Asier Martínez, rey de Europa en los 110 metros vallas

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Photo credit: Alexander Hassenstein - Getty Images
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MÚNICH (ALEMANIA). De éxito en éxito sin fallar nunca, el navarro Asier Martínez ya es el nuevo monarca de los 110 metros vallas en Europa. Bronce mundial por sorpresa en Eugene hace unas semanas, el atleta de 22 años confirmó su favoritismo en la final del Europeo de Múnich, donde se tuvo que emplear a fondo para batir al vigente campeón continental, el veterano francés Pascal Martinot-Lagarde, un hombre de menos de 13 segundos en sus tiempos de gloria. Aunque en el estadio la victoria pareció más clara, solo una milésima les separó, los dos en 13,14s, que es una nueva marca personal para Asier, y la carrera más rápida de un europeo en 2022.

El navarro compite como pocos. Desde que saltó al escenario internacional el año pasado siempre ha rendido por encima de las expectativas. En el Olympiastadion, por primera vez, podía sentir la presión de llegar como el hombre a seguir, pero no pareció pesarle. Consiguió la segunda mejor salida de tacos (0.149s), y eso que no es su fuerte y aunque tiró tres vallas y tocó otras dos, consiguió mantener la tensión competitiva hasta el final para vencer a los dos franceses, pues Just Kwaou-Mathey se llevó el bronce con 13,33s.

Las semifinales no podrían haber resultado más prometedoras: Martínez había ganado la primera con 13,25s, la mejor marca de todos, y se permitió frenar, mirarse y sonreir con el francés Just Kwaou-Mathey. Nadie pareció más fuerte. En la tercera, Llopis, que partía con la cuarta marca, acarició la perfección, aprovechó que el galo Aurel Manga y el polaco Damian Czykier, 4º en Eugene, trastabillaron y ganó rebajando 11 centésimas su marca personal hasta 13,30s y superando claramente a Sasha Zhoya, que comparte con Martínez el liderato europeo del ranking.

Por desgracia, en la final Llopis se tropezó desde el inicio y solo pudo llegar 7º en 14,81s, por delante del prometedor galo Sasha Zhoya, que compartía registro anual de 13,17s con Martínez y también pagó la novatada, último en 16,51s.

Tras el récord de España de Orlando Ortega de 13,04s, ya nadie en la historia de España es más rápido que los dos vallistas de la cosecha del 2000: 13,14s para Martínez y 13,30s para Llopis, por delante de nombres históricos como Jackson Quiñonez, Felipe Vivancos o Javier Moracho.