La mejor forma de detectar el cáncer de cérvix "cuando es más tratable y curable"

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El cáncer de cérvix, también conocido como<a href="https://www.cancer.org/es/cancer/cancer-de-cuello-uterino.html" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:cáncer de cuello uterino" class="link "> cáncer de cuello uterino</a> o cervicouterino es uno de los cinco tipos de cánceres que más afecta a los órganos reproductores femeninos. (Foto: Getty)
El cáncer de cérvix, también conocido como cáncer de cuello uterino o cervicouterino es uno de los cinco tipos de cánceres que más afecta a los órganos reproductores femeninos. (Foto: Getty)

Para este año 2020, según las últimas cifras aportadas por la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) y el Instituto Nacional de Estadística (INE), se estima el diagnóstico de 1.972 casos nuevos de cáncer de cérvix en España, siendo la décima causa de muerte entre las mujeres españolas.

De los distintos tipos de cánceres ginecológicos existentes, el cáncer cervical es el más fácil de prevenir y detectar si se siguen revisiones, seguimientos y pruebas de imagen de manera habitual.

Por eso, para dar respuesta a estas necesidades de diagnóstico, durante más de 30 años se han venido desarrollando y lanzado al mercado nuevos avances en el cribado del cáncer de cérvix. Ahora gracias a un nuevo avance médico, desarrollado por la empresa de tecnología médica Hologic, la detección precoz está más cerca que nunca.

Se trata de una prueba muy novedosa que ayuda a identificar lesiones precancerosas y células cancerosas, complementando y mejorando los métodos actuales de diagnóstico de esta enfermedad que afecta a los órganos reproductores femeninos y consiste en un crecimiento descontrolado de las células del cérvix, la parte baja y más estrecha del útero, produciendo células tumorales.

Con qué herramientas contamos

En este sentido, la mejor forma de detectar el cáncer de manera previa o en la fase más inicial de desarrollo, cuando es más tratable y curable, es a través de pruebas de detección, como son la prueba del Virus del Papiloma Humano (VPH), primera causa de cáncer de cuello de útero en el mundo, y la citología cervicovaginal.

Estas son actualmente las dos pruebas de detección más comunes del cáncer de cérvix. Un tumor que, como todos los demás, interesa desenmascarar de manera precoz o en la fase más inicial. Y aquí es donde entra en juego el nuevo sistema de diagnóstico digital del cáncer de cérvix (Genius™), que ha recibido el marcado CE en Europa.

Inteligencia artificial e imágenes digitalizadas

Genius Digital Diagnostics es la primera plataforma de citología digital que combina un nuevo algoritmo de inteligencia artificial (IA) con imágenes digitales avanzadas para ayudar a los citotecnólogos y patólogos clínicos a identificar lesiones precancerosas y células cancerosas en el cuello del útero de la mujer.

La aplicación de la inteligencia artificial, junto con imágenes digitales de calidad excepcional, proporcionadas por este nuevo sistema permitirá transformar el proceso de cribado de este cáncer ginecológico.

Cuándo y por qué nos hacemos las pruebas

El número de mujeres que alguna vez se han realizado una citología vaginal a nivel nacional es de más de 12 millones. El motivo más habitual de la realización de la prueba es por consejo del especialista, a pesar de no presentar síntomas o malestares, según la encuesta nacional de salud realizada por el INE sobre el motivo de la última citología vaginal.

Los siguientes motivos más frecuentes son recibir una carta o llamada del centro de salud para realizar una prueba o presentar síntomas o una enfermedad que lleva a la mujer a consultar con el médico. En una consulta también del INE a mujeres de 20 y más años, un total de 12.246.200 se la han realizado alguna vez.

Cuál es la causa

La causa más común de la aparición de este tipo de cáncer es por infección crónica del virus del papiloma humano (VPH) o papilomavirus, una infección de transmisión sexual que es una cuestión de todos y no solo afecta a mujeres y adolescentes.

Las personas que padecen VPH son asintomáticas, lo que favorece la propagación de este virus, estando presente en algún momento de la vida de toda la población sexualmente activa. Normalmente, cuando una mujer se infecta con VPH, su sistema inmunológico lo inhibe, evitando cualquier tipo de daño físico.

