Apple a punto de igualar el presupuesto de investigación de toda España

La inversión en ciencia en España sigue estancada en niveles de hace una década | imagen Sin Ciencia no hay Futuro

En 1976 tres jóvenes apasionados de la informática se reunían en un pequeño garaje en California para acabar montando la que sería una de las empresas con más éxito y poder de toda la Historia: Apple. En la actualidad la multinacional tecnológica se encuentra en la cima de empresas con más valor de mercado superando los 850 mil millones de dólares, una cifra que supera el PIB de la mayoría de países del mundo.

Uno de los pilares de esta increíble ascensión es la vital importancia que Apple reconoce a la innovación y a la investigación de nuevas tecnologías. Su apuesta en este campo ha conseguido equipararse con el presupuesto en I+D+i de muchos países, incluyendo España que desde hace ya dos años se mantiene estancada, sin gobierno y por tanto sin presupuestos. Precisamente, hace ya unos días, el Diario.es ha publicado un artículo equiparando el presupuesto de investigación en España y la inversión que la empresa Apple destina a ese mismo apartado… la conclusión, representada en la siguiente gráfica, es inquietante.

Los datos de España de 2018 son una estimación de la Fundación Cotec | Los datos de Apple de 2019 son una estimación de Apple Fuente: Instituto Nacional de Estadística (INE), Comisión Europea, Diario.es CC

Según los datos de la Fundación COTEC, nuestro país habría destinado a investigación científica en 2018 aproximadamente 14.700 millones de euros, una cifra que apenas varía del importe que se invertía hace 10 años (en 2008 el total fue también de 14.700). La crisis y los sucesivos recortes dejaron muy malparadas nuestras infraestructuras de ciencia, trajeron una importante fuga de cerebros y lo que es más preocupante, nos descabalgaron del vagón internacional de países cuya apuesta científica fue in crescendo.

Según el informe EU R&D Scorecard de la Comisión Europea en el año 2018 las empresas que más invirtieron en investigación y desarrollo fueron Amazon (con unos impresionantes 23.000 millones de inversión en solo un año) seguida de Samsung (13.400 millones), Alphabet (13.300), Volkswagen (13.100), Microsoft (12.200) y Huawei (11.300). El presupuesto de Apple del año pasado le colocaba en una moderada séptima posición, sin embargo, este año 2019 los directivos han decidido colocarse en cabeza aumentando significativamente el presupuesto de I+D.

El artículo del Diario, también ofrece un breve repaso por las empresas españolas y sus diferentes presupuestos de investigación y desarrollo. La mayoría de ellas, a pesar de que la tendencia general apunta a aumentar el esfuerzo de investigación, han decidido recortar en este apartado. Destacan así los recortes del Banco Santander con 1.470 millones de inversión en 2018, (un 14,8% menos que el año anterior) y Telefónica, con 862 millones (un 4,9% menos).

Existe una idea generalizada entre los que nos dedicamos a divulgar ciencia y consiste en que no es conveniente opinar sobre política. En muchos casos, es cierto: la ciencia tiene sus cauces y las artes políticas los suyos. Sin embargo, no debemos olvidar que la investigación de todo un país, el trabajo de miles de científicos, el material de los laboratorios, las becas y proyectos, hasta un simple sacapuntas o un lápiz… todo depende de un presupuesto acorde. Por supuesto, es importante su distribución y cómo se gasta, estoy seguro de que durante estos años de recortes se ha hecho mucho con muy poco… pero las cifras son importantes. Son un fiel reflejo de la importancia que un gobierno le reconoce a su propia investigación, a su innovación, a su tecnología, y también a sus científicos. Que Apple, una empresa de apenas unas décadas surgida en un garaje, iguale o incluso pronto supere, el presupuesto en investigación de un país que se regodea de ser la novena potencia económica mundial, no nos deja en buen lugar.