Argentina avanza con recortes a subsidios clave para acuerdo FMI

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(Bloomberg) -- Argentina avanzará con recortes de subsidios en los servicios públicos en un intento por cumplir con su programa de US$44.000 millones con el Fondo Monetario Internacional y a pesar del costo político que esto conlleva.

Funcionarios dieron a conocer este martes los detalles de la reducción de los subsidios que estiman ahorrará un gasto fiscal equivalente al 0,5% del producto interno bruto el próximo año, según el secretario del Tesoro, Raúl Rigo, quien habló junto con otros funcionarios en una conferencia de prensa. Rigo estimó que los ahorros de las reducciones de este año serían de aproximadamente “un tercio” de la cifra del próximo año.

El plan es imponer los aumentos más pronunciados a las personas con mayores ingresos y proteger a los usuarios de bajos ingresos del mismo tratamiento en las facturas de gas, electricidad y agua. El Gobierno también está pidiendo a los ciudadanos que racionen el uso de energía en sus hogares.

“La segmentación ha sido pensada con un criterio de una distribución basada en la justicia social y la equidad”, dijo en la conferencia de prensa la secretaria de Energía, Flavia Royón, quien inició la semana pasada.

El ministro de Economía de Argentina, Sergio Masa, prometió cumplir con el objetivo de déficit fiscal primario de 2,5% este año en el programa del FMI. Alcanzar el objetivo requerirá dolorosos recortes de gastos que, si bien los inversionistas los consideran necesarios para estabilizar la economía en el mediano plazo, probablemente enfrentarán el rechazo de los ciudadanos que ya soportan una inflación del 70% este año.

Recortar los subsidios a la energía es una medida profundamente impopular en Argentina, donde el Gobierno gastó casi US$11.000 millones el año pasado para mantener las facturas sin cambios a pesar de la alta inflación. A excepción de Venezuela, Argentina gasta más que cualquier otro país de América Latina en subsidios de servicios públicos, mientras que las facturas de la vivienda se encuentran entre las más bajas de la región, de acuerdo a la revisión más reciente del acuerdo por parte del FMI.

El ritmo de los recortes de subsidios fue uno de los últimos retrasos en la negociación de dos años del Gobierno con el personal del FMI. El exministro de Economía Martín Guzmán, quien negoció el trato, renunció abruptamente en julio citando la falta de apoyo para implementar tales medidas. Una larga historia de aumentos en los precios de los servicios públicos que alimentan una alta inflación hace que el tema sea políticamente costoso en Argentina. El Gobierno anterior del presidente Mauricio Macri perdió las elecciones de 2019 en parte debido a los fuertes incrementos de precios que implementó en las facturas de gas, electricidad y agua para cumplir con su acuerdo con el FMI en ese momento.

Nota Original:

Argentina Plows Ahead With Utility Subsidy Cuts Key to IMF Deal

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