¿Mojabas la cama de pequeño?

Pues este puede ser el motivo por el que ahora te levantas al baño durante la noche. Un trastorno que merma tu calidad de vida, afectando al rendimiento laboral y las relaciones sociales.

La enuresis nocturna es la eliminación involuntaria de orina durante el sueño, que ocurre en niños a partir de cinco años sin que existan problemas en su sistema nervioso central que lo justifiquen. En la mayoría de casos debe y puede ser tratada con eficacia y para siempre. Se trata de un trastorno común, con prevalencia similar en todo el mundo, que afecta al bienestar general del niño y su calidad de vida y, de no ser tratada, puede persistir en la edad adulta.

Es más común en niños que en niñas y, si no se trata, el 16 por ciento de los mayores de 7 años seguirá padeciéndola. Aunque se cree que es un trastorno que se supera con la edad, hay datos en adultos que demuestran lo contrario. Sin tratamiento al menos uno de cada diez niños va a seguir mojando la cama de por vida.

Así lo sugieren los resultados de un estudio desarrollado por un grupo de investigadores alemanes que sugieren que la enuresis nocturna —mojar la cama mientras duerme- en niños pudiera ser un indicador de futura nocturia (término médico que designa la necesidad de levantarse para orinar, al menos en 2 ocasiones, durante la noche) y la enuresis nocturna en la edad adulta.

Este nuevo estudio tiene como objetivo establecer el grado de relación entre la nocturia y antecedentes de enuresis nocturna en la niñez. Para ello se sometió a 1.201 adultos a un cuestionario según su grado de relación. El 53,4 % de los participantes declararon padecer nocturia, el 18,1 % relataron síntomas corrientes de enuresis nocturna y el 28,5 % restante actuó como grupo de control.

En comparación con el grupo de control, los resultados demostraron que la enuresis nocturna en la niñez era un fuerte indicador de futura enuresis nocturna en adultos.

[Relacionado: 8 hábitos que pueden hacer más daño que bien]

No es un trastorno psicológico
La mayoría de los padres desconocen que la enuresis nocturna es una enfermedad crónica. Casi la mitad de ellos ignoran el problema, retrasando su intervención hasta que su hijo moja la cama al menos cinco veces por semana.

Además, el 80 % cree erróneamente que el stress y las preocupaciones son la causa principal de la enuresis en el niño.

"Los padres se preparan para que sus niños vuelvan a la escuela tras las vacaciones de verano, y en algunos casos, la enuresis nocturna es una de sus mayores preocupaciones. Es realmente importante recordar que en la mayoría de los casos este problema se puede tratar médicamente y que no es culpa del niño. El primer paso para ayudar a su hijo y prevenir futuros problemas es hablar con su pediatra", explica la Dra. Daniela Marschall-Kehrel, de la Academia Alemana de Enuresis. "Estos datos muestran que es realmente importante buscar tratamiento para lograr el bienestar general del niño, pero también para reducir el posible impacto en el futuro".

Para el Dr. Santiago García-Tornel, profesor asociado de la Universidad de Barcelona y Jefe Clínico del Servicio de Pediatría del H. Sant Joan de Déu: "Los padres y los profesionales todavía tienen conceptos erróneos sobre los significados, recientemente aprobados, de la incontinencia, esto es, escapes involuntarios de orina durante el día y la enuresis, es decir, los escapes de orina que ocurren mientras el paciente está dormido durante la noche e, incluso, durante la siesta. Algunos niños que luego serán adultos pueden padecer ambos problemas a la vez".

La nocturia tiene un impacto comparable a otras enfermedades crónicas como la hipertensión, la diabetes o la artritis. Además, aumenta la probabilidad de sufrir depresión, especialmente en hombres y mujeres jóvenes.

No tratar este desarreglo puede tener un impacto negativo sobre la salud mental del niño y conducir al desarrollo de desarreglos psicológicos y sociales.

Por eso, según indica el Dr. García-Tornel,"el niño enurético debe ser tratado por el especialista con tratamiento médico adecuado y solo en contados casos requieren, en sus inicios, la participación de un psicólogo".

Se estima que en Europa más de cinco millones de niños mojan la cama. En Reino Unido es el trastorno crónico más frecuente en la infancia tras el asma, afectando a más de medio millón de pacientes entre los 5 y los 16 años.

Los datos, presentados en el Congreso de la Internacional Continence Society (Sociedad Internacional de Continencia) en Glasgow, suponen una importante advertencia para que el problema no progrese en la edad adulta.