8 teorías científicas que demuestran que leer nos hace más inteligentes

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Photo credit: Mixmike - Getty Images
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Pocos hábitos pueden llegar a darnos tanto como el de la lectura. A través de los libros podemos comprender el mundo que nos rodea, conocer lugares en los que nunca hemos estado, aprender cosas nuevas y disfrutar durante horas siguiendo una aventura. Pero es que además, la lectura estimula partes de nuestro cerebro que de otro modo no se desarrollarían tanto.

Las zonas que rigen la empatía, las emociones, la toma de decisiones o la memoria, se activan cuando estamos leyendo. Y mantener nuestro cerebro ocupado y estimulado es muy beneficioso para evitar problemas degenerativos en el futuro.

Existen multitud de estudios que han demostrado beneficios concretos de la lectura y en este artículo hemos seleccionado unos cuantos. Esperamos que estos argumentos te convenzan definitivamente, si es que no estás decidido ya, a meter unos cuántos volúmenes en tu maleta durante estas vacaciones. Así que, nunca mejor dicho, sigue leyendo.

La lectura mejora tu “teoría de la mente”

La teoría de la mente es un concepto filosófico que se refiere a la capacidad que tenemos de comprender y reflexionar sobre nuestro propio estado mental y el de los que nos rodean.

Algunos estudios han demostrado que la ficción es el tipo de literatura que más nos ayuda a mejorar esta capacidad ya que nos hace conectar y comprender las acciones de personajes ajenos a nosotros mismos, como una especie de entrenamiento de la vida real.

Nos hace más empáticos

Leer nos hace entrar en otras realidades y meternos en la cabeza de personajes que no tienen nada que ver con nosotros. De esta forma, desarrollamos nuestra empatía.

En un estudio se seleccionaron dos grupos de personas: unos que leían frecuentemente ficción y otros no ficción. A ambos se les pidió que adivinaran el estado de ánimo de unas personas solo a partir de fotografías de sus ojos. Los que leían ficción obtuvieron puntuaciones significativamente mejores que los que no lo hacían.

Mejora el aprendizaje y agudiza la memoria mediante la imaginación

Photo credit: d3sign - Getty Images
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Leer mejora la memoria y activa el hipocampo, la zona del cerebro responsable del aprendizaje y los recuerdos.

Un estudio mostró que con solo leer las palabras “una alfombra azul oscuro”, el hipocampo se activaba inmediatamente.

Mejora la toma de decisiones y el procesamiento de las emociones

Se ha demostrado que la lectura activa varias zonas del cerebro responsables de estas funciones. Entre ellas el córtex prefrontal medio, el córtex temporal lateral o el lóbulo parietal inferior.

La poesía mejora la autorreflexión

Leer poemas hace que volvamos a partes de nuestro cerebro donde se guardan recuerdos personales antiguos, lo que provoca indirectamente que seamos capaces de una mayor autorreflexión.

Las novelas refuerzan nuestra mente

Según un estudio de la Universidad Emory, leer una novela activa nuestra mente y la mantiene activa varios días después de terminarla. Un proceso se construcción de conexiones entre nuestras neuronas que funciona de forma similar a cómo crecen los músculos tras una sesión de ejercicio.

Mejora nuestro vocabulario y nuestras capacidades verbales

Se ha demostrado una correlación clara entre unas buenas capacidades verbales y la lectura. Cuanto más lee una persona, mayor vocabulario y capacidad para hablar tiene.

Reduce el envejecimiento mental

La exposición a imágenes, metáforas, principios filosóficos o ideas abstractas hacen que nuestro cerebro esté activo, con lo que se mantiene más en forma que el de otras personas que, simplemente, no lo utilizan tanto.

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