¿Por qué los 37 años es física y mentalmente la mejor edad para el hombre? Este estudio te convecerá

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Photo credit: Men's Health
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Hace un tiempo, mientras almorzaba con un amigo –yo, ensalada; él, hamburguesa con queso–, me quejaba de mi estado físico.Bici y 10.000 pasos al día. Ayuno intermitente y meditación de diez minutos cada mañana. Duchas frías y ejercicios de respiración. Todo ello. Entonces, ¿por qué los 37 años son la mejor edad del hombre?

Puso su mano sobre la mía y dijo: "Max. Sabes que, aunque hagas todo esto, vas a morir, ¿verdad?". Esas palabras cayeron como un puñetazo en las tripas. ¿Por qué demonios habla de la muerte? pensé. Todavía soy un niño.

Alerta de spoiler... No lo soy. Tenía 37 años, lo que ciertamente no es un pie en la tumba. Pero hice un descubrimiento desconcertante: Estadísticamente hablando, 37 es la edad media de los hombres en el planeta en este momento, y también casi la mitad del final de la esperanza de vida del hombre promedio, que es 76. Lo que significa que un montón de hombres están en el mismo barco que yo: a medio camino entre la cuna y la tumba. Si tenemos suerte.

La mediana edad es un término nebuloso: el diccionario de Cambridge lo define como "el periodo de la vida, generalmente considerado entre los 45 y los 60 años, en el que ya no se es joven, pero aún no se es viejo".

Pero si se hacen las cuentas, el punto medio de la vida llega mucho antes de lo que se piensa. Como hombre con algunas cosas que compensar en las últimas dos décadas, me siento un poco atrasado. (Resulta que pasé la mayor parte de ese matemáticamente significativo 37 año en casa, mirando a las paredes, mientras una pandemia ponía patas arriba todas las normas de la vida cotidiana). Resulta que muchos hombres de mediana edad se encuentran en su propia encrucijada. Men's Health encuestó a una muestra representativa de hombres de mi misma edad para conocer sus miedos y ansiedades.

En conjunto, es un retrato de hombres en conflicto, y me reconozco en muchas de las respuestas. Hombres que se sienten, en promedio, bien, pero que tienen la sensación de que hay más en la vida, si solo pudieran descubrir cómo acceder a ella. Que, tal vez, están en la plenitud de su vida pero no saben cómo aprovecharla -o, lo que es más importante, apreciarla mientras está ocurriendo- o cómo prolongarla.

La encuesta muestra que los hombres valoran más el tiempo que el dinero, pero no fue una avalancha. Lo cual es extraño, porque si nuestros días son cada vez más escasos, se podría pensar que cada uno debería tener más valor. Yo lo he aprendido por las malas en los últimos años. Mis 20 años fueron maravillosos, pero algunas noches eran un borrón de alcohol. Luego algunas noches se convirtieron en la mayoría de las noches y mis 20 años se convirtieron en mis 30 años.

Llegó un momento en el que me cansé de despertarme sintiéndome como una mierda, con el teléfono lleno de llamadas perdidas y mensajes de texto enfadados y con solo un vago recuerdo a medias de lo que había hecho para merecerlos. Así que, a los 33 años, di el doloroso y aterrador paso de ponerme sobrio.

Mucha gente se beneficia de la reducción de peso cuando deja de beber, pero, por desgracia, yo no. Aprendí que perder peso requiere un millón de pequeñas decisiones diarias que se suman lentamente (muy, muy lentamente) con el tiempo. Me ha llevado varios años, pero he perdido 10 kilos, más o menos.

La cuestión es que puedes cambiar y aprender más sobre ti mismo en el proceso. En las siguientes páginas, compartiremos los puntos en los que los hombres de mediana edad sienten que se quedan cortos y cómo aprovechar al máximo cada momento. Cómo prepararse para estar en buena forma -no sólo física, sino también mental y emocional- para lo que está por venir. Cómo, bueno, tomar el control. O, en algunos casos, darse cuenta de que nunca lo has tenido y seguir adelante de todos modos.

Mi pareja desde hace ocho años y yo hemos comprado recientemente una casa y, aún mejor, un chucho terrier llamado Edie. Hay muchas cosas que todavía son inciertas en nuestras vidas, pero quizá eso esté bien. Estoy aprendiendo que es beneficioso ser flexible, celebrar un poco cuando el momento lo requiere. Así que la próxima vez, cuando salgas a comer con un amigo, pide la maldita hamburguesa con queso.

Estudio: los 37 años, la mejor edad del hombre

Aquí se explica cómo se sienten realmente los hombres de "mediana edad" con respecto a su salud y su estado físico, sus carreras y sus relaciones; qué es lo que todavía les quita el sueño; y cómo aprovechar al máximo cualquier momento, a cualquier edad.