Sin embargo, hay un porcentaje reducido de mujeres en las que el VPH pervive durante años, causando células cancerosas a largo plazo. Por tanto, la vacunación contra este virus supondría la eliminación de muchos de los casos de cáncer de cérvix.

Las <a href="https://www.cdc.gov/spanish/cancer/cervical/basic_info/screening.htm" rel="nofollow noopener" target="_blank" data-ylk="slk:pruebas de detección" class="link ">pruebas de detección</a> y la vacuna contra el VPH pueden ayudar a prevenir el cáncer de cuello uterino. Cuando el cáncer de cuello uterino se detecta en sus etapas iniciales, sus posibilidades de tratamiento son muy altas y está asociado a una larga supervivencia y buena calidad de vida. (Foto: Getty)
Las pruebas de detección y la vacuna contra el VPH pueden ayudar a prevenir el cáncer de cuello uterino. Cuando el cáncer de cuello uterino se detecta en sus etapas iniciales, sus posibilidades de tratamiento son muy altas y está asociado a una larga supervivencia y buena calidad de vida. (Foto: Getty)

De los distintos tipos de cánceres ginecológicos existentes, el cáncer de cérvix es el más fácil de prevenir y detectar si se siguen revisiones, seguimientos y pruebas de imagen de manera habitual. Hecho que se refleja en Estados Unidos, en donde es mucho menos común el cáncer cervical debido a la realización habitual de citologías y pruebas de detección.

En España, y desde abril de 2019, el Ministerio de Sanidad está desarrollando un programa de cribado poblacional para mujeres entre 25 y 65 años en el cual se aplicarán dos de las técnicas de detección del cáncer de cuello uterino: prueba del VPH y citología cervicovaginal. Este programa que ya se ha puesto en marcha, se irá aplicando a lo largo de los próximos cinco años.

Resultados más rápidos y precisos

Con la llegada de este nuevo sistema de diagnóstico digital no solo se simplifica el proceso a los profesionales, también permitirá reducir la repetición de las pruebas (a veces hay que rascar o ‘extraer’ varias muestras con instrumentos invasivos que rozan y molestan) y ‘asegurar’ todavía más la certeza de los resultados.

El sistema Genius Digital puede analizar rápidamente todas las células recogidas del cuello uterino de la mujer -mediante un cepillo u otro instrumento y que se colocan en un vial con líquido conservante enviado a los laboratorios- en un portaobjetos de citología denominado ‘ThinPrep Pap’, reduciendo decenas de miles de células recogidas a una vista en galería de las imágenes más relevantes y en alta resolución para el diagnóstico.

Esto proporcionará a los médicos la información decisiva que necesitan para guiar una detección precoz en este tipo de tumor ginecológico y tomar mejores decisiones de tratamiento para las pacientes que atienden.

Además, Genius Digital Diagnostics permite una colaboración más fluida y dinámica entre laboratorios dentro de una red, conectando a los patólogos clínicos para una revisión a distancia de modo que cada paciente se puede beneficiar cuando sea necesario del conocimiento colectivo de expertos que trabajan en remoto. La revisión digital de casos promete mejorar la experiencia de los técnicos de laboratorio mejorando el flujo de trabajo y acelerando el tiempo de revisión.

“Hemos colaborado con citólogos y patólogos clínicos para garantizar que estamos desarrollando un nuevo sistema para cubrir sus necesidades”, señala Michael Quick, vicepresidente de I+D e Innovación de Hologic. “Estamos innovando constantemente para ayudar a nuestros compañeros del laboratorio a detectar más enfermedades y salvar más vidas cada día”.

“Nuestros equipos han desarrollado una tecnología de imagen innovadora que convierte los portaobjetos de citología de vidrio físicos en imágenes digitales con una claridad superior. Gracias a esta digitalización, conseguir un análisis avanzado de la imagen y una mejor estandarización es posible”, concluye Kevin Thornal, presidente de la división de soluciones diagnósticas de Hologic.

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