CEO espera que entre el 50 y 60% de los restaurantes cerrará

En esta foto del lunes 4 de mayo de 2020, osos de peluche con mascarillas se sientan a la mesa en la terraza del restaurante italiano Nello en Madison Avenue durante la pandemia de coronavirus en Nueva York. El restaurante está abierto en este momento solo para pedidos a domicilio y para llevar. (Foto AP / Pamela Hassell)

El negocio de la restauración es difícil incluso en los mejores tiempos. Si a eso le añadimos la incertidumbre económica y la agitación creada por la pandemia del coronavirus, las probabilidades de éxito se vuelven aún más sombrías.

“Sinceramente, no vislumbro un escenario en el que entre un 50 y 60 % de los restaurantes no cierren por esto”, le dijo Alex Smith, CEO de Atlas Restaurant Group, a Yahoo Finanzas esta semana.

En una entrevista para On The Move, Smith expuso los desafíos monumentales que enfrentan los restaurantes que quieren reanudar sus negocios después de haber cerrado. “Los márgenes son muy estrechos. El costo de los alimentos está subiendo debido a una escasez de suministro de carne de cerdo, ternera y pollo. Y hay problemas en las plantas, de manera que las están cerrando. Entonces, ¿cómo se presenta la nueva normalidad?”, dijo.

No se ve muy bien, según Smith.

Atlas Restaurant Group, con sede en Baltimore, Maryland, está compuesto por 15 restaurantes, 14 de los cuales ahora están cerrados. Dado que los restaurantes trabajan con unos márgenes muy ajustados, la pregunta es cómo se puede mantener la rentabilidad mientras el debate se centra en el distanciamiento social y el espacio obligatorio entre las mesas como requisito para la reapertura. Una menor ocupación significa un gran golpe para los ingresos.

“Creo que con una tasa de ocupación del 50 %, llegamos a un punto de equilibrio, aunque tal vez perdamos un poco de dinero. Sin duda, con un 25 % no es sostenible. Y nuestro objetivo es básicamente sobrevivir. ¿Cómo aguantamos los próximos tres o cuatro meses hasta que esto pase y la mayoría del público se sienta seguro para salir a comer?”, preguntó Smith.

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NUEVA YORK, NUEVA YORK - 24 de abril: carteles indicando que el negocio está cerrado en un restaurante de comida rápida en medio de la pandemia del coronavirus, el 24 de abril de 2020 en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos. (Foto de Alexi Rosenfeld/Getty Images)

“¿Qué pasa si se produce una segunda ola?”

Ganarse la confianza del público para que se sienta cómodo y vuelva a salir a comer no significa el fin de las preocupaciones para la industria alimentaria, según Smith.

“¿Qué sucederá en agosto y septiembre si esto estalla de nuevo? Eso es lo que más me preocupa. Creo que cualquier persona que haya sido aprobada para el PPP o haya obtenido un préstamo SBA Express podría estar bien durante las próximas seis u ocho semanas, creo que podemos lidiar con ese plazo”, dijo Smith refiriéndose a los préstamos condonables concedidos bajo el Programa de Protección de Cheques de Pago y los préstamos otorgados a las empresas por la Administración de Pequeñas Empresas de Estados Unidos.

“Lo más preocupante para nosotros y las personas con las que hablo del sector es qué sucederá si se produce una segunda ola”, agregó.

El gobierno ha otorgado 659 mil millones de dólares en préstamos condonables para las pequeñas empresas, pero aun así muchos están al borde del fracaso. Smith dijo que planea incorporar medidas de seguridad estrictas, lo cual incluye añadir nuevas cabinas de desinfección en la puerta principal, los baños y la cocina. También les realizará controles de salud a los empleados e incorporará menús desechables.

“Todo lo que podemos hacer es abrir nuestras puertas, esperar lo mejor y llevar más allá las precauciones y procedimientos de seguridad. Con suerte, lograremos que las personas se sientan cómodas para entrar y disfruten de una gran experiencia”, dijo.

Por ahora, se ha centrado en lograr que sus 1 000 empleados que estaban en sus casas vuelvan a trabajar.

Yvette Killian