Cómo acelerar tu metabolismo y quemar más calorías

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¿Por qué hay personas que comen de todo y no engordan? ¿Es el metabolismo el responsable de que algunas no sumen kilos aunque coman lo que quieran, mientras otras que se pasan la vida a dieta no consigan perder peso? Para responder a esta cuestión, primero vamos a aclarar qué es el metabolismo: “Se trata de un proceso mediante el cual tu cuerpo convierte en energía lo que comes. Es un proceso complejo que combina todos tus alimentos y bebidas con el oxígeno para que tu cuerpo pueda moverse y cumplir las funciones 'silenciosas' cuando estás en reposo, como respirar, ajustar el nivel de nuestras hormonas, regular la digestión y hacer que tu sangre circule”, explica Crys Dyaz, entrenadora personal, fisioterapeuta, ex deportista de élite de natación y CEO de Crysdyaz&Co. “En resumidas cuentas, el metabolismo determina la velocidad a la cual quemas calorías y esto se conoce como tasa metabólica basal o metabolismo basal”, añade. Los entrenamientos de fuerza, seguir una dieta saludable, dormir bien y beber la suficiente cantidad de agua son algunos de los trucos que conocemos para acelerar el metabolismo y con la ayuda de Crys Dyaz vamos a entender por fin en qué consiste su funcionamiento y qué es lo que está en nuestra mano para poder cambiarlo.

Como subraya nuestra experta consultada, la palabra 'metabolismo' está siempre ligada al peso. “Muchos lo culpan de ser lo que les impide adelgazar los kilos que les sobran o ganar los que faltan. Si el metabolismo es lento, engordas, si es rápido, pierdes peso. Eso es lo que se dice. Sin embargo, y aunque el metabolismo sí tiene que ver con la manera en que tu cuerpo procesa los alimentos para convertirlos en energía, no es necesariamente el culpable de tu sobrepeso. El sobrepeso es el resultado de una la ecuación simple: si consumes más calorías de las que quemas, engordas. Si sucede lo contrario, adelgazas”, explica Dyaz.

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Por qué tu metabolismo es más lento

¿Por qué unas personas tienen un metabolismo más rápido que otras? ¿Es una cuestión genética o tiene que ver con nuestros hábitos de vida? Como nos aclara Crys Dyaz, la clave está en nuestro metabolismo basal: “Se llama metabolismo basal al gasto energético que se produce cuando nuestro cuerpo está en reposo y que realiza 'únicamente' para mantener nuestras funciones vitales, sin hacer ningún esfuerzo extra. Si nuestro gasto energético es bajo, tendemos a quemar pocas calorías y a acumular grasa; podemos decir que tenemos un metabolismo lento. Por el contrario, un metabolismo rápido procesa a toda velocidad los nutrientes y se mantiene mucho más activo en todo momento, quemando calorías sin grandes esfuerzos. Como es obvio, resulta más difícil perder peso con un metabolismo lento que con uno rápido”.

Está claro entonces que un metabolismo basal bajo es un factor relevante respecto al peso. Pero, ¿manda nuestra genética o podemos hacer algo para mejorarlo? “La genética tiene que ver, por supuesto, con nuestro metabolismo”, dice Crys Dyaz. “Muchos genes están relacionados con nuestra manera de quemar, de metabolizar las grasas y los azúcares. Pero tener un metabolismo u otro puede deberse también a factores digestivos, hormonales o simplemente inflamatorios. Si corregimos estos factores, que no dependen de la determinación genética, conseguiremos tener un metabolismo más activo”. ¡Menos mal!

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¿De qué depende el metabolismo?

