'En el blanco: el ascenso y caída de Abercrombie & Fitch': el declive de la marca de los pijos, según Netflix

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Photo credit: Courtesy of Netflix
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Si eres lo suficientemente mayor para leer esta revista, eres lo suficientemente mayor para acordarte de Abercrombie & Fitch, una marca de moda que, a finales de los 90 y principios de los 2000 se convirtió en la favorita de los 'preppy' estadounidenses (los pijos, vamos), de los jóvenes que estudiaban en las universidades de la 'Yvy League'.

Ahora, un documental de Netflix revisa la historia de la otrora exitosa firma de moda que, con los años, y con una serie de prácticas comerciales racistas y discriminatorias de por medio, cayó en desgracia. Se titula 'En el blanco: ascenso y caída de Abercrombie & Fitch', está dirigido por Alison Clayman y, en unos escasos 90 minutos, narra el tremendo descenso a los infiernos de la marca que llegó a ser una de las más importantes del mundo.

Porque sí, hubo un tiempo en el que Abercrombie & Fitch era el minorista de moda en el mundo. En todos los centros comerciales había uno, la gente se pegaba por llevar un polo a rayas y tener un bolso en el que aparecía un torso desnudo de un hombre era símbolo de estatus. Era una firma aspiracional, si llevabas algo de ellos podías mirar por encima del hombro al resto y también en España tuvo su nicho de mercado.

En las campañas de Abercrombie & Fitch, comenzaron a aparecer rostros de celebridades como Jennifer Lawrence, Channing Tatum, Olivia Wilde o Taylor Swift en unas imágenes siempre evocadoras de una maravillosa América de sonrisas, cuerpos 10 y perros dorados (no es broma).

Pero tras este oropel, como podemos ver en el documental, había algo siniestro. En concepto era racista y discriminatorio en general contra los negros, las tallas normales y cualquiera que no fuera lo suficientemente guapo y atractivo. Así que lo que era un fenómeno, era en realidad un bluf (y bastante despreciable).

Photo credit: Hannes Magerstaedt - Getty Images
Photo credit: Hannes Magerstaedt - Getty Images

'En el blanco: el ascenso y la caída de Abercrombie & Fitch' es un documental en el que se ha entrevistado a personal de recursos humanos, diseñadores, trabajadores, empleados... para dejar claro cómo la marca de Mike Jeffries (su director general) acabó en los tribunales y en las páginas de los periódicos en más de una ocasión

Las camisetas con estampados racistas le valieron a la firma muchas protestas y la discriminación sistemática contra los empleados negros pronto se convirtió en una demanda de casi 50 millones de dólares. Perdió el juicio y tuvo que acometer cambios pero dio igual: A&F y su líder Jeffries siguieron obsesionados por la belleza, la delgadez y la exclusividad.

Todo esto empezó a cambiar en 2009, cuando la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo de EE. UU. puso una demanda a Abercrombie & Fitch porque no quería contratar a Samantha Elauf porque la entonces adolescente llevaba hiyab (velo musulmán). En julio de 2015, terminó la demanda con una sentencia que obligaba a pagar a la marca 25.670 dólares en daños a Elauf y otros 18.983 en costos judiciales.

En el documental, sobresale el testimonio de Benjamin O'Keefe, el activista que inició a los 18 años una petición para que la marca fuera más inclusiva con su tallaje y sus campañas de publicidad y que ayudó a que se desencadenara un movimiento mundial positivo para el cuerpo.

La gente que llevaba Abercreombie & Fitch no quería que pasara esto con la marca. Se escuchan comentarios reveladores sobre el ascenso: "No era sólo un director general de una firma de ropa. Era un creador de lo cool". A&F era sinónimo de exclusivo y aspiraciona.

'En el blanco: el ascenso y la caída de Abercrombie & Fitch' es fascinante. Nos hace recordar los tiempos en los que todo el mundo (con dinero) llevaba esta marca, cómo se convirtió en un emblema a finales de los 90 y cómo ocultaba ese lado oscuro. Sin embargo, se echa de menos más profundidad en las reflexiones y menos generalidad en la narración de la historia. Por ejemplo, ¿por qué a pasar de este asunto la obsesión por ser cool, delgado y blanco claramente no ha desaparecido?

El resultado del documental es entretenido y fascinante, pero nos deja lleno de preguntas que, quién sabe, igual podamos ver en el futuro en una segunda parte de 'En el blanco: el ascenso y la caída de Abercrombie & Fitch'.

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