¿Sabías que el café mejora la memoria a corto plazo?

Según la Agencia Norteamericana del Medicamento (FDA), el 90 por ciento de las personas en el mundo consume cafeína de una forma u otra. Pero, ¿sabías que una taza de café fuerte al día o dos tazas pequeñas son buenas para la memoria?


Sabias que el cafe mejora la memoria a corto plazo
Sabias que el cafe mejora la memoria a corto plazo

Lo ha descubierto un equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins (Maryland, Estados Unidos), donde varios expertos han encontrado otro uso para uno de los estimulantes más consumidos del mundo. El estudio, que ha sido publicado en la revista 'Nature Neuroscience', ha demostrado que la cafeína mejora ciertos recuerdos, al menos 24 horas después de su consumo.

"Siempre hemos sabido que la cafeína tiene efectos de mejoría cognitiva, pero nunca se había examinado en detalle en los seres humanos sus efectos particulares sobre el fortalecimiento de los recuerdos y su resistencia a que se olviden", señala Yassa, autor principal del artículo.

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Los científicos involucrados en el proyecto realizaron un ensayo doble en el que los participantes que no comían con regularidad o no bebían productos con cafeína recibieron un placebo o una pastilla de cafeína de 200 miligramos cinco minutos después de ver una serie de imágenes.

Asimismo, se tomaron muestras de saliva de los participantes antes de ingerir las píldoras con la intención de medir sus niveles de cafeína en ese preciso instante y, posteriormente, una, tres y 24 horas después.

Al día siguiente, se puso a prueba a los dos grupos mientras se medía su capacidad de reconocer imágenes correspondientes a la sesión analizada el día anterior. En la prueba, algunos de los efectos visuales fueron los mismos que los del día anterior, otros eran nuevos y otros eran similares pero no iguales a los elementos previamente visualizados.

El momento más curioso llegó cuando un número superior de individuos del grupo al que se administró la cafeína fueron capaces de identificar correctamente las nuevas imágenes como "similares" a las ya vistas.

Y es que la capacidad del cerebro para reconocer la diferencia entre dos elementos similares, pero no idénticos, denominada patrón de separación, refleja un mayor nivel de retención de la memoria, según los investigadores.

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En este sentido, también es importante saber que el centro de la memoria en el cerebro humano es el hipocampo, un área en forma de caballito de mar en el lóbulo temporal medio del cerebro y que funciona como la caja de conmutación de todos los recuerdos a corto y largo plazo.

Sin embargo, aunque hasta ahora los efectos de la cafeína sobre la memoria a largo plazo no se habían examinado en detalle, entre los pocos estudios realizados el consenso general todavía considera que la cafeína tiene poco o ningún efecto sobre la retención de los recuerdos a largo plazo.

"También sabemos que la cafeína está asociada con una longevidad saludable y puede tener algunos efectos protectores de deterioro cognitivo, como en la enfermedad de Alzheimer. Éstas son, sin duda, cuestiones importantes para el futuro", explican los investigadores.