Por qué son más eficaces los tests anales que China quiere usar para detectar el Covid-19

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China implementa pruebas de hisopo anal para detectar casos de Covid-19 de alto riesgo. (Foto: Getty)
China implementa pruebas de hisopo anal para detectar casos de Covid-19 de alto riesgo. (Foto: Getty)

Los hisopos o bastoncillos anales pueden ser más precisos para detectar el coronavirus que otras medidas porque el virus puede sobrevivir más tiempo en muestras de heces.

Ante el nuevo brote -China ha confirmado este miércoles 75 nuevos casos de COVID-19 durante las últimas 24 horas- las autoridades aseguran que los test anales son más eficaces que los nasales.

De hecho, según publica el South China Morning Post, ya han iniciado una campaña de test que está dando la vuelta al mundo por usar una prueba para detectar la COVID-19 nunca antes vista. Y es que, además de los ya clásicos test de nariz y de garganta, los profesionales sanitarios han comenzado a realizar las primeras pruebas anales, tal y como recoge The Washington Post.

Solo en determinados escenarios

La prueba consiste en insertar un hisopo con punta de algodón alrededor de 1-2 pulgadas en el recto, que luego se analizará para detectar el virus. Después de 10 segundos, en los que se recogen restos de heces, los especialistas sanitarios analizan la muestra para detectar rastros activos del virus.

"La aplicación de hisopos anales adicionales puede mejorar la tasa de detección de infecciones y reducir el diagnóstico perdido", cuenta Li Tongzeng, director asociado de Enfermedades Respiratorias e Infecciosas del Hospital You'an de Pekín, a la cadena estatal de Televisión Central China (CCTV).

Aunque el canal estatal CCTV informó que las pruebas están reservadas para casos de alto riesgo, todavía no existe un protocolo oficial e incluso se están realizando ‘pruebas sorpresa’ en puntos críticos y barrios con altas tasas de contagio, a algunos pasajeros que llegan a Pekín, a los residentes de los centros de cuarentena y, según las autoridades locales, a un grupo de más de 1.000 escolares y profesores que se cree que han estado expuestos al coronavirus.

Sanitarios trabajando en un puesto de control de Covid-19 en Pekín el pasado 23 de enero. (Foto: Noel Cells/Getty Images)
Sanitarios trabajando en un puesto de control de Covid-19 en Pekín el pasado 23 de enero. (Foto: Noel Cells/Getty Images)

Podría ser mejor para identificar la enfermedad en casos leves o asintomáticos

“Los estudios han demostrado que el coronavirus sobrevive más tiempo en el ano o los excrementos que en otros fluidos o sustancias extraídas de los tractos superiores del cuerpo. Además, en algunos asintomáticos el virus puede estar presente en la garganta durante 3 a 5 días, provocando que algunas pruebas den falsos negativos”, cuenta en The Global Times el Dr. Togzeng.

Esto hace pensar que la prueba de detección de heces podrían ayudar a identificar a las personas asintomáticas portadoras del virus COVID-19 lo antes posible para detener su propagación en la comunidad.

El motivo por el que los test anales podrían ser más eficaces para detectar el Covid-19 es que los pacientes que han contraído el coronavirus tienen una infección viral intestinal activa y prolongada, incluso en ausencia de síntomas gastrointestinales, lo que sugiere que las pruebas de heces podrían ser más seguras y exactas que los test nasales tradicionales para detectar el coronavirus.

El caso que lo destapó

La semana pasada Pekín informó de que un niño de 9 años dio positivo por COVID-19 y su escuela realizó un gran variedad de pruebas (serológicas, nasales, de garganta e incluso anales) a los estudiantes y al personal del centro, lo que llevó a muchos a preguntarse si los bastoncillos anales pudieran ser más precisos para detectar el virus que otras medidas. “Tomar un hisopo anal podría aumentar la precisión en grupos clave”, señaló Li.

Y es que después de la eliminación respiratoria del coronavirus, la actividad de la infección viral y la replicación, siguen persistiendo en el intestino.

En este sentido, las muestras de heces conservan una mayor carga viral del Covid-19, que puede sobrevivir hasta 21 días. Esto permite una mayor fiabilidad de los resultados y avanzar en la prevención y el control de la epidemia.

“La carga viral en las heces de bebés y niños es muchas veces más alta que la de los adultos y podría ser equivalente a la de las muestras respiratorias de adultos”, señala el profesor Paul Kay Sheung, del departamento de Microbiología de la Universidad China de Hong Kong y director asociado del Centro de Investigación de Microbiota Intestinal.

Además, la actividad de la infección y la replicación viral también persiste durante más tiempo en el intestino de los bebés y los niños. Por eso, el Dr. Sheung asegura que “las muestras de heces son más convenientes, seguras y no invasivas de recolectar en la población pediátrica y pueden dar resultados exactos. Esto hace que la prueba de heces sea una mejor opción para la detección de COVID-19 en bebés, niños pequeños y aquellos cuyas muestras respiratorias son difíciles de recolectar”, añade.

El potencial de los exámenes de heces en jóvenes se ha probado en diversas investigaciones como esta de la Universidad China de Hong Kong que analizó las muestras de más de 2.000 niños asintomáticos y otros que necesitaron ese tipo de análisis a su llegada al aeropuerto de Hong Kong desde el 29 de marzo al 31 de agosto.

Otro estudio publicado por varios investigadores chinos en agosto de 2020 concluyó que "los hisopos anales podrían ser la muestra óptima para la detección del SARS-CoV-2 y para evaluar el alta hospitalaria de los pacientes con COVID-19".

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Algunos expertos cuestionan esta técnica y dicen que “no es conveniente”

No todos los expertos están de acuerdo con el uso de hisopos anales para detectar una enfermedad respiratoria. Yang Zhanqiu, patólogo de la Universidad de Wuhan, mantiene que los hisopos de nariz y garganta son las pruebas más eficientes para Covid-19.

"Ha habido casos relacionados con el resultado positivo del coronavirus en los excrementos de un paciente, pero ninguna evidencia ha sugerido que se haya transmitido a través del sistema digestivo", señala Yang, quien manifiesta sus reservas con respecto a la efectividad y conveniencia de este nuevo método para detectar el Covid-19.

Pero ABC News en Australia informa de que los test anales ya se han extendido fuera de Pekín y han comenzado a realizarse en otras ciudades como Guangzhou, donde varios usuarios de redes sociales han calificado la prueba de “vergonzosa” o “tolerable”.

"Desde el punto de vista del cumplimiento, la gente obviamente preferiría el hisopo respiratorio al hisopo rectal o anal, pero el uso de hisopos anales por parte de las autoridades chinas probablemente sea un intento por detectar tantos casos de COVID-19 como sea posible”, concluye el doctor Sanjaya Senanayake, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Nacional de Australia.

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