Comer alimentos con aminoácidos no esenciales provoca que se reduzca el apetito

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Photo credit: carlosgaw - Getty Images
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Existen algunos alimentos más saciantes que otros y algunos que dan más energía. Lo que no se había comprobado hasta ahora es que algunos nutrientes combinan ambos efectos y pueden ayudar tanto a reducir el apetito como a fomentar una mayor actividad.

Una investigación de la Universidad ETH de Zúrich (Suiza) ha logrado demostrar que los 12 aminoácidos no esenciales, aquellos que el cuerpo necesita pero es capaz de fabricar por su cuenta, cumplen con una función básica de supervivencia. Por un lado, reducen el hambre y por el otro proporcionan la motivación cerebral necesaria para buscar los 9 aminoácidos esenciales que el cuerpo necesita para sobrevivir y que únicamente puede adquirir a través de la alimentación (por ejemplo, con el consumo de cereales y legumbres).

Tras efectuar varios experimentos con roedores, los científicos del entro helvético comprobaron que los aminoácidos no esenciales activaban células de orexina, lo que reducía el apetito y aumentaba las actividades de exploración de los animales debido a una reacción en las neuronas del hipotálamo.

Según la investigación liderada por Denis Burdakov, catedrático de Neurociencia en ETH en Zúrich, este proceso es compartido por todos los mamíferos en su camino a la adaptación del planeta. La explicación de los expertos es que se trata de un comportamiento que ayuda a la supervivencia de los mamíferos -entre los que se encuentran los seres humanos- al promover a la búsqueda de los aminoácidos esenciales mientras se descartan los no esenciales.

"Hoy tenemos acceso suficiente a todos los nutrientes y tenemos mucho tiempo para comer. Pero en los tiempos prehistóricos, cuando este mecanismo se desarrolló, probablemente no era el caso", aseguró Paulius Vikaitis, otro de los autores de la investigación publicada en la revista científica Current Biology. "Pasar poco tiempo con una única fuente de alimentación que básicamente era de aminoácidos no esenciales era una ventaja para los individuos", sostienen el experto.

Es decir, que al estimular la búsqueda de otros nutrientes se ampliaban las posibilidades de encontrar alimentos como la carne, los huevos o los lácteos, que contienen todos los alimentos esenciales. Además, la desaparición del apetito evita que el animal se concentre en la comida con aminoácidos no esenciales aunque estén más disponibles.

Photo credit: carlosgaw - Getty Images
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Un descubrimiento que no debe aplicarse a las dietas

Aunque esta investigación abre las puertas a otras potenciales vías de investigación y profundización en el comportamiento del cerebro ante diferentes nutrientes, los expertos desaconsejan recurrir a estos mecanismos para seguir dietas de adelgazamiento. De hecho, Paulius Viskatis alertó en la presentación de los resultados de que seguir un régimen con alimentos que principalmente proporcionan aminoácidos no esenciales no sería una buena opción.

Tanto él como el resto del equipo recordaron que cada caso debe consultarse de manera individual por un experto en nutrición que tendrá en cuenta diferentes aspectos relacionados con toda su salud.

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