Así pretende China borrar del mapa a la película favorita para ganar el Óscar

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Nomadland, la gran favorita de los próximos premios Óscar, todavía no se ha estrenado en cines y ya se ha topado de lleno con la gran maquinaria detrás de la censura china. La película sobre los nómadas norteamericanos, víctimas de la recesión que se buscan la vida en la carretera, no tiene relación con el mercado chino a nivel de trama o producción, sino que su única conexión es a través de la directora, Chloé Zhoe, nacida en Beijing en 1982.

Sin embargo, Nomadland es la última producción en verse silenciada por la censura del país asiático debido a unas declaraciones que su directora hizo hace varios años.

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Después de retrasar su estreno debido a la pandemia de Covid-19, la película protagonizada por Frances McDormand ha comenzado su andadura promocional en varios países, incluida España, a raíz de su lanzamiento inminente en las salas. Nomadland llegará a los cines tras haber arrasado en la temporada de premios ganando el Globo de Oro a mejor drama y director, el premio del Sindicato de Actores para su protagonista, el AFI a la película del año, varios círculos de críticos y festivales. Es, sin dudas, la gran favorita al Óscar 2021.

Cualquiera pensaría que el mercado chino estaría entusiasmado ante la idea de que una directora nativa esté en la delantera en esta carrera por el premio máximo del cine -como pasa en México cada vez que Guillermo del Toro o Alfonso Cuarón lo consiguen, o en España con Pedro Almodóvar-. Y aún más cuando otra película asiática, Parásitos, arrasó el año pasado. Sin embargo, la gran maquinaria censuradora del país se ha hecho eco de unas declaraciones que Chloé Zhao hizo en el pasado.

Nomadland había obtenido el permiso necesario para estrenarse en el país de forma limitada el próximo 23 de abril, pero su estreno ahora está en peligro debido a una ola de críticas nacionalistas en contra de Zhao. La controversia surgió después de la victoria de la película en los Globos de Oro cuando la cineasta se convirtió en la primera mujer asiática en ganar el premio a mejor director. Fue entonces cuando resurgieron unas declaraciones pasadas de Chloé Zhao en diferentes redes sociales del país, como Weibo y Douban.

Según comunica Associated Press, aquellos que ahora realizan búsquedas en la herramienta de Weibo sobre el título o su estreno se topan con un mensaje que dice: “según las leyes relevantes, regulaciones y normativas, la página no ha sido encontrada”. Además, la información de la película con su póster que previamente se había incluido en la página web de la Alianza Nacional de los cines arthouse de China (NAAC) ha desaparecido. El póster promocional y su estreno también fueron eliminados de Douban.

¿Qué dijo entonces la directora para despertar la censura de su país? La primera declaración parte de una entrevista publicada en 2013 con Filmmaker Magazine donde discutía su interés por hacer cine sobre la tierra americana. Todo se remonta a cuando era una adolescente en China, al ser un lugar donde hay mentiras en todas partes” dijo. Según publica Variety, la revista “eliminó la sección a mediados de febrero” unos días antes de que se anunciara la fecha de estreno de Nomadland en China.

Nomadland (Fox Searchlight)
Nomadland (Fox Searchlight)

La segunda fue una frase publicada en una página web australiana:EE.UU. es ahora mi país”. Sin embargo, el sitio actualizó el artículo el pasado 3 de marzo diciendo que habían publicado erróneamente la declaración, y lo que la directora había querido decir en realidad era que “EE.UU. no es mi país”. Pero ya era tarde. Las críticas nacionalistas ya circulaban por las redes chinas con pantallazos de la primera declaración y la segunda, pero solo la incorrecta.

La censura fue cogiendo pulso eliminando incluso cuentas relacionadas con la película en WeChat. Según Variety, una de esas cuentas publicó pantallazos de dos mensajes que recibió por parte de los censores anunciándole que su contenido transgredía las normas de la plataforma: los posts en cuestión era un anuncio de la fecha de estreno y la victoria de Zhao en los Globos de Oro. Además, dos de los sitios de venta de entradas del país eliminaron la película de su listado.

Nomadland tan solo tenía previsto recibir un estreno limitado en el país, pero debido a la promoción censurada, ahora mismo existen dudas sobre si llegará finalmente a los cines chinos o no. NAAC aseguró a Variety que esperan poder seguir adelante con el estreno pero “manteniendo una promoción de bajo perfil”. Sin embargo, esta campaña nacionalista podría ser un problema para otro estreno de 2021: el de Eternals de Disney. Se trata de la película de Marvel que dirigió Chloé Zhao y que tiene previsto estrenarse en la todopoderosa taquilla china en noviembre.

En España, Nomadland se estrenará en salas el 26 de marzo. La ceremonia de los premios Óscar se celebrará un mes más tarde, el 26 de abril.

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