6 mitos acerca de los gatos que debes dejar de creer ahora mismo —celebra el día del gato con una galería de michis

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Cuando comenzó la propagación del nuevo coronavirus a nivel mundial hasta convertir al Covid-19 en una pandemia, los dueños de mascotas se preguntaron si sus animales podían tener el virus y contagiarlos. Algunos dedos apuntaron a los gatos. Aunque estas mascotas, perros y hasta hurones dieron positivo a la enfermedad, no la transmiten a los humanos.

Alrededor de los gatos hay varios mitos que dos veterinarios derribaron para los lectores de Business Insider México. El primero de ellos tiene que ver con un parásito muy popular.

1. El toxoplasma no lo transmiten los gatos solamente

Un mito muy común entre las personas que no frecuentan a los veterinarios es que los gatos transmiten el el toxoplasma gondii —el parásito que produce la toxoplasmosis—; pero esto es falso, puesto que ese parásito se encuentra con mucha frecuencia en:

  • Alimentos contaminados, como carne mal cocida

  • Frutas o verduras mal lavadas

  • Un trasplante de órgano o transfusión de sangre infectada

  • Estar en contacto con las heces de un gato o rata que tenga el parásito. No todos los gatos lo tienen.

Supongamos que tu gato está enfermo y el parásito está en su excremento. Si limpias el arenero y después te lavas perfectamente las manos no hay ningún problema. De hecho, se transmite por falta de higiene de quien cuida a los animales y después consume alimentos”, dijo Juan Carlos Falcón, médico veterinario zootecnista.

De acuerdo con Mayo Clinic, la mayoría de las personas con toxoplasmosis no presentan síntomas.

2. El pelo de gato no provoca esterilidad en las mujeres… ni destruye el útero

A través de conversaciones en Facebook, las personas difunden desinformación acerca de los gatos. El sitio Mr. Cat señaló que algunos usuarios de esa red social aseguran que el pelo de gato provoca esterilidad en las mujeres y que además destruye su útero.

“Es una aberración pensar que un pelo tenga una afinidad por introducirse en una vagina y causar esterilidad. Sí hay alergias fuertes, tengo muchos colegas que se han hecho alérgicos a los gatos y no los atienden. Pero es un mito aberrante pensar que un pelo puede causar destruir la vagina o el útero”, dijo el médico veterinario David Méndez.

Desinformación sobre los gatos que circula en Facebook / Mr. Cat.
Desinformación sobre los gatos que circula en Facebook / Mr. Cat.

3. Los gatos no son malos ni provocan mala suerte

No, un gato no está esperando que te duermas para robarse tu aliento o planear tu muerte. De hecho, se han convertido poco a poco en mascotas muy importantes para los mexicanos. Méndez señaló que en los últimos 20 años, la tenencia de gatos —entre sus clientes— pasó de uno por cada 10 perros a 50% de las mascotas que atiende.

“Los gatos se están convirtiendo en una mascota más popular porque la gente que vive en departamentos pequeños quiere tener una mascota silenciosa y limpia. En Nueva York es la la mascota predilecta por la forma de vida”, agregó Méndez.

Según el Inegi, en los hogares mexicanos viven tres millones de gatos, que representan 15% de las mascotas en el país.

Además, Falcón señaló que los gatos ferales que se crían en campos o bodegas industriales —y no tienen contacto con los humanos— manifestarán rechazo al contacto. “Ellos te avisan, te avientan arañazos y mordidas si los agarras a la fuerza; pero que ataquen tu yugular, no”, dijo.

“Otro mito es que el gato negro trae mala suerte, eso es falso. Generalmente, los gatos negros son muy apacibles pero siempre se les ha mitificado en las películas”, añadió Méndez.

4. El Sida felino solo se contagia entre ellos

Otro mito que ambos veterinarios han tenido que combatir en sus consultorios es la creencia de que el Sida felino se puede transmitir a los humanos. “En México no hay vacuna para el Sida felino; es un síndrome de inmunodeficiencia muy diferente al del humano y tiene un tratamiento costoso —de entre 12,000 y 15,000 pesos—, pero sí hay medicación”, dijo Méndez.

5. ¿Los gatos necesitan salir de casa? No fuera de un lugar seguro

Ambos especialistas coinciden en que la esterilización hará a los gatos de ambos sexos más hogareños. Aunque difieren en dejarlos salir, ambos destacan que esto los expone a diversos peligros. En el consultorio de Méndez, algunos de las lesiones que ha atendido en gatos que salieron de casa son:

  • Heridas de bala

  • Apuñalamiento

  • Quemaduras con aceite hirviendo

  • Arañazos y mordidas de otros gatos

“Las peleas entre gatos son espantosas, solo no se pueden romper los huesos entre ellos. Por eso hacemos énfasis en que no los dejen salir a la calle. Necesitamos educar a la gente en que tener cualquier tipo de animalito es una responsabilidad muy grande”, destacó Méndez.

Por su parte, Falcón indicó que la esterilización es de suma importancia para el control de la población felina y es totalmente segura. “Otro mito es que los gatos tienen que tener una camada antes de esterilizarse porque si no, les puede dar cáncer. Eso es falso, se pueden esterilizar desde antes de su primer celo”, recomendó el veterinario.

Los gatos que viven en casa o departamento, sin salir, pueden vivir más y mejor. / Unsplash.
Los gatos que viven en casa o departamento, sin salir, pueden vivir más y mejor. / Unsplash.

6. ¿Perros y gatos pueden comer las mismas croquetas?

Cuidado, antes de que adquirir una mascota toma en cuenta que necesita vacunas, esterilización, desparasitación regular y alimento adecuado. De hecho, la categoría de alimento para gatos de Mercado Libre muestra que alrededor de 101,000 usuarios en México navegan cada mes buscando la comida de su gatito.

Pero alimentar perros y gatos con las mismas croquetas puede resultar dañino. El Consejo Nacional de Fabricantes de Alimentos Balanceados y de la Nutrición Animal (Conafab), a través de su división Amascota explicó que “los requerimientos nutricionales de ambas especies son completamente diferentes y por ello, la formulación en sus alimentos no es la misma”.

El organismo indicó que los gatos necesitan un alimento rico en proteínas y grasas, pero más bajo en fibra. “Es crucial para la dieta felina que sus croquetas contengan taurina, aminoácido que el felino no puede producir, así que debe ser proporcionado en la comida”, según datos de esta organización.

Esperamos que con esta información te animes a adoptar un gato, si todavía no lo tienes. Ahora, celebra el día del gato con esta galería con los gatitos de los editores de Business Insider México:

Candy, coreportera

Bruno, coreportero

Harvey, coeditora de tecnología

Kira, condiseñadora gráfica

Samwise Gamgee, coeditor ejecutivo

Cloe, coeditora de deportes

día del gato | Business Insider Mexico
día del gato | Business Insider Mexico

Oliver, coeditor de deportes

Dia del gato | Business Insider Mexico
Dia del gato | Business Insider Mexico

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