765,000 visitantes al Mundial no alcanzan la afluencia esperada de 1.2 millones de Qatar

Por Andrew Mills

DOHA, 7 dic (Reuters) - Qatar recibió poco más de 765,000 visitantes durante las dos primeras semanas del Mundial, según un informe de los organizadores obtenido por Reuters, por debajo de las expectativas del país de una afluencia de 1.2 millones durante el mes del evento.

Es poco probable que haya un gran aumento de visitantes en esta etapa, ya que solo quedan ocho equipos en Doha y quedan ocho juegos de los 64 en el torneo que comenzó el 20 de noviembre.

Los organizadores habían identificado previamente que el período pico para los visitantes internacionales sería del 24 al 28 de noviembre durante la etapa de grupos, cuando 32 equipos jugaban cuatro partidos todos los días.

El informe del 7 de diciembre fue preparado por el Comité Supremo para la Entrega y el Legado (SC), que organiza el torneo, y dijo que los primeros 17 días del Mundial recibieron 765,859 visitantes internacionales, más de la mitad de los cuales ya se han ido.

El informe registró 1,33 millones de espectadores y 3,09 millones de boletos vendidos en los ocho estadios de Qatar para el torneo que finaliza el 18 de diciembre.

Un funcionario qatarí, que no quiso ser identificado, confirmó las cifras. El SC no respondió a las solicitudes de comentarios de Reuters.

El torneo de Qatar, el primero que se realiza en Medio Oriente, es considerado uno de los más caros en términos de boletos, hoteles y alcohol, cuya venta está restringida.

Menos visitantes internacionales de lo que se pronosticó originalmente condujo a un inesperado exceso de alojamiento, pero también evitó un gran hacinamiento o problemas de tráfico en Qatar, el país más pequeño tanto por población como por área para albergar la Copa del Mundo.

La afluencia de visitantes representa un aumento del 25% para la población residente del país de 3 millones, de los cuales solo alrededor del 10-12% son qataríes.

"A falta de más de una semana de competencia, ha comenzado a llegar una ola de nuevos visitantes de las naciones que llegaron a los cuartos de final", dijo el oficial qatarí a Reuters.

Se espera que más visitantes acudan en masa a Qatar para los partidos populares y después de que el país levantara las restricciones de entrada para los nacionales y residentes de otros estados del Golfo.

La asistencia acumulada al estadio en los primeros 52 partidos fue de 2.65 millones, según el documento.

Anteriormente, el organismo rector del fútbol mundial, la FIFA, dijo que la asistencia a los estadios en Qatar había superado la asistencia a los estadios durante un período correspondiente al Mundial de 2018 en Rusia.

El martes, cientos de aficionados marroquíes viajaron a Qatar en vuelos especiales organizados antes de la victoria de su equipo sobre España. Se espera que se organicen vuelos similares para permitir que los fanáticos de última hora viajen desde el extranjero para ver a sus equipos avanzar en las últimas tres rondas del torneo.

Los visitantes de Qatar deben obtener una tarjeta de identificación antes de viajar, ya que sirve como visa de entrada obligatoria durante el período del torneo. El martes, Qatar eliminó este requisito para los países del Consejo de Cooperación del Golfo.

(Reporte de Andrew Mills. Editado en español por Carlos Calvo Pacheco)