Los tres atletas españoles que están nominados a mejor ultrafondista del mundo

gemma arenas, bronce mundial en ultra trail en chiang mai
Tres españoles, nominados a ultrafondista del añoRFEA / José Miguel Muñoz

Los españoles Houssame Eddine Benabbou y Alberto Puyuelo, campeón y subcampeón de Europa de 50 kilómetros en 2022, respectivamente, y Gema Arenas, medallista de bronce en el Mundial de Ultratrail de Tailandia, están en la lista de atletas nominados al premio 'Ultrafondistas del año' que otorga la Asociación Internacional de Ultratrail (IAU).

El extremeño Houssame Benabbou se proclamó en octubre de 2022 ganador de la primera edición del campeonato de Europa de 50 kilómetros, disputado en la localidad abulense de Sotillo de La Adrada, por delante del aragonés Alberto Puyuelo, que finalizó segundo y también subió al podio. El éxito de ambos supuso también un subcampeonato continental para la selección española a nivel de equipos.

Gema Arenas, atleta de Almagro (Ciudad Real), conquistó el pasado año la medalla de bronce en el Mundial de Ultra Trail Running en Chiang Mai (Tailandia), tras una carrera de casi ochenta kilómetros.

Entre los dieciocho atletas masculinos nominados están el uruguayo Fernando Martinez y el brasileño Gabriel Mafalda, que fueron primero y segundo, respectivamente, en el Campeonato de las Américas IAU 24 horas, competición en la que las tres integrantes del podio femenino, la brasileña Fagna das Chagas Sousa, la uruguaya Angelina Grassi y la argentina Mariana Luisa Allende también optan a este galardón de 'Ultrafondista del año'.

Para los atletas españoles e hispanos no será fácil llevarse el premio, con la competencia de ultrafondistas como los franceses Blondine L'Hirondel, campeón mundial de la prueba larga del Mundial de Chiang Mai; Floriane Hot, campeón mundial de 100km de la IAU; el lituano Aleksandr Sorokin, plusmarquista mundial de los 100 kilómetros, las 24 y las 6 horas y las 50 y las 100 millas; el japonés Haruki Okayama, campeón mundial de 100 kilómetros de la IAU, y el estadounidense Adam Peterman, campeón de la prueba larga en Chiang Mai.

La votación solo estará abierta al Consejo Ejecutivo de la IAU, a dos miembros de la Comisión de Atletas y las federaciones miembro, cada una con un voto aplicable. El proceso comenzará el 28 de enero y finalizará el 12 de febrero, tres días antes de que el 15 se anuncien los ganadores finales.