El asesinato de Shireen Abu Akleh y nuestro silencio

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Photo credit: RONALDO SCHEMIDT - Getty Images
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El miércoles por la mañana, el asesinato de Shireen Abu Akleh, la periodista palestina de Al Jazeera que llevaba más de veinte años informando sobre Oriente Medio, apenas se mencionó en los medios europeos: la noticia prácticamente no entró en las páginas de inicio de los principales periódicos, no levantó polémica fuera de los dispersos nichos de activismo que ya se interesaban por la cuestión palestina, no reclamó declaraciones de las instituciones. Se podría argumentar que el momento histórico, por un lado, y el ciclo de noticias, por otro, ofrecen otras varias pistas a las que atenerse, pero no es sólo eso.

"En lo que es claramente un asesinato, en violación de las leyes y normas internacionales, las fuerzas de ocupación israelíes han asesinado esta mañana a la corresponsal palestina Shireen Abu Akleh a sangre fría, utilizando balas reales", escribió Al Jazeera. El incidente tuvo lugar en Jenin, Cisjordania, durante una incursión israelí en el campo de refugiados local: Abu Akleh estaba allí con otros periodistas para documentarlo, llevaba un corpiño con la inscripción "Prensa" y un casco. Fue asesinada por los francotiradores israelíes desplegados en los tejados, que no pudieron dejar de ver que era una periodista, y le apuntaron al cuello, en un lugar descubierto por la protección.

El vídeo del incidente es impresionante: Mujahed al Saadi, que estaba junto al periodista, dijo que él y Abu Akleh habían indicado claramente al ejército israelí y a otras personas presentes que eran periodistas, pero eso no impidió que los francotiradores les apuntaran. "El tiroteo se prolongó durante tres minutos", añadió Al Saadi. Otro periodista presente, Al Samoudi, explicó: "Íbamos a filmar la operación militar israelí cuando de repente nos atacaron sin pedirnos que dejáramos de filmar".

Israel ofreció entonces una investigación conjunta sobre el incidente, hipótesis que la Autoridad Nacional Palestina rechazó con indignación: en las primeras horas después del asesinato, el ejército israelí intentó atribuirlo a algunos militantes palestinos presentes en la zona, pero esta reconstrucción fue desmentida.

Photo credit: Anadolu Agency - Getty Images
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En Palestina, Shireen Abu Akleh no sólo era una reportera de Al Jazeera: era uno de los rostros más conocidos y respetados de la zona, que informaba al mundo sobre el conflicto árabe-israelí desde la segunda Intifada en 2000. La portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, también la calificó de "leyenda del periodismo", mientras que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, pidió "una investigación exhaustiva y objetiva" para encontrar a los responsables de su brutal asesinato.

Sin embargo, un velo de silencio bipartidista cayó sobre el asesinato: tanto en la izquierda como en la derecha, muchos ni siquiera registraron la violenta eliminación de "una leyenda del periodismo". Es una más de una tendencia preocupante y generalizada: la de indignarse sólo por lo que refuerza nuestras convicciones, nuestro posicionamiento, nuestra adhesión a un nicho con una cosmovisión y una verdad propia. Sin embargo, un crimen como el ocurrido en Yenín no sólo afecta a las personas concretas que son víctimas de él: disparar deliberadamente a un periodista es atentar contra la libertad de información y el derecho a difundir hechos e ideas. Son cosas que afectan a todo el mundo, no sólo a los pro-israelíes o pro-árabes.

Una era de polarización algorítmica no es el momento adecuado para esperar esto, pero deberíamos volver a un enfoque menos innecesariamente partidista y calculador de eventos como este. Incluso los partidarios de la "mayor democracia de Oriente Medio" deberían querer denunciar un asesinato bárbaro y exigir que se castigue; de hecho, debería ser su prioridad principal: porque eso es lo que diferencia a las grandes democracias de los estados libertarios y autoritarios.

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