Billy Drago, el villano gánster del cine de los 80, muere a los 73 años

Conocido por sus papeles de gánster de cine y villano de la televisión, Billy Drago murió el pasado lunes a los 73 años tras sufrir complicaciones por un derrame cerebral.

Billy Drago en Los intocables de Eliot Ness (Crédito: Paramount Pictures)

Su intensa mirada delante de la cámara le valió personajes icónicos como el secuaz de Al Capone, Frank Nitti, en Los intocables de Eliot Ness (1987) de Brian De Palma así como el comisario Mather en El jinete pálido (1985) de Clint Eastwood. Mientras que dejó huella en el mundo televisivo con cameos en varias series, pero sobre todo por encarnar a uno de los villanos más clásicos a lo largo de cinco temporadas de Embrujadas (entre 1999 y 2004, Hechiceras en Hispanoamérica), el demonio Barbas.

Apareció en capítulos de Walter, Texas Ranger (1995) y Expediente X (Código X, en 1993), sin embargo desde el año 2014 estaba desaparecido de la pequeña y gran pantalla.

Su nombre real era William Eugene Burrows y nació en Hugoton en Kansas. Su padre era director y también actor, y se cree que tenía orígenes aborígenes americanos, mientras que su madre tenía ancestros rumanos y tomó el apellido de soltera de su abuela, Drago, como nombre artístico para que no lo confundirán con otro actor de nombre parecido. Comenzó en la industria del entretenimiento como doble de acción, hasta que se mudó a Nueva York para dar el salto a su faceta como actor.

Comenzó a aparecer en pantalla a finales de los 70, y aunque nunca tuvo un papel protagonista que marcara su carrera, consiguió labrarse una filmografía de más de 100 largometrajes y decenas de apariciones televisivas. Acompañó a Chuck Norris en tres de sus películas como el narcotraficante Ramon Cota, y apareció en el videoclip de Michael Jackson, You rock my world en 2001.

Se casó en 1980 con la también actriz Sandra Silvana Gallardo, pero falleció antes que él, en 2012 en París por causas que nunca fueron reveladas. Juntos tuvieron un hijo, Darren E. Burrows, que también siguió sus pasos como actor.

Si bien llevaba cinco años sin aparecer en pantalla, actualmente tenía varios proyectos en marcha. incluso estaba rodando una pequeña aparición en un thriller titulado Sunset at dawn, y según su ficha en iMDB, tenía previsto volver a encarnar a Frank Nitti en un drama sobre las diferentes eras gánster americanas en una película de Brad Ryal titulada True Gangster.

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