¿Las preocupaciones no te dejan dormir?

El paro y los problemas económicos son las principales causas de insomnio de los españoles, según una encuesta telefónica realizada por el Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO) entre más de 2.000 personas.

Siete de cada diez encuestados admite que recurre a las plantas medicinales para conciliar el sueño y casi tres de cada cuatro prefieren un preparado farmacéutico de origen vegetal a uno sintético.

Sin embargo, el principal somnífero de los españoles es la televisión. Los programas del corazón son los que tienen mayores efectos somníferos, según esta encuesta. La mitad reconoció que prefería dormirse con los cotilleos, mientras que el 44 por ciento escoge una película, y el 3 por ciento, una tertulia.

Sólo la minoría (un 8 por ciento) prefiere un libro, y cerca del 5 por ciento confiesa que hacer el amor es lo que más le relaja y predispone para dormir, un porcentaje similar a quienes optan por un somnífero.

"Cuando una persona tiene insomnio, en lo primero que hay que intervenir es en sus hábitos, siendo el ejercicio físico fundamental. También se puede utilizar terapia psicológica (cognitivo-conductual), combinada con las medidas de higiene del sueño, abstención de sustancias estimulantes (nicotina, cafeína, etc.) y la ayuda de preparados de plantas medicinales de dispensación farmacéutica", explica la Dra. Rosa Peraita, responsable de la Unidad del Sueño del Hospital General Universitario Gregorio Marañón, de Madrid.

Mejor plantas que somníferos
A juicio de la Dra. Peraita, "prolongar un tratamiento con hipnóticos crea problemas de tolerancia, necesidad de una dosis cada vez mayor para conseguir los mismos efectos y síntomas de abstinencia cuando se suprime el fármaco".

Uno de los principales efectos secundarios de los somníferos de origen sintético es la somnolencia diurna, que supone una de las principales causas de accidente de tráfico y laboral, recuerda el Dr Alberto Sacristán, especialista en medicina familiar y miembro de la junta directiva de INFITO.

"No ocurre así, añade, con los preparados de plantas medicinales dispensados en farmacia como la Pasiflora, la Amapola de California y la Valeriana".

La principal indicación de estos preparados (que prolongan las fases del sueño profundo evitando los despertares nocturnos y aliviando la ansiedad) es el insomnio transitorio, "aunque pueden utilizarse durante periodos de tiempo más prolongados sin que aparezcan efectos secundarios".

La rutina ayuda
El ordenador y la televisión retrasan la hora de acostarse y esto también influye en la calidad del sueño. Uno de cada cinco españoles confiesa acostarse más tarde que antes, aunque ese porcentaje sube hasta casi la mitad entre jóvenes de entre 18 y 29 años.

"Los jóvenes se acuestan muy tarde porque dedican mucho tiempo a las redes sociales en un momento en el que hay que dejar descansar al cerebro", señala el Dr Sacristán. En fin de semana, además, muchos trastocan sus horarios, lo que les impide recuperar los ciclos de sueño y vigilia durante el resto de días".

Lo más adecuado es acostarse y levantarse siempre a la misma hora, no cenar copiosamente, mantener la habitación ventilada o limitar el consumo de bebidas estimulantes por la tarde.

Fuentes: Centro de Investigación sobre Fitoterapia (INFITO), Sociedad Española de Medicina Familiar (semFYC).

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