¿Bat-man o Batman? ¿O The Batman? ¿Cómo se escribe?

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Photo credit: Esquire
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Aprovechando el reestreno de la película The Batman en HBO Max, se ha reabierto el debate sobre cómo se escribe correctamente el nombre del Hombre Murciélago. ¿Batman? ¿Bat-man, con guion? ¿O The Batman, con el artículo delante para que no se espante como aparece en la nueva película? No es una cuestión baladí. Vamos a dejar al margen lo de la traducción porque El Batman suena a barrio con camisetas de tirantes estilo imperio muy del gusto de los personajes de las Ramblas de Manuel Vázquez Montalbán. Fíjate lo que ocurre con Spider-Man, que llevas toda la vida quitándole el guion y escribiéndolo mal, aunque para Google siempre será Spiderman. Con Batman no hay confusión que valga: es Batman, juntito, pegadito, abrazadísimos los dos, el hombre y el murciélago. Otra cosa es si añades o no el artículo, que según los propietarios de la criatura, que no los padres, que no están aquí para decir esta boca es mía (algo que sí ocurría con Stan Lee, que ha podido poner los puntos sobre las íes, o, mejor dicho, los guiones). Bueno, el caso es que se ha reabierto al tiempo que DC Comics lo ha cerrado rápidamente y de forma tajante. La nueva serie de Batman, Killing Time, presenta al Hombre Murciélago, a nuestro querido Caballero de la Noche, aclarando en su segundo número directamente la confusión con su nombre.

Aunque es cierto que en su nacimiento y a lo largo de la década de 1940 todas las historias se refirieron a él como Bat-Man, así, con guion, se eliminó rápidamente. En Detective Comics #27, publicado en 1939 , recibió el nombre The Bat-Man antes de que fuera simplemente Batman, sin guion y sin artículo. Hay muchas teorías, pero no hay una explicación oficial. Hasta ahora se había asumido que se quería homogeneizar el nombre oficial del personaje con el de Superman y, al mismo tiempo, quitar de la cabeza a los lectores que pudiera ser un híbrido de murciélago y hombre (vamos, que no le había mordido un simpático animal). Estaba claro que querían que la serie fuera oscura, que quedara claro que esto iba de detectives. Y luego cualquier diseñador gráfico te dirá que el guion estorbaba y que así podían hacer las letras más grandes y conseguir que ocupara más espacio. Sea como fuere, Batman aclara en este nuevo cómic que su nombre no lleva guion, a pesar de que los medios de comunicación de Gotham se lo están poniendo. Ahora queda resolver si lleva delante el artículo 'the' o no. Y la respuesta tiene mucha miga.

Photo credit: DC Comics
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Alex Jaffe, responsable en DC Comics de resolver las dudas más habituales de los lectores, una especie de sabio y enciclopedia andante, ha explicado por qué se puede poner delante "The" a Batman, aun cuando es una de las palabras más comunes y menos interesantes del idioma inglés porque, a diferencia del castellano, ni expresa género ni número. Jaffe ha querido responder oficialmente a la duda de por qué el Batman de Robert Pattinson lleva el artículo delante. Hemos visto Batman Begin, hemos visto Batman Return y hemos visto Batman Forever, pero nunca hemos visto The Batman. Entonces, ¿qué hace exactamente a este Batman diferente de otros Batman? ¿Qué hace que The Batman lleve un artículo delante?", plantea Jaffe. "La inclusión del "The" puede no parecer una gran diferencia, pero establece un tono completamente diferente para la entidad "Bat-Man". “Batman”, aislado, sugiere una mera figura colorida que habita en la ecléctica Ciudad Gótica. Pero "The Batman" sugiere algo completamente singular", argumenta.

"'The' Batman no es uno de nosotros. No tiene comparación, ni igual. Batman está en algún lugar entre el murciélago y el hombre. 'The' Batman no puede ser comprendido y, por lo tanto, no puede ser detenido. Al igual que los héroes pulp de 'The Shadow' o 'The Phantom' antes que él, 'The Bat-Man' fue diseñado para ser una figura de terror incognoscible para aquellos que aterrorizarían tanto como él era un emocionante héroe de aventuras. Así también, en la película de Batman, nuestro héroe encarna el propósito declarado de la propia Batseñal. No es solo una señal, es una advertencia", sigue.

"'The Batman' solo se pronuncia una vez en la película. Y cuando lo es, no se trata del hombre del traje: se trata de la idea de Batman. A diferencia de cualquier película de Batman anterior, 'The Batman' no se trata del personaje. Se trata de cómo usar mejor el símbolo de Batman. No solo lo que significa Batman, sino lo que se supone que significa Batman, y lo que aquellos que usan el símbolo deben esforzarse por representar", continúa argumentando. La disertación sigue, pero queda claro: Batman se escribe sin guion y sin el artículo delante salvo cuando quieres referirte al detective como un concepto capaz de inspirar miedo a los delincuentes. Aunque ojalá le hubiéramos podido preguntar a Bob Kane y Bill Finger.

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