La Cape Epic, la carrera de MTB más dura del mundo (y que correrá Luis Enrique)

la cape epic, una de las carreras de mtb más duras del mundo
Cape Epic, la carrera de MTB más dura del mundoRODGER BOSCH - Getty Images

El neerlandés Bart Brentjens, campeón olímpico de ciclismo MTB en Atlanta 96, describió a la Cape Epic una vez como "el Tour de Francia del ciclismo de montaña". Y hablaba así de una carrera que se disputa a lo largo de ocho días, un prólogo y siete etapas, que cubre unos 680 kilómetros con hata 17.000 metros de desnivel positivo en la zona más meridional de África, la región de Sudáfrica donde se encuentra Cape Town.

El recorrido cambia cada año y se disputa en parejas. La prueba se concibió así dado que que se recorren áreas muy remotas en las que conviene pedalear acompañado por seguridad. Los dúos siempre siempre tienen que viajar unidos, ya que si en algún momento los dos corredores están separados por más de dos minutos son penalizados.

La organización permite terminar a todos los corredores, aunque les condena a ir con un maillot de leopardo cuando han incumplido las normas y ya no cuentan para la clasificación.

La carrera, que tiene etapas de entre 80 y 140 kilómetros fue fundada por Kevin Vermaak en 2004 después de que participara en la Ruta de los Conquistadores de Costa Rica y pronto se hizo conocida gracias a más de 25.000 horas de televisión en 175 países, hasta el punto de que en 2020 la prueba fue adquirida por Advance Publications, dueños de la marca Ironman.

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Gallo Images - Getty Images

La fama y el prestigio de la prueba se debe también a los nombres que la han corrido. Ciclistas profesionales como el danés Jakob Fuglsang la corrió y la ganó con el belga Roel Paulissen, el nueve veces campeón del mundo de MTB Nino Schurter, que se llevó la prueba con su compatriota suizo Matthias Stirnemann en 2017 y con Lars Forster en 2019.

En categoría femenina, la danesa Annika Langvad, múltiple campeona mundial en MTB, ganó en 2018 con la estadounidense Kate Courtney y en 2019 con la cuatro veces ganadora del Giro y campeona olímpica en carretera, la neerlandesa Anna van der Breggen. En 2022, la argentina Sofía Gómez Villafañe se convirtió en la primera vencedora del mundo hispano.

La edición de 2023 de la Cape Epic se correrá entre el 20 y el 27 de marzo con 658 kilómetros y 15 775 metros de desnivel y en ella participará Luis Enrique. El ya ex seleccionador nacional de fútbol masculino ya se está entrenando para competir con su hermano y lo hará sobre una bicicleta MMR Kenta SL, un modelo de doble suspensión de origen asturiano.

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Desde luego, la Cape Epic no es una carrera al alcance de todo el mundo, con un precio de inscripción de 2.536€ (3.750 dólares) por persona a los que hay que sumar viajes y material y los dorsales vuelan en horas cuando salen a la venta un año antes de la prueba.