Cómo Austin Butler superó a Harry Styles, Ansel Elgort y Miles Teller para ser Elvis

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Photo credit: Warner Bros.
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Mientras 'Elvis' continúa asombrando al público y haciendo taquilla (lleva recaudados más de 155 millones de dólares a nivel mundial), su protagonista, el actor Austin Butler, está recopilando excelentes críticas y su nombre suena para los próximos premios Oscar por su interpretación del Rey.

La directora de casting Denise Chamian, descubrió por primera vez el talento de Butler en 2013 cuando estaba haciendo el casting para la película de Wes Ball, 'El corredor del laberinto'. Butler no se hizo con el papel porque era demasiado joven, pero se quedó con su nombre.

El actor, además, podía haber interpretado otro papel en otro de los grandes estrenos de 2022: estamos hablando de Rooster, el papel del hijo de Goose en 'Top Gun: Maverick', un rol que Chamian también eligió, y que Butler volvió a perder frente a Miles Teller. Sin embargo las cosas cambiaron cuando la encargada de casting presentó a Butler por Elvis en la película que preparaba Baz Luhrmann. Si bien el director de 'Moulin Rouge' tenía sus propias ideas para la estrella de la película, incluidos el propio Teller o como se ha sabido, el cantante Harry Styles, Butler finalmente demostró que tenía lo que se necesita, y el resto es historia.

La propia Chamian ha hablado del proceso de casting y explica por qué Butler era más que apto para el papel del Rey. Sobre su primera toma de contacto con él, en la película 'El corredor del laberinto'. "Esto sucede mucho con los directores de casting, conoces a alguien cuando es demasiado joven", reconocía. Más adelante, vinieron otras pruebas para grandes estrenos.

"Lo que más cerca tuvo fue 'Top Gun: Maverick'. Estábamos buscando el papel que interpretó finalmente Miles Teller. Me sentí tan apasionada por Austin. Finalmente, su audición se mostró a Tom y a todos los encargados de la película. Estuvieron de acuerdo en que tenía algo y estaban contentos de haberle visto, pero pensaron que era demasiado joven. En ese momento, vi que este actor tiene algo muy especial que otras personas no siempre tienen. Es casi la forma en que mira a la cámara. Conoce la cámara y deja que la cámara le vea, y eso es realmente lo que le hace tan cautivador".

Photo credit: Scott Garfield
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A la pregunta de cómo vislumbraron a Elvis en él, contesta:

"Llegó a un cierto nivel de madurez en la audición de 'Top Gun: Maverick'. Cuando comencé las pruebas de 'Elvis', Baz quería hacer una búsqueda internacional, y eso hicimos. Recorrimos Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Incluso fuimos a Londres. Hicimos castings abiertos online e incluso vimos imitadores de Elvis, pero desde el principio, había algo en Austin para mí que me recordaba un poco a Elvis".

Sabía que podía cantar, pero no sabía qué lo hiciera tan bien. Su agente me dijo eso. Cuando me senté con Baz, él sabía que tenía en mente a algunos actores a los que quería evaluar. Tenía a Ansel Elgort y a Miles Teller. Había un grupo de aspirantes a los que estaba dando vueltas, entre los que luego se añadió a Harry Styles. El chico era bastante desconocido entre ese grupo de chicos, pero la encargada de casting lo tenía muy claro.

"Cuando llegamos a Austin, dije: 'Este es tu Elvis', y Baz tan solo me miró. Es una declaración bastante grande para hacer sin más. Poco tiempo después, hice que Austin grabara una cinta y eso inició el proceso de que Baz se reuniera con él, hiciera una prueba más en Nueva York y lo probamos junto con otros actores".

Photo credit: Warner Bros.
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Chamian sigue explicando en la entrevista para Variety que Butler hizo su propia grabación de 'Unchained Melody', una prueba en la que el joven actor estaba ante el piano. Para la prueba tuvo en mente a su madre, que había fallecido hace unos años atrás, por lo que había un sentimiento de melancolía. Una prueba que le llevó a la siguiente prueba, pero sin duda, quedó impresionada por la actuación de Butler.

El chico interpretaba a Tex Watson en la película de 'Érase una vez en... Hollywood', a las órdenes de Quentin Tarantino, un rol que Chamian reconoce como memorable. "Se le recuerda. Simplemente tienes que decir es 'el tipo que interpretó a Tex Watson' y todos saben de quién estás hablando. Gente así no viene muy a menudo. Los directores de reparto están particularmente en sintonía porque vemos muchos actores a la vez para un papel. Sabes cuando alguien entra en una habitación, lo que lo diferencia del resto de las personas que han leído el papel".

A Butler se le espera por tanto un gran futuro en el cine, tal y como ha trabajado en esta película: "Trabaja incansablemente para hacer algo bien. Al final de la película, lo dejó todo en la pantalla. Pensé que era simplemente increíble".

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