Una garrapata culpable del nuevo brote de alergia a la carne roja

Hay un nuevo arma en la guerra contra la carne. Una pequeña garrapata, cuya mordedura podría estar expandiendo la alergia a la carne a lo largo de la costa Este de los Estados Unidos.

La noticia, publicada en ABC está generando una gran controversia entre los carnivoros convencidos, ya que un mordisco de la garrapata de la "estrella solitaria" (Amblyomma americanum), llamada así por la mancha blanca que tiene en su espalda, pacería inocente en un principio.

Sin embargo, investigadores de la Universidad de Virginia afirman que la saliva que la garrapata deja en la pequeña herida producto del mordisco podría causar un reacción alérgica a la carne roja (ernera, ovino o cerdo), suficientemente grave como para convertir a los carnívoros de toda la vida en vegetarianos cautelosos.

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La garrapata es muy común en perros y gatos en Estados Unidos, por eso las autoridades han advertido a los propietarios de animales de compañía que deben proteger a sus mascotas de los parásitos, por su propia seguridad.

"La gente que come carne de vaca puede sufrir una reacción más o menos severa entre las 3 y 6 horas después haberla ingerido. La reacción puede ir desde una urticaria a un choque anafiláctico", explica el Dr. Scott Commins. "La mayoría de la gente quiere evitar tener ese tipo de reacciones, por lo que intentarán alejarse de las comidas que se las producen".

Commins dice que los casos de alergias raras están aumentando a lo largo de la Costa Este y dentro del "Cinturón Bíblico" (región del sur este de los EEUU que abarca varios estados) donde se están dando muchos casos de mordeduras de la garrapata de la estrella solitaria.

Aunque la relación entre estas picaduras y las alergias a la carne "es difícil de probar", el experto asegura que "estamos seguros al 98 por ciento de que A. americanum está provocando estas reacciones". No obstante, se sigue intentando averiguar que es lo que hace que se desarrolle este tipo de alergia, diagnosticada por primera vez en 2006.

Las alergias son reacciones inmunes a sustancias extrañas, desde los pelos de mascotas a los frutos secos. Como los anticuerpos atacan a la sustancia que causan la reacción, estas provocan la secreción de histamina, una sustancia que produce urticaria y, en casos graves, choques anafilácticos que pueden poner en riesgo la vida de una persona.

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Commins dice que los niveles de anticuerpos en sangre de alfa-gal, un azúcar que se encuentra en la carne roja, aumentan después de una simple mordedura de esta garrapata. Asismismo, confía en que el experimento que combina muestras de saliva de esta garrapata con anticuerpos invisibles pruebe que estos están directamente conectados. "Es complicado, sin duda, pero pensamos que hay algo en la saliva".

Los expertos dicen que el espacio de seis horas entre la exposición a la carne y la reacción alérgica complica las cosas aún más.

"Es muy atípico como ocurren las alergias alimenticias", dice el Dr. Stanley Fineman, presidente del Colegio Americano de Alergías, Asma e Inmunología. "La mayoría ocurren muy rápido, y es algo bastante inusual que un adulto desarrolle una alergia alimentaria".

"Pero la teoría del mordisco de la garrapata podría ayudar a explicar el repentino incremento de algunas alergias alimentarias", añade Fineman.

Otros alérgenos alimentarios comunes incluyen frutos secos, mariscos, leche, huevos, soja y gluten. La mayoría de las personas que sufren una alergia de este tipo están contentos de conocer la fuente de sus problemas, incluso aunque esto suponga un cambio importante en sus dietas.

"Eludir los alimentos es la mejor manera de combatir cualquier alergia alimentaria", afirma el experto. "Algunos se queda totalmente destrozados cuando lo descubren, mientras que otros dicen, bueno, quizás esté mejor sin tomar esto o aquello".

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