Cacho Fontana: ¿habría tenido éxito en una televisión como la actual?

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Jorge "Cacho" Fontana, quien acaba de fallecer a los 90 años, marcó sin duda una época la historia de los medios en Argentina. Eran esos tiempos en que la figura de presentador, animador y periodista de radio o TV no estaban bien definidas. Y él era un poco de cada cosa.

Entonces predominaban la ficción (con buenos y malos, más o menos unánimemente considerados) y la animación (con show, "actualidad" y noticias light, superficiales, aunque de menor efecto polarizador al actual).

Hoy, la ficción en los medios radiotelevisivos (si excluimos la música y las películas/novelas) apenas existe y ha sido funcionalmente reemplazada —en gran parte— por el relato periodístico centrado en la actualidad política.

Ese discurso periodístico, que estructura mayormente a los actuales medios de contenidos lineales (lo que no son on demand y emiten en tiempo real), es donde las audiencias encuentran no sólo su información: también sus marcas de identidad, referencia, pertenencia o aun entretenimiento.

Los buenos y los malos de los medios de hoy

Cacho Fontana fue un pionero que marcó una época histórica en los medios nacionales

Hoy cada uno encuentra, en una dinámica muy polarizadora, a sus propios "buenos" o "malos", tanto en las historias relatadas como en quienes las comunican.

Así, Cristina o Macri, o bien Jorge Lanata o Víctor Hugo, terminan ocupando el lugar de El Zorro o del Capitán Monasterio. O el de Karadagián o el Mercenario Joe.

Pero la diferencia es que hoy los "buenos" o "malos" —cuya consideración como tales era antes más o menos unánime— hoy varían según los grupos y audiencias.

Con una mayor multiplicidad de medios, tiempo dedicado, uso de datos o "alfabetización mediática", el nivel, especialización y profundidad del periodismo supuestamente avanzó en todo este proceso (por ejemplo, desde las entrevistas de Cacho Fontana a las de Carlos Pagni, digamos).

Pero ¿hasta qué punto esas mejoras que ofrece el periodismo actual mejoraron el debate público y la comprensión de hechos, procesos y personas?

¿La polarización periodístico-mediática (Fox vs. CNN, o C5N vs. LN+ a la vez que MSNBC o Net TV/Perfil relegadas, en parte, por ser no polarizadoras) precede, acompaña o es consecuencia de la política (Trump vs. Hillary; o FdT vs. JxC)?

Es difícil saber cómo un Cacho Fontana podría moverse en esa realidad mediática actual.

Como aquellas personas del renacimiento que eran un poco de cada cosa y a su vez pioneros en terrenos aun inexplorados o poco definidos, sin duda que la esfera mediática y periodística actual lo sobrepasarían.

Cacho Fontana: un símbolo de la época

Odol Pregunta se inició en 1956 y consagró a Cacho Fontanta televisivamente

Odol Pregunta, el programa que lo consagró televisivamente, también brinda una metáfora de la Argentina.

Al iniciarse en 1956 el premio era de 100.000 pesos y al terminar en 1981 llegaba a los 5 millones (en realidad 500 millones porque en 1969 se le sacó a la moneda argentina dos ceros; en 1983 se le volverían a sacar cuatro y nuevas supresiones vendrían en el futuro).

Verdadera leyenda de los medios, Cacho Fontana queda como un símbolo de época. Pero también de interesantes innovaciones: incluyen el primer formato radial que mezcló música, noticias y actuación (el Fontana Show de Radio Rivadavia, a partir de los 60).

O bien el primer espacio "en vivo" en la TV a altas notas de la noche (23 horas), que también combinaba actualidad, entrevistas y actuaciones sin ningún patrón definido, con personas que desfilaban, entraban y salían del set televisivo a medida que transcurría el programa (Videoshow, fines de los 70)

La huella de Fontana —así como la impresionante coincidencia de su fallecimiento, un día después de su expareja Liliana Caldini, modelo de Sótano Beat de fines de los 60 y también muy representativa de una etapa de la cultura mediática—, con seguridad, no será olvidada.

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