¿Apu se queda o se va? Tenemos nuevas (y buenas) noticias

Por Paula Olvera.- Menudo lío se ha montado. Apu, el dueño de El Badulaque de Los Simpson se encuentra en el punto de mira desde que el productor de la serie de Netflix Castlevania, Adi Shankar, adelantara a Indiewire que “iban a eliminar el personaje de Apu para evitar controversia”.

Apu podría quedarse (Imagen cortesía de ©Atresmedia)

El uso de la palabra controversia llevó a que se produjera una “verdadera controversia” al darse a conocer que existen voces críticas que consideran que el personaje de apellido impronunciable (Nahasapeemapetilon) es un retrato incorrecto y negativo de los inmigrantes. Y nosotros ni nos habíamos enterado.

La alarma se disparó enseguida al tratarse de un personaje clásico de la serie animada; pero ya podemos tranquilizarnos porque Apu se queda (o eso parece).

Adi Shankar no tiene ninguna relación con la serie de Matt Groening, pero sus palabras han hecho mella. Dijo que acabar con Apu de la noche a la mañana era “una muestra de cobardía” y que sabía de la decisión a través de dos personas que trabajan en Los Simpson y una tercera cuya labor está directamente relacionada con el creador de la serie.

A pesar de la polémica suscitada, parece que todo podría ser mentira ya que Al Jean, productor ejecutivo de Los Simpson, acaba de pronunciarse al respecto zanjando el revuelo creado por un rumor que, aunque habíamos pasado por alto, todavía no había sido confirmado por FOX.

El productor respondió a un tuit que pedía su pronunciamiento oficial tras semejante revuelo; y también aprovechó para cargar contra el productor que ha creado la polémica: “Adi Shankar no es productor de Los Simpson. Le deseo lo mejor, pero él no habla por nuestro programa”.

¿QUÉ HACEMOS CON APU?
Hay muchísima repercusión a nivel mundial sobre el impacto cultural negativo de este personaje secundario en una serie tan longeva como Los Simpson. No cabe duda que Apu representa el estereotipo del dueño de una tienda de origen indio, no obstante lo primero que deberíamos tener en cuenta antes de juzgar es su incursión en la ficción y lo que esta misma lleva representando durante treinta temporadas que es sátira social pura y dura.

Apu no es un personaje creado en pleno siglo XXI. De hecho, apareció por primera vez en 1990 en el episodio La cabeza chiflada. ¿Por qué durante años no se había creado un movimiento como tal que apoyara la idea de que ese personaje resulta ofensivo? Vale que el comediante Hari Kondabolu, de origen indio, iniciara un debate en el documental El problema con Apu el pasado año. Y aceptable es también la campaña del pasado mes de abril iniciada precisamente por el productor indio Adi Shankar. Éste pidió a jóvenes guionistas que encontraran una nueva forma de definir a Apu. Pero, ¿realmente la culpa es del personaje? Puestos a crear un verdadero debate mundial, poco se habla de que Apu tiene la voz, en su versión original, de Hank Azaria que de hindú no tiene un pelo.

(Imagen cortesía de ©Atresmedia)

Con esto quiero dejar caer que, le pese a quien le pese, Apu se ha convertido en uno de los personajes más queridos de la serie y la solución no parte de la eliminación brusca sino de proponer un nuevo enfoque que no hiera sensibilidades. Todos estamos de acuerdo en que guionizar un estereotipo en la actualidad es mucho más despiadado que incluir matices en el personaje para que tenga continuidad en las futuras tramas de Springfield.

Los guionistas se encuentran en un momento ideal para que la serie contribuya, de manera indirecta, a frenar las burlas e insultos que durante décadas han sufrido muchas personas con Apu como excusa. No obstante, Los Simpson no debe caer en las provocaciones fáciles y la eliminación radical porque, si finalmente se produce esta marcha, el humor que desprende Apu y, sobre todo, su pronunciación se va a echar enormemente en falta.

De hecho, en Argentina se ha convocado una marcha en contra de la eliminación de este icónico personaje. Así, un grupo de Facebook llama a manifestarse el domingo 11 de noviembre en el Obelisco de Buenos Aires por la continuidad de Apu en la producción animada que, como podemos comprobar, cada vez tiene más difícil representar la diversidad humana sin que salten chispas en redes sociales.

(Imagen cortesía de ©Atresmedia)

Y tú, ¿quieres que Apu se despida de la pequeña pantalla y perder parte de la esencia de Los Simpson?

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