¿A qué huelen las enfermedades?

La última prueba para detectar enfermedades graves es una simple prueba de olfato. O mejor dijo, de aliento. Ya que, gracias a varios sistemas tecnológicos más o menos sofisticados, se pueden descartar y predecir algunas de las enfermedades graves como el cáncer o el Parkinson.

 

El mal olor de tu aliento puede delatar una enfermedad.
El mal olor de tu aliento puede delatar una enfermedad.

De manera que, según un estudio publicado en la revista científica Sensorsla diabetes puede oler a acetona y la insuficiencia renal a pescado podrido.

Asimismo la orina con olor a amoniaco indicaría infección, el sudor con olor a plumas recién arrancadas sería indicio de rubeola, la fiebre tifoidea huele a pan recién horneado y en la esquizofrenia, el sudor huele a vinagre.

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Otras enfermedades descritas en el artículo son la fiebre amarilla, con olor a carnicería, y la infección de los ganglios linfáticos que puede hacer a un paciente oler a cerveza rancia.

El problema está en que aunque es relativamente fácil percibir un olor desagradable, no resulta sencillo matizar tanto.

Hasta ahora los científicos contaban con la ayuda de animales adiestrados y con el sentido del olfato especialmente desarrollado como los perros, capaces de diagnosticar el cáncer y la diabetes. Las moscas de la fruta también tienen esta cualiadad.

Y ahora, por fin, los humanos también gracias a la técnica del aliento exhalado. Soplando en una máquina se pueden detectar distintos tipos de cáncer en intervalos que van de 30 segundos a 10 minutos.

Lo más novedoso es un test experimental desarrollado por Investigadores de la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y el Instituto de Tecnología de Israel, que permite detectar precozmente la enfermedad de Parkinson a través del aliento.

Los expertos aseguran que la enfermedad deja una "huella química" en el organismo en forma de compuestos orgánicos volátiles (COV)  fáciles de identidicar mediante el aliento exhalado.

 

La prueba de aliento podría convertirse en una herramienta de diagnóstico muy útil.
La prueba de aliento podría convertirse en una herramienta de diagnóstico muy útil.

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Estas partículas podrían alertar del deterioro cerebral que se está produciendo. En un primer ensayo clínico en Israel con 57 personas, el test permitió identificar a aquellos que habían desarrollado la enfermedad e incluso distinguir entre diferentes subtipos, en función de la presencia y cantidad de los diferentes compuestos orgánicos.

"Una prueba de aliento sería muy atractiva porque no es invasiva ni dolorosa, y se puede hacer en cuestión de segundos. Y aunque no reemplazaría lo que los médicos ya hacen, sí puede ser una herramienta útil de diagnóstico que les sirva de ayuda", concluye Simon Stott, uno de los impulsores de este hallazgo.

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