4 civilizaciones alienígenas maliciosas podrían vivir en nuestra galaxia

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Photo credit: Mark Stevenson - Getty Images
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La mayoría de la gente está de acuerdo en que deberíamos vigilar los cielos, por así decirlo, para buscar otras civilizaciones en el universo, pero también se discrepa mucho sobre si deberíamos enviar nuestros propios mensajes ahí fuera. Si una civilización es maliciosa, ¿queremos que sepa que estamos aquí? ¿Estamos saludando a nuestros propios verdugos?

En un nuevo artículo preimpreso publicado en el servidor arXiv en mayo (lo que significa que aún no ha sido revisado por pares), el investigador Alberto Caballero, estudiante de doctorado de la Universidad de Vigo, explora una cuestión realmente espinosa dentro de la comunidad de personas que trabajan con el SETI, la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre. El principal trabajo del SETI es escuchar todo lo que nos venga del espacio por si alguna vez detectamos señales de vida en otro lugar o incluso recibimos una emisión enviada por otra civilización.

"El SETI activo (Búsqueda Activa de Inteligencia Extraterrestre), a veces denominado METI (Mensajería a Inteligencia Extraterrestre), es una forma de SETI que se ha practicado casi desde que el primer mensaje de radio interestelar, el Mensaje de Arecibo, fue enviado en 1974 al cúmulo estelar globular M13", explica Caballero en el artículo. El SETI activo sigue siendo un tema delicado porque sus detractores creen que estamos llamando la atención de alienígenas totalmente desconocidos y posiblemente maliciosos.

En la búsqueda de extraterrestres en general hay muchas cosas en juego. La paradoja de Fermi es la idea que mejor lo resume: ¿cómo es posible que haya infinitos planetas en nuestro universo con una posibilidad no nula de vida, pero que nunca hayamos visto ni siquiera un atisbo o un susurro de otra civilización en ninguna parte? Pero, por supuesto, eso supone que la otra civilización sea lo suficientemente avanzada como para comunicarse o viajar por el espacio. Podría haber infinitos planetas con formas de vida que todavía están en la etapa de "escoria de estanque", que apenas comienzan a desarrollar células oculares foto-reactivas, por ejemplo. Pueden pasar mil millones de años antes de que empiecen a caminar erguidos y a tuitear gifs animados.

Photo credit: Mark Stevenson - Getty Images
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Para estimar la probabilidad de que una civilización cercana nos invada, Caballero parte de una premisa interesante: ¿qué probabilidad tenemos de invadir otra civilización que descubramos? Para calcularlo, recopila el asombroso número de veces que las naciones de la Tierra se han invadido mutuamente como actos de guerra. Esto, dice, es una nueva metodología para calcular la probabilidad de una civilización alienígena maliciosa.

También observa que el consumo de energía en la Tierra ha aumentado a medida que la probabilidad de invasión ha disminuido. "Parece haber una correlación indirecta entre la probabilidad de invasión humana y el desarrollo del mundo, basada en el consumo de energía. Cuanto más desarrollada está la humanidad, menos probables son las invasiones", afirma Caballero.

Y cuando se combina con estimaciones bien establecidas de la probabilidad de vida inteligente en otros lugares de nuestra galaxia, podemos calcular una probabilidad pura. Esa cifra es muy baja -se sitúa en los decimales del uno por ciento- con un número plano de civilizaciones maliciosas de solo 0,22. Esperemos que esa sea la quinta parte que no tiene acceso a sus sistemas locales de armas planetarias.

Caballero dijo a Vice que no incluyó una cifra en el documento, que representa el número total de civilizaciones maliciosas que aún no tienen naves espaciales intergalácticas. Según sus cálculos, es probable que haya 4,42 de estas civilizaciones. Pero esto plantea algunas cuestiones filosóficas: si un árbol malicioso cae en un bosque pero nadie puede oírlo, ¿hace un sonido intergaláctico? Después de todo, un delincuente culpable debe tener medios, motivo y oportunidad. Si solo tiene medios y motivos, enviará tuits malintencionados a la Tierra.

Photo credit: San Francisco Chronicle/Hearst Newspapers via Getty Images - Getty Images
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Caballero escribe que, en última instancia, cree que la probabilidad de una civilización alienígena maliciosa es menor incluso que la posibilidad de que la Tierra sea golpeada por un asteroide de los llamados "asesinos de planetas". "Podríamos enviar hasta 18.000 mensajes interestelares a diferentes exoplanetas y la probabilidad de invasión por una civilización maliciosa sería la misma que la de una colisión de la Tierra con un asteroide de catástrofe global", concluye.

Un artículo como éste se basa en una serie de estimaciones y decisiones con las que muchos otros expertos pueden no estar de acuerdo, pero eso es parte de la cuestión. Para los que discuten sobre el papel del SETI frente al SETI "activo", el debate ha sido muy abstracto debido a la naturaleza desconocida de todas las cantidades implicadas. Caballero ha puesto algunas de esas cifras sobre el papel y las ha utilizado para dar algún tipo de respuesta, algo que la gente puede ahora discutir en estudios posteriores.

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