Por qué el cambio climático va a disparar las pandemias

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Photo credit: Peter Finch - Getty Images
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¿Hay algo que esos astutos bromistas chinos hayan olvidado incluir en esta gran broma climática que están haciendo al resto del mundo? En la revista Nature de esta semana, descubrimos que esos bribones incluso han encontrado un papel para los murciélagos en su extravagante broma. Según cuenta el Daily Herald mencionando a AP:

Los investigadores, que publicaron sus hallazgos el jueves en la revista Nature, utilizaron un modelo para examinar cómo más de 3.000 especies de mamíferos podrían migrar y compartir virus en los próximos 50 años si el mundo se calienta 2 grados Celsius (3,6 grados Fahrenheit), lo que según investigaciones recientes es posible. Los investigadores descubrieron que la propagación de virus entre especies se produciría más de 4.000 veces sólo entre los mamíferos. Las aves y los animales marinos no se incluyeron en el estudio. Los investigadores afirmaron que no todos los virus se propagarán a los seres humanos ni se convertirán en pandemias de la magnitud del coronavirus, pero el número de virus entre especies aumenta el riesgo de propagación a los seres humanos.

Sí, la mayoría de nosotros estaremos muertos de otras cosas en 2070, pero iremos a nuestra recompensa eterna con la seguridad de que las generaciones futuras escupirán al mencionar nuestros nombres.

Investigaciones anteriores han analizado cómo la deforestación y la extinción y el comercio de animales salvajes conducen a la propagación de enfermedades entre animales y humanos, pero hay menos investigaciones sobre cómo el cambio climático podría influir en este tipo de transmisión de enfermedades, dijeron los investigadores en una sesión informativa para los medios de comunicación el miércoles. "No se habla mucho del clima en el contexto de las zoonosis", es decir, de las enfermedades que pueden transmitirse de los animales a las personas, dijo Colin Carlson, coautor del estudio y profesor adjunto de biología en la Universidad de Georgetown. "Nuestro estudio (...) une las dos crisis globales más acuciantes que tenemos".

Las naciones más pobres del sur global van a llevarse la peor parte de estos acontecimientos. La cadena de acontecimientos es sencilla. La crisis climática cambia los hábitats de ciertos animales, que luego se trasladan a zonas más propicias, llevando consigo sus virus. Como se explica en el resumen del informe:

Al menos 10.000 especies de virus tienen la capacidad de infectar a los seres humanos, pero en la actualidad, la gran mayoría circula silenciosamente en los mamíferos salvajes. Sin embargo, el cambio climático y de uso de la tierra generará nuevas oportunidades para el intercambio viral entre especies de fauna silvestre previamente aisladas geográficamente. En algunos casos, esto facilitará el contagio zoonótico, un vínculo mecánico entre el cambio ambiental global y la aparición de enfermedades.

Predecimos que las especies se agruparán en nuevas combinaciones a gran altura, en los puntos calientes de la biodiversidad y en las zonas de alta densidad de población humana en Asia y África, impulsando la nueva transmisión entre especies de sus virus unas 4.000 veces. Debido a su singular capacidad de dispersión, los murciélagos son responsables de la mayor parte de los nuevos intercambios virales, y es probable que compartan los virus a lo largo de vías evolutivas que facilitarán su futura aparición en los seres humanos. Sorprendentemente, descubrimos que esta transición ecológica puede estar ya en marcha, y que mantener el calentamiento por debajo de los 2 °C en este siglo no reducirá el futuro intercambio de virus.

Pocos lugares saldrán indemnes, y puede que ya sea demasiado tarde para evitar por completo esta evolución.

El coautor del estudio, Gregory Albery, ecologista especializado en enfermedades de la Universidad de Georgetown, afirmó que, dado que es probable que la aparición de enfermedades infecciosas provocadas por el clima ya esté ocurriendo, el mundo debería esforzarse más por conocerlas y prepararse para ellas.

"No se puede prevenir, ni siquiera en el mejor de los casos de cambio climático", dijo Albery.

Uno de los elementos más peligrosos, y más frustrantes, de nuestra incapacidad para responder a la crisis climática es nuestro intento deliberado de ocultar el hecho evidente de que todas las consecuencias de la crisis están conectadas entre sí a través de la crisis general. Pensemos en todos los puntos políticos baratos que se anotan los negacionistas que se burlan de la "iglesia del cambio climático" y en la gente que bromea sobre cómo "algunos culpan de todo a la crisis climática". En realidad, todo está implicado en la amenaza existencial. Todo el mundo lo está también.

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