8 mujeres del vino a las que seguir de cerca, según Santiago Rivas

santiago rivas, experto en vino,
8 mujeres del vino a seguir según Santi RivasD.R.

Puede que el mundo del vino se haya asociado tradicionalmente -y de forma errónea, tenemos que decir- con el hombre, dejando de un lado a la mujer. Pero afortunadamente las cosas se están poniendo en su sitio y ahora mismo en España hay un buen puñado de mujeres a las que debemos estar muy agradecidos por su excelente trabajo como viticultoras, sumilleres, empresarias, periodistas o enólogas. Pero, obviamente, no vamos a poder hablar de todas ellas, sobre todo porque cuando tienes al popular "winelover" -está arrasando literalmente tanto en redes como en su libro 'Deja todo o deja el vino'- y experto en vino Santiago Rivas enfrente, todo es imprevisible.

Así que nos ha parecido que 8 podía ser un buen número para hacer un homenaje a estas guerreras que han sabido hacerse un hueco en este mundo líquido, que aún hoy y por desgracia, sigue siendo eminentemente masculino. Y de la mano de Santi, que no solo es crítico de vinos, también es ganador del Campeonato de España de Cata a Ciegas por Equipos 2018. Con la excusa de quedar para tomar un vino e intentar que nos dedique un ejemplar de su codiciada ópera prima, nos hemos citado en el restaurante Arzábal. Y todo lo que ha pasado a partir de ahí gira en torno a 8 mujeres amantes del vino que están dando mucho que hablar (y que beber).

Almudena Alberca MW

A pesar de que no necesitamos que nos justifique su decisión, Santi hace referencia a tres motivos que reúne esta madrileña de nacimiento y salmantina de adopción. “Por un lado, es la primera y única Master of Wine española, pero es que además es la enóloga de un gran grupo (Entrecanales Domecq) y la responsable de que estén haciendo muy buenos vinos, como los de la colección Secreto”.

Santi destaca por encima de todo el que sea “tan completa”, también elogia su capacidad para compaginar funciones como las ya mencionadas con la de divulgadora. "Se patea congresos, ferias y festivales, explica muy bien conceptos (aunque no sea generadora de contenidos) y al mismo tiempo es una gran catadora de vino”. Con respecto a esto último, matiza que “eso no es algo tan común".

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Antes de continuar con la charla, la voz y alma de la cuenta de Instagram @colectivodecantado hace hincapié en lo que todos ya sabemos: “No estoy descubriendo nada nuevo, pero una figura como la de Almudena Alberca no puede faltar en un listado "winelover" en clave femenina como el que nos ocupa”.

Pilar Cavero

La que fuera elegida como Mejor Sumiller de España en 2013, gracias a su trabajo al frente de la parte líquida de El Celler de Can Roca (3 estrellas Michelin), ha sido incluida en este listado por su gran contribución a que se diera en su momento eso que Santi denomina “cambio de paradigma en el mundo del vino”. Aunque también ha sido clave que la zaragozana haya tenido una trayectoria tan interesante.

“Tras su etapa en El Celler, Pilar Cavero aterriza en Lavinia, y más tarde ejerce como crítica de vinos, al mismo tiempo que colabora con eventos como Madrid Fusión, es jurado del International Wine Challenge,… ¡Llegó a ser embajadora de la Garnacha en Nueva York en una etapa de su vida, y eso es mejor que te toque la primitiva!” (risas). A lo que añade: “Me gusta mucho que haya evolucionado desde sus orígenes en el mundo de la sumillería y, paulatinamente, haya ido escalando hasta convertirse en una divulgadora con todas las de la ley”.

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Perfiles como el suyo son cada vez necesarios, según Rivas, porque “el consumo de vino cada vez tiende más a la intelectualización y ella es muy buena adoctrinadora”.

Verónica Ortega

Esta particular elaboradora de El Bierzo, aunque de origen gaditano, también ha hecho motivos de sobra para conquistar a nuestro invitado (y a tantos otros devotos de Mencía y Godello). Pero es la opinión de este influencer, e icono del "wineloverismo", la que hoy más nos interesa.

“Empezó con un proyecto pequeño y ha ido creciendo hasta llegar a donde está ahora, con vinos de culto como Cobrana, que es uno de los mejores de este país. Cada vez tiene mejores referencias que están alcanzando la excelencia y eso tiene mérito tratándose de una sociedad unipersonal”. También nos comenta que esta artesana, que en su día fue la gran promesa del vino español tras pasar por el legendario Domaine de la Romané- Conti, “ahora mismo está construyendo su propia bodega”.

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Así que nos sobran los motivos para ir a visitar a Verónica Ortega a Valtuille de Abajo (León), sobre todo ahora que sabemos que “sacar adelante un proyecto de estas características es muy complicado, más aún si estás sola”.

Rocío Benito

De nuevo, una sommelier atípica donde las haya -aunque esta vez algo más joven que la media- que ha seducido a Santiago gracias a su "discurso singular". Tras pasar por codiciados restaurantes como Lera o Ambivium, se embarca en un proyecto personal de reciente creación (Albariza en las Venas), que tiene como objetivo poner en valor los vinos del Marco de Jerez (aunque ella es vallisoletana), y se ha ido a vivir a Dubai para formar parte del equipo de Jaleo, la nueva apertura del chef José Andrés dentro del complejo hotelero Atlantis The Royal (prevista para marzo de 2023).