► ¿Cómo te sientes teniendo una “mediana edad”?

La mayoría de los hombres se sentían "bastante bien" a los 37 años, pero "genial" era más difícil de conseguir. Y uno de cada cuatro hombres se inclinaba por la crisis de la mediana edad.

La oportunidad: En lugar de preocuparte por si has perdido un peldaño, intenta volver a centrarte en los logros de la edad adulta, como relaciones más profundas, éxito profesional o ser padre, dice el psiquiatra y asesor de salud mental Drew Ramsey, M.D. Cambia la "crisis de la mediana edad" por "oportunidades de transformación" para mantener tu impulso y tu actitud de crecimiento.

► ¿Estás tan en forma como querrías?

Cuando se les preguntó cómo se sentían físicamente, tres de cada cuatro personas de 37 años se sentían en general sanos o mejor, pero la mayoría seguía sin alcanzar sus objetivos de forma física. En cualquier caso, los hombres que ganan 100.000 dólares o más se inclinan por estar felizmente en forma.

La oportunidad: "Comienza con tu por qué", dice David Freeman, NASM, un entrenador destacado en la aplicación All Out Studio, afiliada a MH. "¿Por qué hago ejercicio y cuál es el propósito que hay detrás?". Para Freeman, el ejercicio fomenta una mentalidad saludable. Además, repite mantras como "Mente sana, cuerpo sano" para aumentar la motivación.

► ¿Crees que tus mejores días han pasado, o están por llegar?

Mientras que más de la mitad de los hombres encuestados se mostraban optimistas sobre lo que les deparará el futuro, casi uno de cada cuatro se sentía como si ya hubiera tocado techo. La forma física puede influir en ello (cuando se les preguntó por separado sobre cómo se sentían físicamente en este momento, el 45% de los hombres que dijeron estar "fuera de forma" o "hechos polvo" también pensaban que sus mejores días habían quedado atrás), pero no es la única respuesta.

La oportunidad: Reconfigurar sus vínculos. Los hombres tienden a perder el contacto con sus amigos a medida que envejecen, dice el Dr. Ramsey. Y lo que es peor, la pandemia ha limitado tus encuentros en el bar, tus juegos de ligue y tus viajes de chicos. Pero aún podéis conectaros a través de juegos multijugador...

¿Eres feliz con tu vida familiar?

Más del 40% de los hombres no estaban contentos con su vida familiar y, cuando se les preguntó por la satisfacción laboral, más del 50% no estaban satisfechos en el trabajo. Los hombres que tenían una relación o hijos eran más propensos a sentirse satisfechos. Pero no por mucho.

La oportunidad: Planifica ahora mismo tus días de vacaciones para el año. Comprométase a hacer lo que siempre ha querido hacer en sus fines de semana. "La mayoría de nosotros sólo seguimos un plan y una estructura para el trabajo", dice el psicoterapeuta Tenniel Brown, M.S.W. "¿Qué te dice eso sobre nuestras prioridades?".

► ¿Tienes estabilidad económica?

El umbral de "ganar más, estresarse menos" fue de 75.000 dólares al año, punto en el que el número de hombres que se sentían ansiosos por el dinero se redujo en aproximadamente un tercio.

La oportunidad: Conseguir realmente un aumento. Brown sugiere elaborar una lista de sugerencias específicas sobre lo que puedes hacer para ayudar a la empresa a mejorar. Compártela junto con tu solicitud de más dinero para enfatizar los beneficios para tu empleador. ¿Actividades paralelas que te gusten? También.

► ¿Qué sensaciones tienes en el día a día?

En general, los hombres de mediana edad se sienten más estresados, indiferentes o solitarios que optimistas. Aquellos que declararon estar súper en forma o generalmente sanos eran más propensos a sentirse optimistas (57%), pero incluso las endorfinas tienen un límite.

La oportunidad: Podría ser el momento de buscar nuevos amigos que también prioricen la positividad, dice el Dr. Ramsey. Y Brown sugiere llevar un diario de gratitud.

► ¿Cuál es tu objetivo fitness?

La mayoría de los hombres están más interesados en cómo les hace sentir el ejercicio, que en su aspecto físico. Dejando a un lado la pandemia, muchos también dicen que prefieren levantar peso solos, mientras que hasta uno de cada cuatro puede haber perdido a su acompañante por el distanciamiento social. En cualquier caso, los hombres de 37 años suelen carecer de compañeros de gimnasio que les ayuden a rendir cuentas.

