cripto

Argentina atraviesa una fuerte crisis económica desde agosto de 2019, la cual derivó en una alta inflación —la cual ya es de 71% interanual— y un proceso devaluatorio que llevó al peso argentino de $0,025 en agosto de 2019 a $0,0028 en julio de este año.

Argentina está acostumbrada a experiencias económicas traumáticas y sistemáticas, tales como la del 2001, llamada corralito, cuando el gobierno confiscó los depósitos de los ahorristas. La creciente popularidad cripto es lógica en una generación joven, que vio a sus padres sufrir por malas gestiones gubernamentales.

Actualmente, las restricciones oficiales cambiarias de Argentina prohíben a los argentinos comprar más de $200 por mes en bancos comerciales, aunque sí pueden a moneda extranjera en casas de cambio o stablecoins en exchanges cripto.

El segmento cripto ha superado ampliamente al de la bolsa de valores en Argentina. De acuerdo con la Caja de Valores local, los argentinos tenían 575.000 cuentas con casas de corretaje hasta el primer trimestre de 2022. En contraposición, sólo el exchange cripto local Lemon cuenta con más de 1.3 millones de usuarios.

El creciente uso de tarjetas de débito que exchanges locales como Lemon, Buenbit y Belo lanzaron en el último año y medio puede en parte explicar el boom cripto en Argentina. Tanto los plásticos como los cashback lograron que las transacciones cripto fueran amigables y mainstream para los usuarios. Binance, el exchange cripto más grande del mundo por volumen de trading, se unió a la tendencia a principios de agosto.

Por otra parte, los rendimientos de las criptomonedas en Argentina suelen duplicar a los de mercados desarrollados, lo que provocado que muchos usuarios eviten las tasas de interés en pesos argentinos y busquen generar retornos en criptomonedas estables atadas al dólar estadounidense, como DAI o USDC. Las casas de bolsa no ofrecen tasas de interés, lo que las hace menos deseables dada la alta inflación de los Estados Unidos.

Los argentinos han aprendido incluso a utilizar criptomonedas para protegerse de los anuncios del gobierno realizados los viernes por la tarde o fines de semana, cuando los mercados están cerrados. Un sábado de julio, tras la renuncia del entonces ministro de Economía Martín Guzmán, los argentinos compraron entre dos y tres veces más stablecoins en comparación con un fin de semana promedio. Así se escudaron ante una potencial devaluación del peso argentino del lunes, cuando reabrieran los mercados. Algo que finalmente ocurrió.

Además, muchos jóvenes involucrados en el ecosistema cripto de Argentina han desacoplado sus ingresos de la emisión monetaria del gobierno local, al obtener sus sueldos en dólares estadounidenses, euros o criptomonedas trabajando para el extranjero.

Primera generación cripto

ETHLatam tuvo entre los presentes a la primera generación de emprendedores cripto salida de Argentina, la cual ha dado compañías líderes en sus segmentos. Entre ellas están Decentraland, que está construyendo un metaverso en la blockchain de Ethereum, y la compañía de auditorías DeFi OpenZepellin. La startup de billeteras de bitcoin Muun también resalta en esa lista.

Las tres compañías comenzaron en Casa Voltaire, una propiedad en el barrio de Palermo de Buenos Aires, la cual fue un punto de encuentro para diferentes desarrolladores cripto entre 2014 y 2016.

Ahora, una segunda ola de emprendedores cripto está desarrollando proyectos prometedores. El emprendedor argentino Patricio Worthalter habló en ETHLatam sobre POAP, un protocolo de Proof of Attendance, o prueba de asistencia, que otorga NFTs únicos a las personas para conmemorar y probar que asistieron a algún evento (virtual o físico).

El protocolo Exactly nacido en Argentina pasó un testnet en ETHLatam. Se trata de un protocolo descentralizado, non-custodial, de código abierto, que provee un interés autónomo de mercado a prestamistas y prestatarios. Gabriel Gruber, cofundador y CEO de Exactly, le dijo a CoinDesk que el protocolo, que establece tasas de interés basadas en la oferta y la demanda de crédito, permitirá a los usuarios intercambiar sin fricciones el valor temporal de sus activos a tasas de interés fijas y variables por primera vez en DeFi.

Otro argentino emprendedor en Web3, Juani Gallo, compartó detalles de FundIt, un proyecto cripto de crowdfunding, creado en asociación con el argentino Damián Cantanzaro.

El proyecto anterior de Cantanzaro, Cafecito, una plataforma de propinas, ha alcanzado el millón de usuarios. La plataforma se integra con Lightning Network, el producto de pagos de layer 2 construido por encima de la blockchain de Bitcoin para acelerar transacciones.

De acuerdo con Manuel Beaudroit, CEO del exchange argentino Belo, América Latina se encuentra entre las pocas regiones que utilizan tecnología blockchain para resolver problemas cotidianos específicos, en comparación con Asia o Estados Unidos, que la utilizan para mejorar productos especulativos y de trading.

“En Argentina y América Latina necesitamos resolver problemas muy concretos como la inflación, remesas, resguardar el valor y los ahorros en general”, dijo Beaudroit a CoinDesk. “Eso es lo que está trabajando gran parte del ecosistema para resolver y llevar estas aplicaciones al ecosistema”.