Lo más interesante en este caso es que estamos ante "una muy buena divulgadora" que, además, tiene los pies en la tierra. "Ten en cuenta que ella, por el tema de la edad se ha tenido que formar con vinos más modestos. Yo me formé antes de 2008 y entonces te podías juntar con varios para probar un Romané-Conti, algo que ahora sería inviable. Pero ella, lejos de frustrarse, lo ha convertido en algo positivo, enfocándose en los vinos que realmente se pueden beber y que se pueden encontrar", destaca este experto que valora mucho que ella sí esté aportando su granito a la ardua tarea de democratizar el vino.

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También sabemos que esta vinófaga (el palabro se lo debemos al entrevistado y se refiere a que Rocío le da a todo tipo de vino) defiende el consumo por encima de todo. Y que es un derroche de naturalidad con mucho desparpajo: “Sólo tienes que escuchar su sección en el podcast de La Picaeta para comprobarlo”, anuncia Santiago antes de pasar a su siguiente winelover favorita.

Pilar Higuero

"Bodeguera outsider" nos parece una buena forma de definir a esta profesional que elabora grandes vinos en Ribeiro, aunque al margen de la Denominación de Origen. Seguramente no te suene mucho el nombre de Lagar de Sabariz, pero es muy probable que hayas oído hablar de A Pita Cega, ese coupage de Treixadura y Albariño que ya está dando mucho que hablar no sólo en la zona de Ourense.

Y entre sus acólitos se encuentra Santiago: “Sus vinos están muy, muy, muy buenos. Pero es que, además, tiene una trayectoria de lo más interesante: ha montado, por ejemplo, su propio colectivo de pequeños elaboradores, Artisan Wine Attraction, con el que suele ir a la Barcelona Wine Week, y es un gran ejemplo de mujer luchadora que lleva ya tiempo peleando en el sector”.

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A estas alturas, no sabemos si tenemos más ganas de conocer sus vinos de culto o al personaje en sí, ya que puede ser una muy buena compañía para una noche de lo más winelover. “Es una persona súper culta, sabe mucho de música y literatura, sus otras dos grandes pasiones, yo la quiero mucho”, sentencia Rivas.

Jade Gross

Nacida en Hong Kong, se fue a Nueva York al cumplir los 18 años para trabajar de intérprete en Naciones Unidas. Pero sería un viaje a la India, a Goa para ser más exactos, el que le haría replantearse su vida para acabar aterrizando en el mundo de la gastronomía. Nos cuenta Santiago que “tras estudiar en Le Cordon Bleu en París terminó trabajando en Mugaritz, restaurante muy frecuentado por Abel Mendoza, que para mí es el elaborador número uno en La Rioja, quien se hizo amigo de ella y la terminó apadrinando”.

También se cruzaría en su prometedor camino el sumiller Andrés Conde Laya, y podemos decir que a partir de ahí comienza la leyenda de Jade Gross en tierras riojanas. “Aunque no es española, es admirable que se haya integrado tan bien con nosotros y que esté poniendo en valor nuestro campo. Gracias a ella ha quedado demostrado que España también puede ser un buen sitio para recibir a gente interesada en hacer vino, no es algo exclusivo de Francia o Italia”.

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Así son los caprichos del destino. La joven que decidió estudiar Derechos Humanos porque quería salvar el mundo, y más tarde llegó a estar convencida de que iba a abrir su propio restaurante, pero lo cierto es que ahora está asentada entre Labastida y San Vicente de la Sonsierra, elaborando su propio vino. No la pierdas de vista.

Amaya Cervera y Yolanda Ortiz de Arri

A pesar de que esta dupla no necesita de mucha presentación, te diremos que ellas dos “están haciendo lo contrario a lo que yo hago, que es divulgación técnica y seria (risas). Y aclara: “Para que yo pueda existir tienen que existir ellas, que controlan mucho de territorio, uvas, historia,…”.

Amaya Cervera es la mitad de Spanish Wine Lover. Lleva más de 20 años trabajando como periodista de vinos para distintas guías, publicaciones y empresas de referencia del sector. ¿El objetivo de esta iniciativa? Acercar nuestras bodegas, regiones, etiquetas y paisajes a los amantes del vino de dentro y fuera de España. Y luego está Yolanda Ortiz de Arri, también con amplia experiencia en prensa, televisión e internet (incluyendo un periplo de cinco años en el diario Financial Times), que decidió volver a casa (Vitoria-Gasteiz) para dedicarse full-time al mundo del vino, su gran pasión.

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Lo de ellas dos es la divulgación desde un punto de vista pedagógico, algo que llevan trabajando a conciencia desde 2014. “Se están convirtiendo, a base de crear contenido, en una especie de enciclopedia del vino español, es un trabajo descomunal el que hacen”. Y, además, parece ser que reúnen requisitos que son muy bien recibidos en la escena winelover: “Les gusta el vino, beben vino y viven el vino, lo digo porque otros lo viven más como una profesión, pero ellas beben hasta cuando no toca”.

Y poco más que añadir. Bueno, que estás tardando en darte una vuelta por la, según Santiago Rivas, “mejor plataforma de vino español del mundo”.