La oportunidad: Compartir los progresos con la familia o los amigos puede aumentar tu energía, dice Freeman. Para mantenerte cargado, prueba con la respiración controlada. Cierra los ojos y escucha tu respiración durante 60 segundos. "Será un cambio de juego".

¿Cómo te sientes con respecto a lo que comes?

Encontrar una forma inteligente de comer lo que quieres, cuando lo quieres, puede ser difícil.

la oportunidad: Dezi Abeyta, R.D.N., asesor de MH, anima a comer queso cottage con semillas de calabaza y arándanos para aplacar los antojos.

► ¿Qué te preocupa sobre tu salud?

Los hombres son los que más se preocupan por los infartos, y con razón: las enfermedades del corazón siguen siendo la principal causa de muerte en Estados Unidos. Contribuye a una de cada cuatro muertes.

La oportunidad: En el caso de las enfermedades del corazón, la dieta mediterránea es una buena forma de controlar el peso, el colesterol, la presión arterial y el azúcar en la sangre, dice el especialista cardiovascular y asesor de MH, Foluso Fakorede, M.D. Intente realizar al menos 150 minutos de actividad moderada a la semana para aprovechar los beneficios del ejercicio para la salud del corazón. Y conoce tus riesgos personales. Muchas enfermedades –como los problemas cardíacos, el cáncer y la diabetes– afectan a los hombres negros en mayor medida que a los blancos.

► ¿Qué te da más miedo?

Los hombres son los que más temen ser sorprendidos por una catástrofe, pero torpedear una relación y envejecer mal también son importantes.

La oportunidad: "A menudo, para los hombres, el miedo a lo desconocido es, en realidad, no haber dedicado tiempo a pensar en sus temores sobre la mortalidad", dice el Dr. Ramsey. Estos pueden ir desde la próxima pandemia hasta la eventual muerte de sus padres. Lo que más le gusta es escribir un diario, es decir, "plasmar en una página" cualquier pensamiento, objetivo o reto que se tenga. Las carreras largas, los paseos en bicicleta y las caminatas en la naturaleza pueden ofrecer una nueva perspectiva.

► ¿Cómo cuidas tu salud mental?

La terapia ocupa el lugar más bajo para todos, y los hombres negros son los que menos probabilidades tienen de tener algún tipo de plan en ese sentido, con un 24%.

La oportunidad: Recuerde que la terapia es una zona libre de juicios de confianza, dice el Dr. Ramsey.

► ¿Qué prefieres, tiempo o dinero?

Los hombres valoran más el tiempo que el dinero, pero todos tenemos que trabajar. (De hecho, la mitad de los encuestados cree que se jubilará tarde, o no lo hará).

La oportunidad: El "tiempo libre" y el "tiempo de calidad" son diferentes, dice el Dr. Ramsey. Haz que este último cuente dando prioridad a tu juego de recogida, a la clase de yoga o al club de lectura.

► ¿Cada cuánto tiempo tienes sexo?

En general, más del 40% de los hombres dijeron que lo que más mejoraría su vida sexual es: tener más sexo. Pruebe este plan de acción de tres pasos.

Concéntrese en la calidad, no en la cantidad: "Las investigaciones demuestran que más no siempre es mejor cuando se trata de sexo", dice el psicólogo y asesor de MH, Justin Lehmiller, Ph.D. "Intenta asegurarte de que el sexo que estás teniendo es el mejor posible, lo que puede implicar probar algunas cosas nuevas, compartir o actuar sobre las fantasías sexuales, y decirle al otro qué es lo que realmente quieres".

Vigila el tiempo que pasas frente a la pantalla: "Sabemos que las personas se sienten con más ganas y más satisfechas con su vida sexual cuando sienten una conexión íntima", dice la investigadora sexual y asesora de MH, Debby Herbenick, Ph.D. Guarden los teléfonos después del trabajo y pasen tiempo juntos dando paseos, jugando con una mascota o cocinando comidas saludables, en lugar de ver un atracón de Netflix.

Infórmate sobre la disfunción eréctil: Entre los hombres encuestados, el 15 por ciento quería tener mejores erecciones y el 72 por ciento tenía al menos cierta preocupación de que pudiera desarrollar una disfunción eréctil. "La ansiedad relacionada con la sexualidad suele denominarse ansiedad de rendimiento, lo que contribuye a la idea de que el sexo tiene que ser una producción", dice Shamyra Howard, L.C.S.W., asesora de MH.

***Metodología: MH encuestó a 530 hombres de 37 años desde el 21 de diciembre de 2020 hasta el 25 de enero de 2021, utilizando SurveyMonkey. Los datos son representativos en términos de raza y región.

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