Qué decir (y qué no decir) a alguien que está deprimido

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Photo credit: Maskot - Getty Images
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Lo más probable es que conozcas a alguien que sufre o ha sufrido depresión, aunque no lo sepas. Solo en 2020, aproximadamente 21 millones de adultos en Estados Unidos experimentaron al menos un episodio depresivo mayor, según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), es decir, el 8,4% de la población del país. En 2019, el 18,5% de los adultos tenía síntomas de depresión que iban de leves a graves, según los CDC.

Cuando te enteras de que alguien en tu vida sufre de depresión, puede que te cueste saber qué decir o cómo responder y que te preocupe decir lo incorrecto, especialmente si no entiendes mucho sobre la enfermedad o no entiendes lo verdaderamente grave que es. Sigue leyendo para obtener información experta sobre la enfermedad, así como consejos sobre lo que puede decir a una persona que la esté padeciendo y que le resulte realmente útil, no hiriente.

¿Qué es la depresión?

Como explica la NAMI, cuando alguien tiene un trastorno depresivo (que generalmente se denomina "depresión"), esto no significa que simplemente se sienta triste o que esté pasando por un mal momento en su vida. La depresión es una enfermedad mental grave que afecta a personas de todas las edades, razas y niveles socioeconómicos. "Es importante diferenciar entre un estado de ánimo deprimido y un episodio depresivo mayor", dice Christine Crawford, MD, MPH, directora médica asociada de NAMI. "Cuanto más podamos hacerlo, mejor podrá la gente reconocerlo y obtener ayuda". En el trastorno depresivo, continúa la Dra. Crawford, "los síntomas se interponen en el funcionamiento, en el trabajo, en el hogar, en las relaciones. Y cuando los síntomas se interponen durante dos semanas, se trata de un problema médico grave para el que hay que buscar ayuda". Con un estado de ánimo deprimido, la tristeza suele volver a la línea de base en un día más o menos".

¿Cuáles son los síntomas de la depresión?

Según la NAMI, estos son los síntomas más comunes de la depresión:

  • Pérdida de interés o placer en todas las actividades

  • Cambios en el apetito o el peso

  • Interrupciones del sueño

  • Sensación de agitación o lentitud

  • Fatiga

  • Sentimientos de baja autoestima, culpabilidad o carencias

  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones

  • Pensamientos o intenciones suicidas

Entender la Covid y la depresión:

La pandemia de Covid definitivamente tuvo un impacto en el número de casos y síntomas de depresión, dice la Dra. Crawford. "Los síntomas de depresión aumentaron durante la pandemia tanto en adultos como en niños", afirma. "Para las personas de color, hubo un aumento del 30% en los síntomas de depresión y ansiedad. Entre los adolescentes, hubo un aumento del 31% en las visitas a urgencias por problemas de salud mental en general, y eso incluye la depresión". Varios factores contribuyeron a este aumento general, pero en resumidas cuentas, la gente no tenía acceso a todas las salidas que suelen utilizar para gestionar su salud mental, como el apoyo social y la conexión con otras personas en persona."

La Dra. Crawford añade que las medidas preventivas como hacer ejercicio y mover el cuerpo -que pueden elevar el estado de ánimo y proteger contra la depresión- estaban más fuera de su alcance, ya que la gente no podía ir al gimnasio, hacer clases de gimnasia en grupo o salir a montar en bicicleta con sus amigos. "Había una pérdida de la sensación de normalidad, además de la pérdida de un trabajo, o la pérdida de un ser querido", dice. "Y una pérdida de la sensación de paz y estabilidad, que es tan importante. Tuvo un impacto significativo en la salud mental".

Qué decir (y qué no decir) a alguien que está deprimido:

No vas a poder hacer que la depresión de alguien desaparezca, pero si le apoyas, puedes ayudar.

Ofrece tu apoyo con cuidado

"Una de las formas de ayudar es preguntar: '¿Cómo puedo apoyarte mejor en este momento? Permíteles compartir contigo la ayuda que necesitan", dice la Dra. Crawford. "Por ejemplo, su mayor preocupación podría ser que no pueden ser los mejores padres que pueden ser en ese momento, y tal vez te pidan que cuides a los niños durante una tarde".

La Dra. Crawford añade: "Si se niegan, no lo tomes como que 'no necesitan mi ayuda' y te eches atrás. Sigue ofreciéndote y preguntando. Si dicen que no las primeras veces, puede que acepten la siguiente; puede que en ese momento estén preparados para aceptar la ayuda. Y mientras tanto, estás enviando el mensaje de que te importa. Al ofrecer ayuda, le haces saber a la persona que estás ahí para ella. Le envías el mensaje de que es importante, de que su vida es importante".