Sí, la típica frase “me ha cambiado el metabolismo”, tiene base real, para bien o para mal, y está en nuestros buenos hábitos alimenticios y determinados factores. Pero vamos a ver qué factores son los que tienen el poder de cambiar nuestro metabolismo y cuáles podemos controlar nosotros, como nos explica Crys Dyaz:

Genética

“Determina nuestro genotipo, lo que quiere decir que cada célula de nuestro cuerpo tiene la información que necesita para llevar a cabo las reacciones químicas de una determinada manera para conseguir la energía”. Es por eso que hoy en día existen pruebas genéticas del metabolismo que pueden ayudar finalmente a alcanzar un peso saludable. ¿Cómo se consigue? Analizando los genes responsables de las áreas funcionales del organismo relacionadas con el exceso de peso, conociendo así más de cerca las tendencias de tu cuerpo a la hora de almacenar grasas, resistencia a la pérdida de peso e incluso le hecho de ser proclive a comer de forma emocional.

Género

Los hombres tienen una tasa metabólica basal más alta que las mujeres porque tienen mayor porcentaje de masa muscular y necesitan más energía. En cambio, las mujeres tienden a tener mayor cantidad de masa grasa en comparación con los hombres, ya que la mujer tiene niveles más bajos de la hormona testosterona”.

Dieta

No sólo importan las cantidades de alimentos que se consuman, sino también su calidad. Una dieta rica en carbohidratos simples, sin valor nutricional, genera un desequilibrio en la metabolización de la glucosa. Cuando hay un exceso de azúcares en sangre, este azúcar se acumula en forma de grasa y provoca el aumento de peso”. Por tanto, cambiar de hábitos alimenticios y llevar una dieta equilibrada es fundamental para cumplir este objetivo.

Edad

El metabolismo basal se va reduciendo a medida que pasan los años. Este hecho, sumado a la vida más sedentaria que se adquiere con los años, provoca un aumento de peso al hacernos mayores”. De hecho, abandonar el sedentarismo es el primer paso para empezar a perder peso sin necesidad de hacer una dieta súper estricta.

Sistema endocrino

“Se trata del conjunto de tejidos y órganos del cuerpo encargados de segregar hormonas. Muchas de estas hormonas controlan y regulan la cantidad de grasa corporal. Pero un mal funcionamiento de este sistema puede influir de manera negativa en el metabolismo basal”.

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Las claves para cambiar el metabolismo

Si eres de esas personas que engordan con una hoja de lechuga, a estas alturas del artículo estarás tan ansiosa como nosotras por saber qué podemos hacer para mejorar un “mal metabolismo”. La clave, como nos adelanta Crys Dyaz, está en cambiar nuestros hábitos de alimentación, ejercicio y descanso.

“Efectivamente la alimentación es uno de los factores que pueden hacer variar nuestro metabolismo”, subraya Crys. Como explica esta experta, “los carbohidratos simples y azúcares favorecen un metabolismo lento y una dieta rica en vitaminas, proteínas y grasas saludables ayuda a acelerar (junto a un aumento de la actividad física) nuestro metabolismo”.

¿Y el ejercicio, cómo afecta al metabolismo? “Tal y como hemos comentado, la masa muscular (frente a las células grasas) favorece un metabolismo alto, por lo cual cualquier deporte va a beneficiar a nuestro objetivo, pero el trabajo de fuerza (tanto en hombres como en mujeres) especialmente”, aclara la experta. Por tanto, toma nota de los mejores ejercicios para tonificar el cuerpo si acelerar el metabolismo y quemar más calorías está entre tus objetivos.

“Incluso cuando no se utilizan para mover el cuerpo, los músculos queman energía a lo largo del día para convertirla en calor y mantener la correcta temperatura corporal (36-37º) tanto en verano como en invierno”, explica Dyaz. “El entrenamiento de fuerza, aquel destinado a aumentar la masa muscular, es igual de importante para adelgazar (o más) que el típico entrenamiento aeróbico o HIIT, como correr, montar en bicicleta o nadar. Y es especialmente importante a partir de cierta edad”, recalca.

¿Y qué pasa con nuestros hábitos diarios? “Algo de lo que no hemos hablado y que considero esencial es regular el nivel de estrés y el descanso”, apunta Dyaz. Como concluye esta experta, “el sueño y un nivel de cortisol equilibrado es clave para que las hormonas (esenciales en el funcionamiento metabólico) se mantengan en niveles fisiológicos y no nos jueguen una mala pasada”.

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