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Las personas con albinismo de Malawi llevan alarmas protectoras por seguridad

Catherine Amidu, de 17 años, es una de las más de 134.000 personas de Malawi que tienen albinismo. En este país del sur de África, como en otros de la zona, existe la falsa creencia de que sus cuerpos cuentan poderes especiales y se llegan a pagar incluso miles de dólares por algunas partes. (Foto: Thoko Chikondi / AP).

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El albinismo es una condición genética caracterizada por la falta o ausencia total de pigmentación en los ojos, la piel y el pelo. Los que la padecen suelen tener problemas de visión y deben protegerse del sol para evitar quemaduras o desarrollar un cáncer, pero pueden llevar una vida prácticamente normal. Sin embargo, en varios países de África las personas con este trastorno corren el riesgo de ser secuestradas o asesinadas debido a que existe la falsa creencia de que sus cuerpos tienen poderes especiales. Se llegan a pagar incluso miles de dólares por algunas partes.

En Malawi, al sur de África, viven más de 134.000 personas con albinismo, el 0,8% de la población total. Allí está extendida la creencia de que sus cuerpos atraen la buena suerte y, además, su vulnerabilidad se ve agravada por la pobreza. De ahí que los ataques, los asesinatos y las desapariciones sean habituales. El presidente Peter Mutharika creó una comisión para investigar los casos, pero los resultados no han sido publicados.

Para ayudar a estas personas, la Policía de Malawi comenzó a distribuir el año pasado alarmas portátiles de seguridad personal. Estas producen un sonido que alerta a la gente del vecindario para que auxilie a alguien con albinismo en peligro. El método ha servido de algo, aunque también cuenta con numerosos problemas.

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