40 años de Conan: cuando Schwarzenegger engordó en Cuenca

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Photo credit: Sunset Boulevard - Getty Images
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Cuando el 15 de abril de 1982 se estrenó en los cines españoles 'Conan, el bárbaro' algunos espectadores se frotaron los ojos. No solo por ver al ganador del concurso de culturismo 'Mr. Olympia' como protagonista o por las aventuras fantásticas de aquel personaje sacado de los relatos de Robert E. Howard, sino porque también se podía identificar localizaciones y algunos actores españoles. En el 40 aniversario, también pueden sorprenderse por otras cuestiones curiosas de aquel rodaje.

Aquella película había empezado con mimbres poco habituales. Ed Pressman, el productor, había decidido que el protagonista sería un culturista llamado Arnold Schwarzenegger que había nacido en Austria y todavía no hablaba de demasiado inglés. Pero él ponía el dinero y había visto un documental sobre el mundo de los concursos de musculación con el que consideró que aquel campeón culturista era el mejor para el papel del bárbaro.

La elección de Arnold Schwarzenegger supuso un desafío para el director John Milius en varios sentidos. Primero, porque la comunicación era escasa ante el bajo nivel de inglés del protagonista, así que decidió que recortaría sus órdenes de dirección y los diálogos serían mínimos para disimular el fuerte acento centroeuropeo de su bárbaro.

Por otro lado, al director de la cinta le parecía que aquel protagonista estaba demasiado musculado. De hecho, Arnold Schwarzenegger había ganado su última competición de culturismo solo unos meses antes de empezar a rodar (4 de octubre de 1980).

"Es verdad que (John Milius) pensó que mi apariencia recordaba demasiado a un culturista. Necesitaba perder un poco esas formas porque acababa de ganar Mr. Olympia y estaba demasiado cachas para ser un bárbaro", reconoció Arnold Schwarzenegger años después. El sistema fue muy sencillo: "Me dijo que comiera normal y no hiciera ninguna dieta. Dejé que mi cuerpo engordara alrededor de un 12 %", detalló el actor principiante.

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Conan por España

El período de rodaje que se desarrolló principalmente en España. Arnold Schwarzenegger y todo el séquito grabaron en varias localizaciones en Almería, Ávila, Segovia y Cuenca para recrear el mundo de Hyboria imaginado por Robert E. Howard. El desierto de Tabernas o la Ciudad Encantada serán perfectamente reconocibles para quienes vean la película. Curiosamente no pasaron por Zamora, que coincide en nombre con una de las regiones fantásticas ideadas por el autor.

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Una aportación española más fue el rodaje de la infancia de Conan. El actor Jorge Sanz encarnó al bárbaro cuando era un niño y su madre fue interpretado por Naiduska, una actriz alemana que se hizo muy popular en España con papeles recurrentes en el cine erótico español de los años 70 y 80 del siglo XX.

Arnold muerde el cadáver real de un buitre

Por otra parte, una extraña situación del rodaje ocurrió en Almería. Durante una de las escenas, Conan resiste atado en un árbol mientras los animales carroñeros se acercan al adivinar su propia muerte. Llegado el momento, el protagonista ataca a mordiscos a un buitre. ¿Fue real? En cierto modo. "Es verdad que tuve que morder a un buitre muerto porque en aquellos días no podían fabricar uno que tuviera una apariencia lo suficientemente similar. Así que lo empaparon de alcohol para matar las bacterias y lo secaron", ha recordado Schwarzenegger.

Únicamente faltó un detalle que no solucionaron y que el actor nunca olvidará: "El buitre todavía tenía piojos".

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Sin embargo, quien más cerca pudo haber estado de un accidente fatal fue James Earl Jones, el hombre que dio voz a Dark Vader en 'La Guerra de las Galaxias'. El imponente intérprete era el villano en 'Conan, el Bárbaro'.

Una de las escenas del clímax de la película consiste en una pelea de espadas propia del género entre los antagonistas y James Earl Jones decidió confiar en la pericia de Arnold Schwarzenegger. El austríaco había entrenado durante tres años con el maestro de espada Yamazaki, aunque en el rodaje le dieron una espada más grande porque querían destacar sus músculos cuando empuñaba el arma.

"James Earl Jones dejó que le golpeara justo en el cuello en el que tenía la bolsa de sangre (para fingir el corte ante las cámaras), aunque si hubiera fallado por un par de centímetros podría haberle dado en la cabeza o en la oreja", explicó Arnold Schwarzenegger años después. Según el culturista había poco peligro "El cuello tenía una protección de cuero bajo la bolsa de sangre y no fallé", presumió el protagonista años después.

El Conan con más éxito en el cine

Para Arnold Schwarzenegger fue su primera gran película y su primer gran sueldo como actor. A los productores les dio beneficios pero la secuela 'Conan, el destructor' no fue bien en taquilla y decidieron acabar con posibles futuros proyectos. Para quien había abandonado el culturismo no fue nada mal, puesto que únicamente dos años después (1984) estrenaría 'Terminator' y entonces se convertiría en una megaestrella del cine mundial.

El cine intentó recuperar el personaje de Conan en el siglo XXI con Jason Momoa como protagonista, pero la respuesta de la taquilla no fue positiva. Actualmente, existe un proyecto con una serie de Netflix para devolver al bárbaro a las pantallas.

No obstante, las publicaciones del personaje en los cómics y la reedición de los textos de Robert E. Howard han mantenido al héroe de Cimmeria presente en la cultura popular.

Por su parte, Arnold Schwarzenegger no ha podido participar en ninguna de las nuevas entregas debido a las complicaciones por los derechos para las pantallas. Pero lo que está claro es que el actor, culturista y exgobernador de California nunca olvidará aquellos tiempos en que tuvo que engordar en las tierras españolas de Almería, Cuenca, Ávila y Segovia.

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