Por qué unos anticuerpos de hace 17 años pueden ayudarnos frente a la Covid19

Los investigadores estudian si los anticuerpos que se desarrollaron frente a un coronavirus en 2003 podrían servirnos ahora

Todos, en mayor o menor medida, estamos aprendiendo virología a un ritmo acelerado. Un campo científico fascinante que nos ha enseñado que este nuevo coronavirus no es más que uno entre los muchos que aún se guardan en la naturaleza. En la actualidad, conocemos hasta siete tipos de coronavirus que infectan a seres humanos, el actual SARS-Cov-2 que ha desatado la pandemia de Covid19, es tan solo uno de los diferentes coronavirus que desde hace siglos ha puesto en aprietos a nuestra especie. Algunos de estos virus han aparecido en las últimas décadas como el SARS-Cov, causante del síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) que surgió en 2003 en los países del sudeste asiático o el MERS-Cov, coronavirus del síndrome respiratorio de Oriente Medio que en 2012 se extendió rápidamente a partir de un brote en Arabia Saudita.

Aunque todos tienen sus propias particularidades, los investigadores se han estado preguntando si, entre las diferentes clases de coronavirus, pueden existir características comunes que nos ayuden frente a las secuelas del actual virus. Hace tan solo unos días la revista Nature ha publicado un importante artículo que, aunque todavía se encuentra sin revisar, abre una puerta a posibles tratamientos. El pre-print se titula “Neutralización cruzada de SARS-CoV-2 por un anticuerpo monoclonal humano contra SARS-CoV”, y nos pone sobre la pista de anticuerpos humanos frente a otro coronavirus que apareció hace 17 años.

Antes de entrar a analizar qué puede significar este hallazgo, es importante señalar que el estudio ha descubierto estos resultados in vitro, por lo que la prudencia es importante antes de lanzar las campanas al vuelo. Recordad las fases de una investigación que explicamos de manera sencilla en este artículo y que colocarían este estudio en una fase pre-clínica.

El estudio muestra que el anticuerpo humano S309 neutraliza al actual coronavirus en pruebas in vitro | Imagen Pinto, Dora, et al

La historia es la siguiente: en 2003, un coronavirus denominado SARS-Cov-1 extendió una fuerte epidemia por el Síndrome Respiratorio Agudo Grave (SARS). Aquel brote se identificó por primera vez en Foshán, Cantón, China, en noviembre de 2002. Más de 8,000 personas de 29 países y territorios diferentes se infectaron, y al menos 774 murieron en todo el mundo.

El parecido en el nombre de aquel SARS-Cov-1 con el actual coronavirus, denominado SARS-Cov-2, no es casual puesto que ambos son betacoronavirus y son los únicos sarbecovirus que conocemos. Su fisiología también es similar en las proteínas espiculares, y por ese motivo el equipo de investigadores que ha realizado el estudio quería saber si los anticuerpos desarrollados por los supervivientes del SARS hace 17 años podrían ser útiles contra la Covid19.

Listado de anticuerpos humanos que se han analizado en el estudio | Imagen Pinto, Dora, et al

Los científicos responsables del trabajo han recopilado una gran cantidad de anticuerpos de personas que superaron el brote de SARS en 2002 y 2003 (como se aprecia en la tabla superior), y han descubierto algunos anticuerpos humanos muy eficaces, como por ejemplo el anticuerpo S309 que, en las pruebas in vitro, ha sido capaz de neutralizar al coronavirus que provoca la actual pandemia.

Los resultados indican que, aunque el anticuerpo más neutralizante frente al SARS-CoV-2 es el S309, es muy probable que lo más efectivo sea utilizar un cóctel con dos anticuerpos, es decir, una combinación del anticuerpo S309 y el S315.

La ciencia que se está realizando en estos pocos meses todavía es muy provisional y es necesario que los resultados que se van publicando sean confirmados por otros equipos y que se demuestren también en fases más avanzadas. Nos encontramos al principio de toda investigación, pero al menos estamos encontrando multitud de puertas que, con suerte, podrían ser la clave para un tratamiento eficaz frente a la enfermedad.

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Referencias científicas y más información:

Pinto, Dora, et al. «Cross-Neutralization of SARS-CoV-2 by a Human Monoclonal SARS-CoV Antibody». Nature, mayo de 2020, DOI:10.1038/s41586-020-2349-y.

Francis Villatoro “El anticuerpo monoclonal humano S309 contra SARS-CoV también neutraliza a SARS-CoV-2” Naukas.com