Amazon pagará 0 impuestos por sus beneficios de US$ 11.200 millones

Aunque algunas personas han recibido facturas fiscales sorprendentes al presentar su declaración de la renta, las corporaciones siguen evitando el pago de impuestos gracias a un cóctel de créditos fiscales, lagunas legales y exenciones.

Según un informe del Instituto de Impuestos y Política Económica (ITEP, por sus siglas en inglés), Amazon (AMZN) no pagará nada en impuestos federales sobre la renta por segundo año consecutivo.

Gracias a la nueva Ley de Empleos y Reducción de Impuestos (TCJA, por sus siglas en inglés), la responsabilidad fiscal federal de Amazon es del 21%, una cifra menor en comparación con el 35% de los años anteriores. Pero con la ayuda de exenciones de impuestos, según los documentos corporativos, Amazon no pagará ni un centésimo al tío Sam a pesar de haber ganado más de 11.200 millones de dólares en 2018.

¿Cómo es posible?

“Es difícil saber exactamente qué están haciendo”, explicó Steve Wamhoff, Director de Política Fiscal Federal del ITEP. “En sus documentos públicos no exponen su estrategia fiscal. Por lo tanto, no queda claro exactamente qué beneficios fiscales aprovecha la empresa. Se refieren vagamente a unos créditos fiscales. Uno puede pensar en las diferentes estrategias que puede seguir una corporación, como aprovechar las exenciones por depreciación que se ampliaron bajo la TCJA”.

Jeff Bezos, fundador y director ejecutivo de Amazon.com Inc., escuchando durante una discusión en la Conferencia Aérea, Espacial y Cibernética de la Asociación de la Fuerza Aérea en National Harbor, Maryland, Estados Unidos, el miércoles 19 de septiembre de 2018. (Foto: Andrew Harrer/Bloomberg vía Getty Images)

“Es difícil saberlo”

Aunque Amazon podría haber aprovechado las nuevas exenciones y lagunas fiscales de la TCJA, este no es el primer año que la corporación ha eludido el pago de impuestos federales. En 2017 la compañía reportó ganancias por valor de 5.600 millones de dólares en Estados Unidos pero el año pasado tampoco pagó nada.

“Amazon paga todos los impuestos, tanto los que impone Estados Unidos como todos los países donde operamos, lo cual incluye el pago de 2.600 millones de dólares en términos de impuestos corporativos y la declaración de 3.400 mil millones en gastos fiscales en los últimos tres años”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado.

Según Wamhoff, la factura fiscal aparentemente inexistente de la compañía refleja que siempre han existido problemas con la responsabilidad tributaria corporativa.

“Lo que deberíamos saber es si tuvieron una responsabilidad tributaria positiva por el impuesto a las ganancias de no haber sido por la TCJA”, preguntó Wamhoff. “Tal vez. Es difícil saberlo”.

(Fuente: Instituto de Impuestos y Política Económica, análisis de los documentos de la Comisión de Bolsa y Valores)

Las revelaciones sobre la responsabilidad tributaria de Amazon se producen a pesar de las críticas públicas del presidente Trump a Amazon y Bezos por no pagar suficientes impuestos. El presidente había prometido que su nueva ley fiscal pondría fin a las exenciones sobre algunas operaciones especiales y cerraría las lagunas fiscales, pero ha quedado claro que no ha sido así, apuntó Wamhoff.

“Esta es otra situación en la que la retórica del presidente Trump está completamente desvinculada de lo que hace y las políticas que aplica”, explicó Wamhoff. “La parte sobre la reducción de los impuestos corporativos era cierta. Eliminaron algunas tasas sobre los impuestos corporativos, pero no todas”.

Agregó: “Los ingresos por impuestos corporativos fueron el gran perdedor. Las corporaciones no van a pagar más de repente. Lo vemos en el caso de Amazon”.

La disminución de los ingresos fiscales solo ha ampliado el déficit, ya que la deuda nacional se ha disparado y ha superado los 22 billones de dólares.

Amazon alcanzó brevemente 1 billón de dólares en capitalización de mercado el 4 de septiembre de 2018. (Gráfico: Yahoo Finanzas)

Amazon no es el único

La TCJA había sido criticada en gran parte debido a los beneficios que proporciona a los estadounidenses más ricos y a las grandes corporaciones. Wamhoff dice que es irónico que la tasa de impuestos corporativos se haya reducido del 35 al 21 % porque la tasa efectiva de impuestos corporativos según la ley fiscal anterior fue del 21 %, después de aplicar las exenciones fiscales y las lagunas legales.

Por lo tanto, Wamhoff dice que es probable que la tasa impositiva efectiva caiga aún más.

Pero si alguien piensa que Amazon es el único, se equivoca. La semana pasada, Netflix tampoco pagó impuestos federales o estatales sobre la renta, según reveló un informe del ITEP adicional, a pesar de registrar ganancias récord. Netflix ha rebatido esos hallazgos, mientras que ITEP afirma que los 131 millones de dólares pagados por Netflix son impuestos sobre los ingresos extranjeros.

Wamhoff afirma que esta historia no es nueva. A lo largo de los años varias corporaciones han evitado pagar el impuesto federal sobre la renta.

“Estas compañías han sido rentables consistentemente”, explicó. “Y realmente deberían estar pagando impuestos”.

Las ganancias de Amazon provienen de diferentes fuentes. (Gráfico: David Foster/Yahoo Finanzas)

Kristin Myers