Qué es el blackout challenge, el reto viral de TikTok que le causó la muerte a Archie Battersbee

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En qué consiste el blackout challenge de TikTok, el desafío viral en el que murió el niño Archie Battersbee
En qué consiste el blackout challenge de TikTok, el desafío viral en el que murió el niño Archie Battersbee

Archie Battersbee, un niño británico de 12 años que tuvo muerte cerebral desde hace cuatro meses, falleció este sábado tras ser desconectado en un hospital londinense. De esta manera, se puso fin a una larga, penosa e inconciliable batalla judicial entablada por sus padres contra el sistema de salud. El pequeño perdió la vida como consecuencia de un reto viral conocido como blackout challenge.

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“Archie falleció hoy”, informó por televisión su madre, Hollie Dance. “Luchó hasta el final”, agregó envuelta en llanto, declarándose “orgullosa de ser su mamá”. En abril, el niño fue hallado en inconsciente, con señales de haberse colocado una ligadura en el cuello, probablemente como parte de un desafío en TikTok.

Los padres de Archie Battersbee (Jonathan Brady/PA via AP, File)
Los padres de Archie Battersbee (Jonathan Brady/PA via AP, File) - Créditos: @Jonathan Brady

La justicia británica autorizó a mediados de julio al hospital a poner fin a sus soportes vitales, que incluían la ventilación mecánica en combinación con medicamentos. Los médicos sostenían que su caso no tenía esperanza y que esto justificaba esa decisión. Pero sus padres, Hollie Dance y Paul Battersbee, apoyados por una organización cristiana, multiplicaron los recursos judiciales.

El hospital fue “muy claro” respecto al hecho de que “no hay otra opción” y que los procedimientos médicos se interrumpirían en la fecha estipulada. “Fue muy duro. Estoy destrozada. Hice todo lo que le había prometido a mi hijo”, aseguró la mamá.

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El niño murió después de que se interrumpiera su tratamiento “de acuerdo con las decisiones de los tribunales”, confirmó en un comunicado Alistair Chesser, jefe médico del London Royal Hospital. Uno de los miembros de su familia, Ella Carter, contó que permaneció estable “durante dos horas” hasta que se le retiró completamente el respirador.

“No hay ninguna dignidad en ver cómo se asfixia un familiar o a un niño”, dijo. “Ninguna familia debería pasar por lo que nosotros pasamos, es una barbaridad”, añadió. El sábado por la mañana, algunas personas se acercaron al hospital y colocaron flores y velas a los pies de una estatua.

Archie Battersbee (Hollie Dance via AP)
Archie Battersbee (Hollie Dance via AP)

Los peligrosos retos virales de TikTok

Pero, en medio de toda disputa legal de los padres del niño y las autoridades, hay un punto clave en el caso: los retos de TikTok. Archie cayó en estado de muerte cerebral al realizar el “blackout challenge”. Se trata de un desafío que se viralizó en la plataforma y que consiste en grabarse mientras se aguanta la respiración hasta desmayarse.

Aunque los videos ya fueron retirados, se volvieron tristemente famosos porque los chicos que lo hacían buscaban conseguir Me gusta. Asimismo, fueron utilizados por los jóvenes para llegar a millones de usuarios y así conseguir más visualizaciones.

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Además de Archie, se sabe que una niña de Italia de 10 años también falleció por realizar el “blackout challenge” en enero de 2021. Tras ese caso, la Autoridad italiana de Protección de Datos criticó la escasa tutela de los menores. “Fácilmente”, ejemplificó en ese entonces el organismo, “se puede engañar el veto de inscribirse, previsto por la plataforma, para los menores de 13 años”.

Antonella, de 10 años, falleció por participar de la prueba "Blackout challenge"
Antonella, de 10 años, falleció por participar de la prueba "Blackout challenge"

El padre de la pequeña dijo que sabía que su hija entraba algunas veces a TikTok, pero que nunca pudo pensar en algo así. “Solo sabía que Antonella lo usaba para ver videos. ¿Cómo imaginar esa atrocidad?”, declaró Antonello Sicomero tras el desenlace fatal.