El test del envejecimiento te dice cuánto vivirás

Se trata de una prueba que mide la edad biológica. Según los expertos se basa en"el mejor biomarcador de envejecimiento hoy disponible", los telómeros. Como marcan el número de divisiones celulares, los científicos creen que estas estructuras son uno de los indicadores más precisos e importantes de la velocidad en que una persona está envejeciendo.

De modo que el análisis mide los telómeros, las regiones de ADN ubicadas en los extremos de los cromosomas, que se encargan de la división celular y el tiempo de vida de una célula.

Life length es la compañía que ofrece el test, impulsada por María Blasco, directora del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), de la que también son socios la Fundación Botín y la consultora Matlin Associates.

Según la compañía, una persona podrá enviar una muestra de sangre al laboratorio y con esta se determinará la longitud de sus telómeros. Esta medida indicará su "edad biológica", que puede ser tanto mayor como menor que su edad cronológica.

Tal como señala la doctora Blasco, aunque la longitud de los telómeros no predice cuánto tiempo vivirá una persona, sí se puede tener "información vital" sobre su riesgo de morir prematuramente a causa de enfermedades vinculadas al envejecimiento como las cardiovasculares o cáncer.

[Relacionado: Las manos, el espejo de nuestras enfermedades]

"No intentamos determinar cuándo morirá una persona" explica la doctora Blasco. "La prueba te dice básicamente si los telómeros de una persona tienen una longitud normal para su grupo de edad, o si son más cortos o más largos de lo normal. Esto es lo más importante, que podemos determinar la presencia de telómeros peligrosos: aquellos que son extremadamente cortos", explica.

"Sabemos desde hace tiempo que la gente que nace con telómeros más cortos está vinculada a un mayor riesgo de ciertas enfermedades vinculadas al envejecimiento, como las cardiovasculares, cierta susceptibilidad a las infecciones o trastornos neurológicos", añade.

"Esto no indica necesariamente que una persona con telómeros cortos desarrollará estas enfermedades, pero sí determina el riesgo que tiene una persona de desarrollarlas", matiza la Dra. Blasco. "De manera que esta prueba podría ser un indicador de cuán envejecido está tu organismo o cuál es el estado de tu salud".

Como la prueba del colesterol

Aunque la comunidad científica no duda de su seriedad, algunos investigadores creen que aún no se sabe lo bastante como para que la información que proporciona sea útil.

Para explicar la utilidad de la prueba, la Dra. Blasco recuerda que "cuando los científicos comenzaron a encontrar una asociación entre el alto nivel de colesterol y el riesgo de enfermedades cardiovasculares, no había tratamientos para reducir el problema de colesterol".

"Y sin embargo la prueba se llevaba a cabo para contar con más información sobre la salud de la persona para que pudiera cambiar sus hábitos de vida y estar consciente de su riesgo de colesterol. Con los telómeros ocurre algo similar" explica la investigadora.

"Si estos son más cortos de lo normal, esa información podría ser útil para que la persona cambie su estilo de vida. Pero, al final, cada quien tendrá que decidir si quiere someterse o no a esta prueba", concluye.

Por otro lado, algunos expertos afirman que si estas pruebas se vuelven rutinarias, sin duda habrá mucha gente que preferirá no conocer su "edad biológica", principalmente cuando no se cuenta con opciones para "revertir" la longitud de los telómeros.

Además, se presentan varias cuestiones éticas como, por ejemplo, si la medición de los telómeros de un individuo será utilizada por compañías de seguros de vida o médicos para determinar el riesgo de una persona de morir prematuramente o sufrir una enfermedad mortal.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios puedan establecer conexiones en función de sus intereses y pasiones. A fin de mejorar la experiencia de nuestra comunidad, hemos suspendido los comentarios en artículos temporalmente