¿Son las bicicletas eléctricas militares la próxima gran novedad en las misiones por tierra?

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Photo credit: sergeyryzhov - Getty Images
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Uno de los éxitos comerciales de la pandemia, el auge de las bicicletas eléctricas (aquí hemos hecho una lista de las mejores), también se está abriendo paso en los ejércitos del mundo. Al menos media docena de ejércitos, incluidas las fuerzas armadas ucranianas, están evaluando actualmente las bicicletas eléctricas y las motocicletas eléctricas híbridas para el combate. Estos vehículos están llamados a hacerse un hueco como vehículos de exploración silenciosos y que van a todas partes, capaces de permitir a las tropas escabullirse y espiar sin ser detectadas.

"Las e-bikes eléctricas tienen mucho sentido para las fuerzas de reconocimiento y operaciones especiales", afirma Leigh Neville, autor de The Elite: The A-Z of Modern Special Operations Forces y del sitio web Overt Defense, declaró a Popular Mechanics. "Para operaciones encubiertas o de bajo perfil, el uso de e-bikes tiene un excelente sentido: los operadores pueden acercarse silenciosamente a un objetivo y tener un medio de escape listo".

Neville dice que las e-bikes híbridas se utilizan mejor como un desmontaje de un vehículo de exploración existente. "Ofrecen una forma muy portátil de plataforma de reconocimiento: llévela, tirada en la parte trasera de un helicóptero, o móntela en una plataforma de ruedas más grande. Las bicicletas pueden entonces llevar a cabo el reconocimiento de rutas y la exploración independientemente del vehículo de patrulla".

Los ejércitos han utilizado las bicicletas durante más de cien años. Tanto los aliados como las potencias centrales las utilizaron en la Primera Guerra Mundial, y en la Segunda Guerra Mundial el ejército japonés las utilizó con gran efecto en la conquista de Malaya, superando a las fuerzas británicas. El último gran ejército que utilizó bicicletas fue el suizo, que las empleó para la guerra urbana y el combate en terreno cercano, y eliminó sus tropas montadas en bicicleta en 2004.

La primera adopción militar oficial de las e-bikes híbridas tuvo lugar en 2018, cuando el ejército noruego comenzó a utilizarlas para patrullar la frontera entre Noruega y Rusia. Según Electrek, al menos otros cinco ejércitos en todo el mundo están desplegando o en proceso de probar las e-bikes: Dinamarca, Emiratos Árabes Unidos, un país de la OTAN no identificado, Nueva Zelanda y Australia. Las bicicletas electrificadas se utilizan en unidades de paracaidistas, fuerzas especiales e infantería motorizada. El pasado mes de octubre, el 2º/14º Regimiento de Caballería Ligera de Australia (Infantería Montada de Queensland) publicó un vídeo en el que se veían bicicletas eléctricas construidas por la empresa australiana Stealth Electric Bikes prestando servicio junto a enormes vehículos de combate blindados con ruedas Boxer de 38 toneladas.

Las bicicletas eléctricas también han llegado a los campos de batalla de Ucrania. El comandante de la Legión Georgiana, una unidad de combatientes georgianos que ayudan a defender Ucrania, requisó varias bicicletas eléctricas Eleek Atom de fabricación local. Las bicicletas son de color verde militar, tienen una velocidad máxima de 55 millas por hora y una autonomía de 62 a 93 millas con una sola carga. Las bicicletas se entregarán a los francotiradores de la Legión, que las utilizarán para acercarse silenciosamente a la línea del frente, efectuar sus disparos y luego escapar rápidamente de la zona para evitar el fuego de la artillería rusa.

¿Podría el poderoso ejército estadounidense adoptar las e-bikes?

A finales de la década de 1990, las unidades de reconocimiento de blindados ligeros del Cuerpo de Marines de EE.UU. equiparon a los exploradores móviles a pie con bicicletas de montaña de venta al público. Las bicicletas se llevaban atadas a la parte trasera de los vehículos blindados LAV-25 y ofrecían un medio "rápido y silencioso" de enviar exploradores hacia adelante.

En ejercicios importantes, los exploradores en bicicleta permitían a las unidades de reconocimiento alcanzar sus objetivos horas antes de lo previsto. Los marines en bicicleta de montaña llegaron a desembarcar en las playas y pudieron pedalear rápidamente hacia el interior, proporcionando reconocimiento al resto de la fuerza de desembarco. Esas misiones siguen existiendo, y sería muy sencillo incorporar las e-bikes a la estructura de fuerzas de los Marines.

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