El 'botón antipánico' de Nueva York que salva miles de millones de dólares

Los cierres automáticos de las bolsas cuando se producen caídas muy fuertes ayudan a calmar a los inversores. Foto: Getty Images.

No ocurría desde el 1 de diciembre de 2008, pero este lunes la Bolsa de Nueva York ha tenido que recurrir a su “botón mágico” o, mejor dicho, al “botón antipánico” para evitar males mayores.

Las operaciones de Wall Street se detuvieron este lunes durante 15 minutos después de que sus principales índices se desplomaran un 7% en la apertura. Los inversores de todo el mundo parecen en pánico por el impacto del coronavirus en la economía, a lo que hoy se unió un hundimiento del 30% de los precios del petróleo por la guerra de precios desatada por Arabia Saudí, uno de los principales productores del mundo.

Las operaciones se detuvieron entre las 9.34 horas y las 9.49, hora local en la costa este de EEUU, tras lo cual se volvió a abrir el mercado. Durante ese periodo de tiempo nadie podía comprar ni vender acciones. La medida resultó efectiva puesto que cuando los índices volvieron a cotizar las caídas eran “solo” de algo más del 5%.

"Ciertamente, esa pausa de 15 minutos pareció crear un poco de estabilidad", dijo Rob Romano, jefe de asesoramiento de cartera de América en UBS Global Wealth Management. "Esa es exactamente la razón por la que existen, para garantizar que los movimientos sean ordenados".

El paro de hoy probablemente interrumpió las operaciones impulsadas por computadora basadas en algoritmos, evitando potencialmente pérdidas mucho mayores, según Matt Maley, estratega de acciones de Miller Tabak & Co.

"Eso no significa que el mercado no pueda volver a bajar y hacer un mínimo más bajo en algún momento, pero el interruptor funcionó como estaba previsto esta mañana", dijo.

Wall Street ha vivido este lunes 9 de marzo una situación de auténtico pánico en la apertura, con caídas de más del 7%. Ilustración: Getty Images.

Se trata de un mecanismo que la Bolsa de Nueva York estableció tras el colapso del lunes negro de 1987 y cuyo principal cometido es evitar que el mercado entre en una situación de pánico incontrolable que provoque pérdidas de miles de millones de dólares.

Es un sistema de cierre automático que se aplica tanto a valores individuales como a índices de mercado. En el índice S&P 500 (^GSPC) sucede si cae un 7% por debajo del cierre de la sesión anterior, y esto se conoce como una disminución de Nivel 1. Una disminución del Nivel 2 se refiere a una caída del 13%, mientras que una disminución del Nivel 3 se refiere a una caída del 20%.

Los cierres automáticos de nivel 1 o 2 detienen el comercio en todos los intercambios durante 15 minutos, excepto si ocurre 35 minutos antes del cierre definitivo.

Los cierres de nivel 3 detienen el comercio por el resto del día de negociación.

"Hay una razón por la que se han creado esos interruptores automáticos: es para dar a las personas tiempo de alejarse de los sentimientos de pánico", explica Chris Zaccarelli, director de inversiones de Independent Advisor Alliance. "Siempre es una buena idea darle a los inversores tiempo para digerir lo que está ocurriendo y aplicar algo de lógica a la situación".

Se produciría otra pausa de 15 minutos si las acciones revierten el curso y las pérdidas alcanzaran el 13%, una caída que colocaría el S&P 500 en los 2.585,96 puntos. Si la caída alcanzara el 20%, los mercados cerrarán por todo el día. Solo se aplica la regla del 20% en los últimos 35 minutos de negociación en efectivo. Pero los brokers de Nueva York nunca han visto una situación semejante.

Artículo elaborado con información de Bloomberg y EFE.