Cambio climático: qué es y cómo afrontarlo

Texto: Cecilia Palacios

El mundo está en permanente modificación, y el medio ambiente, junto con el clima, no son la excepción. Con motivo del Día de la Tierra, a celebrarse el 22 de abril, te contamos qué es el cambio climático, cuáles son sus causas, porqué sería una amenaza para las futuras generaciones y qué puedes hacer para minimizar sus consecuencias.

El cambio climático traería consecuencias irreversibles para el planeta Tierra. – Foto: Chech Wee Keat/Getty Images

¿Qué es y cómo se origina el cambio climático?

El clima es fundamental en la conformación de los ecosistemas y de las economías y culturas humanas. Los patrones climáticos estarían cambiando rápidamente, generando consecuencias negativas, explica el Departamento de Ecología del Estado de Washington.

La causa principal del cambio climático sería el efecto invernadero, que es la liberación de grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases a la atmósfera, informa la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés).

Efecto invernadero

Los gases de efecto invernadero provendrían de actividades humanas como la quema de combustibles fósiles, el desmantelamiento de los bosques, la fertilización de cultivos, el almacenamiento de residuos, la cría de ganado y la producción de algunos insumos industriales, reseña EPA.

La ganadería, la agricultura, la construcción de caminos y las emisiones de gas en pequeñas cantidades (como los aerosoles), también contribuirían a modificar el clima en la Tierra, añade esta agencia.

Consecuencias

La modificación de los patrones climáticos tendría diversos efectos, según la organización The Nature Conservancy:

– Incremento de las temperaturas. El 2016 fue el año más caluroso, de acuerdo a la Administración Nacional Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés). Esto alteraría los ecosistemas, afectando a las plantas y a los animales.

– Cambios en los paisajes y hábitats. Como consecuencia de las modificaciones del clima, algunas especies se extinguirían.

– Derretimiento de los glaciares. Esto provocaría alzas en los niveles de los mares, aumentando la probabilidad de inundaciones y poniendo en riesgo a la población que vive en las costas.

– Aumento de riesgo de tormentas y sequías.

– Impacto económico. Por el aumento de la temperatura y la desaparición de algunas especies, las industrias pesqueras, energéticas y de turismo deberán adaptarse a los cambios.

Qué puedes hacer para colaborar

El cambio climático requiere cooperación internacional para avanzar hacia una economía con bajas emisiones de carbono, advierte la organización de las Naciones Unidas (UN, por sus siglas en inglés).

En el marco del 22 de abril, Día de la Tierra, la EPA propone algunos tips para salvar el planeta:

Elige aparatos adecuados. Cuando compres dispositivos electrónicos, lámparas o climatizadores, busca el símbolo Energy Star, aprobados por la EPA.

Revisa los dispositivos de climatización periódicamente. Y aísla bien tu hogar tanto del frío como del calor, para no derrochar energía.

Cuida el agua. No dejes el grifo abierto mientras te afeitas o te cepillas los dientes, y repara pérdidas.

Recicla. Periódicos, envoltorios y papeles, para reducir la cantidad de residuos.

Evita usar el carro. Siempre que puedas, desplázate en bus, bicicleta o caminando, para reducir la emisión de gases.

Pasa la voz. Para que otros tomen conciencia de cómo cuidar la Tierra.

Y tú, ¿cómo piensas ayudar al planeta?

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