Qué son las auroras boreales: cómo se producen y dónde ver este espectáculo de la naturaleza

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Auroras boreales: qué son y cómo verlasChalermkiat Seedokmai


Se trata de uno de los fenómenos más hermosos de nuestro planeta, pero muy pocos tienen la oportunidad de verlo en directo. Las auroras tienen la peculiaridad de que se producen solo en determinadas zonas cercanas a los círculos polares. Este espectáculo de la naturaleza es una gran fuente de turismo que atrae cada año a miles de personas.

Te contamos qué son las auroras boreales y australes, por qué se producen y cómo y desde dónde poder disfrutarlas.

¿Qué son las auroras boreales y cómo se producen?

Una aurora es ese fenómeno de luz normalmente verdosa que suele ocurrir en latitudes altas de ambos hemisferios (más cerca de los polos). En el hemisferio norte, estas luces se denominan auroras boreales; en el hemisferio sur las llamamos auroras australes.

Pero, ¿por qué se producen? La clave reside en el magnetismo de nuestro planeta.

La Tierra es golpeada cada instante por gran cantidad de radiación que podría matarnos (no, la peligrosa no es la de tu móvil). Por suerte, nuestro planeta posee un campo magnético irradiado por el núcleo metálico de la Tierra que nos protegen de esa radiación (entre otras capas, como la de ozono).

Pues bien; hay una zona de la atmósfera, la más exterior, en la que la radiación del Sol ‘agita’ más intensamente las partículas: digamos que las carga o las ioniza. Por eso a esta capa se la denomina ionosfera. En las regiones superiores de la ionosfera, comenzando varios cientos de kilómetros sobre la superficie de la Tierra y extendiéndose decenas de miles de kilómetros hacia el espacio, se encuentra la magnetosfera, una región donde el comportamiento de las partículas cargadas se ve fuertemente afectado por los campos magnéticos de la Tierra y el Sol.

A veces el Sol emite grandes oleadas de energía conocidas como tormentas solares. Cuando una de estas tormentas viene hacia nosotros, la oleada de energía se disipa por el campo magnético e interactúa con las partículas cargadas de la ionosfera. Es en la parte inferior de la magnetosfera, donde se superpone con la ionosfera, donde tienen lugar las espectaculares auroras.

Por eso, es curioso pensar que, aunque se vean mejor de noche, es el Sol lo que provoca las auroras.

¿Por qué las auroras boreales son de colores?

vibrant red and green aurora borealis above the birch tree forest in fairbanks, alaska
Normalmente son verdes, pero las auroras también pueden ser rojizas, azules o púrpuras.Patrick J. Endres

Puede que la imagen más representativa de una aurora sean las luces de color verde. Pero las auroras también pueden ser rojizas, azules o púrpuras. Según The Aurora Zone, el color de las auroras depende de dos cosas: la altitud a la que sucede la interacción de la radiación solar con las partículas de nuestra atmósfera; y cuáles sean esas partículas.

La mayoría de las auroras se producen a una altura de entre 100 y 240 kilómetros de altitud. En esa zona de la atmósfera predomina el oxígeno, cuya interacción con la radiación solar puede producir hasta 50 tonalidades distintas de verde.

A menos de 100 kilómetros de altitud hay mayor cantidad de nitrógeno, cuya reacción con la radiación solar provoca los colores azulados y púrpuras.

¿Cómo ver las auroras boreales?

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Aurora boreal desde el condado de Nordland, distrito de las Islas Lofoten, municipio de Moskenes, Hamnoy, en Noruega.Francesco Vaninetti Photo



Si estás en el hemisferio norte, el mejor sitio para ver las auroras boreales no es precisamente el Polo Norte, a diferencia de lo que mucha gente cree; sino a cierta distancia, en el círculo polar ártico. Algunos países que se encuentran en estas latitudes pueden ser Finlandia, Noruega, Suecia, Islandia, Canadá o Alaska (EEUU). Aunque si la actividad solar es muy fuerte, las auroras pueden llegar a verse en latitudes más bajas, como Escocia, el norte alemán, las Repúblicas Bálticas e incluso Polonia. Así que, si tienes la oportunidad de organizar un viaje a alguno de estos destinos, acomódate en un lugar alejado de la iluminación artificial, en plena noche. Asegúrate de que el cielo está despejado y abrígate bien. Por último, ármate de paciencia y, sobre todo, ¡disfruta!