Qué apps con GPS consumen más y menos datos

Jaime Quirós
·3 min de lectura

Estamos en un verano un tanto especial por la pandemia, por lo que a la hora de decirse por un destino de vacaciones, muchos han descartado los transportes públicos como el avión o el tren y han optado por lo más sencillo: irse a su segunda residencia o pasar unos días en un apartamento de alquiler más o menos cerca, siempre extremando las precauciones y manteniendo las medidas de distanciamiento social e higiene.

Es por ello que el coche se mantiene como la opción preferida, puesto que minimiza el riesgo de contagio, al no exponer a los viajeros al contacto con extraños.

Con el uso del coche, se incrementa el de los datos móviles, al hacer uso de aplicaciones GPS rápidas e intuitivas, como Google Maps o Waze, capaces de indicar la ruta, y el tiempo estimado de llegada, así como posibles incidencias o limitaciones de velocidad. Pero hay que tener cuidado: estas ‘apps’ gratuitas funcionan gracias a nuestros datos móviles y, a la larga, pueden salirnos más caras de lo que pensamos.

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A person using a hands free phone clip whilst driving a car.
Un conductor usando una apllicación de navegación mientras conduce. Getty Creative

Según el último análisis de aplicaciones GPS gratuitas realizado por la OCU (Organización de Consumidores y Usuarios), usar una u otra aplicación puede suponer un consumo de datos hasta 18 veces superior para un mismo viaje. La Organización ha analizado el consumo de datos de las aplicaciones gratuitas Waze, Magic y Google Maps durante un trayecto urbano (por la complejidad que supone el entramado de calles, carriles, establecimientos, tráfico…) de 12 kilómetros tanto en ‘smartphones’ con sistema operativo Android como iOS, comparándolas con la conocida app GPS de pago TomTom.

Lo barato puede salir caro

Así, TomTom es la que mejor rendimiento ha mostrado, puesto que solo consume 0,31 MB en terminales Android y 0,58 en iPhone. La OCU explica que esto se debe a que estas ‘apps’ de pago ya vienen con los mapas descargados y no gastan datos, a diferencia de las aplicaciones gratuitas. Justo detrás se situaría Waze, una aplicación social desarrollada por Google que permite a los conductores comunicarse entre sí y reportar las incidencias que van encontrando en la carretera. Esta consume 1,5 en teléfonos Android, y en torno a 1,20 en iOS.

La popular Google Maps, sin embargo, tiene un comportamiento distinto en función del sistema operativo: en el recorrido de 12 kilómetros establecido por los analistas de la OCU, requirió 4,5 MB en Android y 10,44 MB en los iPhone. Por último, General Magic gasta 6,5 MB en Android y 7,5 en iOS, por lo que es la que más datos consume para los usuarios de Android, pero podría ser una alternativa interesante para los usuarios de iOS.

La OCU recomienda por tanto valorar todos los aspectos antes de decantarnos por una ‘app’ u otra, teniendo en cuenta que el precio de suscripción no es el único criterio económico al que debemos atender. Con este pequeño análisis, la Organización ha descubierto que, con el mismo precio que se paga por la suscripción a TomTom, con Waze se puede navegar hasta 4 horas al día, una hora con Google Maps y con Magic solo 45 minutos. Es decir, aunque estas tres ‘apps’ puedan descargarse a coste cero, su uso no es gratis porque necesita de nuestros datos móviles.

Pagar una suscripción mensual podría traducirse en un ahorro significativo de datos a final de mes, siempre y cuando le demos el suficiente uso para amortizarla. Por tanto, a la hora de elegir nuestra ‘app’ para las vacaciones, debemos tener en cuenta qué tipo de trayectos queremos hacer, con qué frecuencia la vamos a usar y, sobre todo, la tarifa de datos que tenemos contratada. Así, nos aseguraremos de llegar a nuestro destino sin perdernos y sin poner en peligro nuestro bolsillo.

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