También puedes ofrecer sugerencias concretas de forma no insistente, por ejemplo: "Voy al supermercado, ¿necesitas algo?". O "He hecho dos lasañas, ¿qué tal si te llevo una para ti y tus hijos?". También puedes preguntarles a qué hora del día les resulta más difícil y ofrecerles una ayuda que tenga en cuenta ese momento. Una vez más, no presiones si se niegan, pero sigue yendo.

Photo credit: martin-dm - Getty Images
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Evita frases como "¡Piensa en positivo!" o "¡Esto se te pasará!".

"Cuando vemos a un amigo o familiar sufriendo, queremos quitarle el dolor", dice la Dra. Crawford. "Podemos intentar sustituir ese dolor por esperanza y optimismo e intentar infundir a la persona positividad. Pero cuando se hace eso, lo que se hace es minimizar e invalidar su experiencia. Y disminuye el espacio para que expresen abiertamente lo que sienten. No necesitan que alguien resuelva sus problemas o les diga que miren el lado bueno".

Frases como "¡Concéntrate en las cosas buenas!" o "¿Por qué tienes que sentirte deprimido?" son despectivas y, como señaló la Dra. Crawford, invalidan lo que la persona está viviendo. Además, estas afirmaciones pueden dar a entender que la persona ha elegido sentirse deprimida y que, si se lo propone, puede pensar en desaparecerla. Es importante recordar que la depresión es una enfermedad, no un estado de ánimo del que se puede hablar.

Retener la oferta de soluciones

¿Has leído algo en Internet que crees que la persona debería probar? Antes de dar una sugerencia como "Tal vez deberías eliminar la cafeína y el azúcar" o "Tienes que ver esta meditación que vi en Instagram - definitivamente te hará sentir mejor", recuerda: no eres su médico, y la depresión es una enfermedad grave que requiere atención médica.

"Ten cuidado de no caer en el modo y la trampa de ser un solucionador de problemas, y ofrecer un montón de soluciones", dice el Dr. Crawford. "Cuando hacemos eso, suele ser un reflejo de nuestra propia ansiedad y malestar con la situación. Nos puede parecer intolerable quedarnos con el malestar, y proponer un plan para la persona nos hace sentir que estamos haciendo algo. Pero es mejor intentar sentarse con su malestar y su dolor, y transmitir empatía".

Apoyar su plan de tratamient

Puede que no estés de acuerdo con la ayuda que recibe la persona de su proveedor de servicios sanitarios; por ejemplo, algunas personas tienen una opinión negativa de los antidepresivos. Este es un momento clave para recordar que no se trata de ti. La Dra. Crawford dice: "Es importante que no sólo normalicemos las conversaciones sobre la depresión y las enfermedades mentales, sino que también normalicemos la conversación sobre la obtención de ayuda, incluida la terapia y la medicación. Apoye, no juzgue, la elección de tratamiento de la persona; no la trate de forma diferente ni intente convencerla de que haga algo distinto si no está de acuerdo. Se trata de una condición médica y el tratamiento médico es a menudo necesario, y es importante apoyar su elección".

Conoce los signos de advertencia del suicidio

Las personas que sufren un trastorno depresivo mayor tienen un mayor riesgo de suicidio, según la NAMI. Aquí, la organización enumera las señales de advertencia a las que hay que prestar atención:

  • Las amenazas o los comentarios sobre el suicidio, también conocidos como ideación suicida, pueden comenzar con pensamientos aparentemente inofensivos como "desearía no estar aquí", pero pueden volverse más manifiestos y peligrosos.

  • Aumento del consumo de alcohol y drogas.

  • Comportamiento agresivo. Una persona que se siente suicida puede experimentar niveles de agresividad y rabia superiores a los habituales.

  • Retirada social de los amigos, la familia y la comunidad.

  • Cambios drásticos de humor, que pueden indicar una sensación de inestabilidad.

  • Preocupación por hablar, escribir o pensar en la muerte.

  • Comportamiento impulsivo o temerario.

  • Los signos de peligro inminente incluyen hablar de poner en orden sus asuntos, despedirse de sus seres queridos, regalar sus posesiones, un cambio repentino de la angustia a la calma y poner en marcha un plan para suicidarse.

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