Automedicarte cronifica tu dolor de cabeza

Mónica De Haro

La migraña es una de las enfermedades más comunes pero en vez de acudir a consulta para un diagnóstico y tratamiento adecuado, cuando nos duele la cabeza solemos tomar analgésicos sin receta. Descubre por qué no debes hacerlo más

Young woman at home at desk suffering headache
El dolor se va al tomar las pastillas, pero si no identificas el origen y sigues un tratamiento adecuado pronto volverás a sufrirlo con más intensidad. (Foto: Getty)

El último estudio de la Carga Global de las Enfermedades (Global Burden of Disease Survey–GBD) señala que la migraña es la sexta enfermedad más prevalente en todo el mundo.

La migraña es una enfermedad de difícil manejo y puede resultar complicado obtener resultados satisfactorios a corto plazo pero, tal y como apunta la doctora Sonia Santos, coordinadora del grupo de Estudio de Cefaleas de la Sociedad Española de Neurología (SEN), “es importante acudir al médico ante la sospecha de padecerla ya que es una enfermedad con frecuentes comorbilidades entre las que destacan la ansiedad, depresión, dolor crónico, discapacidad y pérdida de calidad de vida”.

La migraña es mucho más que un dolor de cabeza: es una enfermedad neurológica muy discapacitante, con una alta prevalencia y un gran impacto en la vida de los pacientes. (Foto: Getty)
La migraña es mucho más que un dolor de cabeza: es una enfermedad neurológica muy discapacitante, con una alta prevalencia y un gran impacto en la vida de los pacientes. (Foto: Getty)

La mayoría de la gente no consulta por su enfermedad hasta que el dolor se cronifica, y más de 5 millones de españoles padecen esta enfermedad que es, por lo tanto, la migraña es la enfermedad neurológica más prevalente en nuestro país.

Según datos de la SEN, en España, la migraña afecta a un 12-13 por ciento de la población. Además, el 80 por ciento de las personas que padecen esta enfermedad en España son mujeres, generalmente en edades comprendidas entre los 20 y 40 años. A pesar de ello, apunta la Dra. Santos, es todavía “una enfermedad infradiagnosticada e insuficientemente tratada y reconocida”.

Según datos de la SEN, hasta un 25 por ciento de los pacientes que sufren migraña nunca ha consultado por su dolencia con el médico y un 50 por ciento abandona el seguimiento tras las primeras consultas. Una situación que hace que esta enfermedad esté infratratada y que lleve a que más del 50 por ciento de los pacientes se automediquen con analgésicos sin receta, lo cual puede actuar como desencadenante de la cronificación de la migraña.

Acudir al especialista y hacerse las pruebas que este recomiende puede ayudar a solucionar las crisis y mejorar la calidad de vida. (Foto: Getty)
Acudir al especialista y hacerse las pruebas que este recomiende puede ayudar a solucionar las crisis y mejorar la calidad de vida. (Foto: Getty)

Qué es

La migraña es una cefalea primaria, cuyos episodios de dolor –sin el tratamiento adecuado- suelen durar más de cuatro horas. El dolor, de carácter pulsátil, es de intensidad moderada o severa, se localiza habitualmente en un único lado de la cabeza, y puede ir asociado a náuseas y/o vómitos, fotofobia y/o fonofobia.

Cuántos tipos hay

Dolores de cabeza hay muchos, pero aunque la migraña puede dividirse en varios subtipos según las características que presente, estas son las formas clásicas:

  • Migraña sin aura o con aura: se caracteriza por tener una focalidad neurológica transitoria generalmente visual, pero que también puede ser sensitiva o manifestarse con alteraciones en la expresión y comprensión del lenguaje; también pueden entrar dentro de esta categoría los dolores de cabeza en función de la frecuencia en la que se padezcan.

  • Migraña episódica o migraña crónica: cuando los pacientes tienen cefalea más de 15 días al mes y al menos la mitad de éstos compatible con migraña. En España, 1,5 millones de personas padecen migraña crónica y, aproximadamente, al año, un 3 por ciento de los pacientes con migraña episódica pasan a padecer una migraña crónica.

La ilustración muestra los focos del dolor según el tipo de migraña. (Getty)
La ilustración muestra los focos del dolor según el tipo de migraña. (Getty)

La importancia del diagnóstico

Saber lo que nos pasa, estar correctamente diagnosticado y evitar la automedicación son medidas necesarias en estos casos.

Sin embargo, los resultados de la encuesta del Atlas de Migraña 2018, realizada en España, muestran que el 75 por ciento de las personas con migraña tarda más de 2 años en ser diagnosticados.

“Entre las principales razones del retraso diagnóstico destacan el hecho de que el paciente no consulta por su enfermedad hasta que el dolor se cronifica. Además, muchas cefaleas primarias comparten rasgos clínicos similares, y los síntomas de un ataque de migraña varían considerablemente entre las personas que los sufren, por lo que el diagnóstico de los diferentes tipos de los dolores de cabeza puede no ser fácil”, señala la Dra. Santos.

Los síntomas de la migraña ejercen un gran impacto en el funcionamiento diario de las personas que la padecen, tanto en aspectos físicos, emocionales y sociales, como con la familia, el trabajo y las relaciones sociales. (Foto: Getty)
Los síntomas de la migraña ejercen un gran impacto en el funcionamiento diario de las personas que la padecen, tanto en aspectos físicos, emocionales y sociales, como con la familia, el trabajo y las relaciones sociales. (Foto: Getty)

Pautas para controlar mejor la migraña:

Desde la Asociación Española de Migraña y Cefalea (AEMICE) recomiendan:

  • Ir al médico si identificas signos de iniciales de alarma: cefaleas que afectan un lado de la cabeza, trastornos en la visión, sensibilidad a la luz, vómitos....

  • Mantener unos hábitos regulares de sueño, alimentación y actividad física.

  • Evitar las actividades que induzcan un estrés excesivo.

  • Practicar técnicas de relajación.

  • Evitar los desencadenantes: alcohol, cafeína, estrés, ansiedad, ciertos olores o perfumes, ruidos fuertes o luces brillantes y el tabaquismo.

  • Hacer frente a cualquier síntoma de ansiedad o depresión subyacente.

  • Mantener informado al médico sobre tu progresión pues te proporcionará apoyo y orientación.

¿Sufres dolores de cabeza a menudo? ¿Has acudido al especialista para que te de una solución? ¿Qué remedios te funcionan?

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