Los 32 mejores libros de novela histórica de todos los tiempos que deberías leer ya

Photo credit: Heritage Images - Getty Images
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Los libros son pura magia, lo hemos dicho en miles de ocasiones. Sumergirnos en la lectura de sus páginas nos permite curarnos cuando nos encontramos mal, incluso en momentos de ansiedad y depresión, e incluso existen libros concebidos para reír y poner al mal tiempo buena cara gracias a que nos adentramos en muchos y diferentes mundos. El de un caballero andante que lucha contra molinos que cree gigantes; el de un detective que investiga un crimen sucedido en un tren atrapado en la nieve; el de un hombre al que no le gusta la Navidad y se le aparece su yo pasado y su yo futuro...

Entre todos los géneros literarios, la novela histórica, además de ser un género de los más vendidos en los últimos 50 años, tiene además la capacidad de funcionar como un viaje en el tiempo. El autor suele documentarse sobre la época y/o el personaje protagonista hasta crear un ambiente fiel e interesante que atrae cada año a miles de lectores.

¿No te apasiona el género de la novela histórica? ¿Crees que sobran libros del mismo estilo? ¿Te parece que son auténticos tostones que no te representan? Pon a prueba todos tus prejuicios con esta selección de novelas históricas que emocionarán hasta a quien echa pestes del género.

1) 'Donde aúllan las colinas' (Francisco Narla)

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Dos cosas nos gustan de esta novela histórica que transcurre en la época romana: que tiene menos de 300 páginas (un récord para el género) y que, en realidad, el protagonista es un lobo. Un grupo de legionarios fieles a Julio César se hace pasar por cuidadores de animales para acabar con los lobos que están acabando con los cultivos de una tribu gallega. En realidad, lo que quieren es ganárselos y que les indiquen dónde están unas legendarias minas de oro.

2) 'La joven de la perla' (Tracy Chevalier)

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Nadie sabe mucho de la biografía del pintor holandés Johannes Vermeer, el autor del lienzo 'La joven de la perla' -uno de los 20 cuadros más famosos que ver una vez en la vida-, pero Tracy Chevalier fantasea sobre su historia y sobre quién pudo ser la muchacha que posara para su conocida obra en esta preciosa novela histórica. Correcta, bien escrita, emocionante y conmovedora a partes iguales, narra cómo Griet, la heroína de la novela, es contratada como doncella en la casa del pintor, lo cual provoca muchos problemas en la familia de este. Parece que solo es bien acogida por Vermeer quien la convertirá en su ayudante y, más tarde, en su modelo.

3) 'Vardo: la isla de las mujeres' (Kiran Milwood Halgrave)

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Viajamos en esta entretenida novela a la Noruega del siglo XVII, concretamente a la devastadora tormenta que azotó Vardø en 1617 y que aniquiló a todos los hombres de la isla. A las mujeres supervivientes no les quedó otra que hacerse valer por sí mismas pero, según van superando dificultades, van surgiendo traiciones, sospechas y rivalidades entre ellas. Las tensiones llegarán a un punto insostenible con la llegada del comisario escocés Absalom Cornet.

4) 'Los pilares de la tierra' (Ken Follett)

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Otro novelón de principio de siglo que nos lleva hasta la Edad Media, con un relato construido por el escritor galés Ken Follett con todo lo que se espera de ese periodo histórico: caballeros medievales, reyes, damas, castillos, murallas... La historia central es la construcción de una catedral gótica –para escribir 'Un mundo sin fin', la continuación de 'Los pilares de la tierra', se inspiró concretamente en la catedral de Vitoria–, pero sus más de mil páginas comienzan con el ahorcamiento de un inocente.

5) 'El taller de muñecas' (Elizabeth Macneal)

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Estamos en la ciudad de Londres en el año 1850, un momento en el que la protagonista, Iris, trabaja con su hermana como aprendiz en un prestigioso taller de muñecas. Pero ella quiere ser pintora en un país que la trata como ciudadana de segunda por su género. Sin embargo, le surge la oportunidad de trabajar con el prerrafaelita Louis Frost a cambio de posar como su modelo. Lo que parece un cambio de su vida supondrá abrir las puertas para un extraño desconocido que la observa sin que él lo sepa.

6) 'Memorias de una geisha' (Arthur Golden)

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La sensualidad de las geishas dan color a las líneas de este libro, que nos adentra de lleno en la vida de Kioto. Inspirada en la que está considerada como la mejor geisha japonesa de todos los tiempos, Mineko Iwasaki, se desvelan los entresijos de un mundo hermético, donde el misterio, la belleza y el sometimiento se entrecruzan. El Japón de entreguerras, con tradiciones todavía feudales y la cultura moderna asomándose por la ventana completan este compendio que conquistó al público tanto en la literatura, como en el cine.

7) 'Soldados de Salamina' (Javier Cercas)

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Emotiva, estimulante y llena de reconocimientos a personajes anónimos: así es 'Soldados de Salamina', una de las grandes novelas históricas españolas de todos los tiempos, que ya cumple dos décadas en las librerías. El protagonista es Rafael Sánchez Mazas, ideólogo de Falange y colaborador de José Antonio Primo de Rivera, que consiguió escapar de un fusilamiento colectivo. La historia es investigada por un joven periodista (el propio Cercas), que descubrirá que un miliciano anónimo, en el último momento y tras encañonarle, le perdonó la vida.

8) 'Beloved' (Toni Morrison)

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Uno de los libros por lo que vale la pena volver a la biblioteca (aunque sea virtual). Obra esencial de la Premio Nobel de Literatura Toni Morrison, 'Beloved' arranca apenas una década después de que se abola la esclavitud en Estados Unidos. La protagonista es Sethe, ahora libre y su familia; todos ellos intentan construir una nueva vida desde la emancipación. Pero un día aparece una joven que dice llamarse Beloved, como su hija muerta y, lo que es más, afirma ser su hija muerta. Tiene la misma edad que tendría ella si viviera y sabe cosas que apuntan a que podría ser ella misma en persona.

9) 'El cuento número trece' (Diana Setterfield)

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La primera novela de Diana Setterfield, publicada en 2006, se centra en Vida Winter, una misteriosa autora que ha escrito obras que le han dado la fama y que le han alejado de su violento pasado. Pero cuando llega el final de su vida, pide ayuda a la biógrafa Margaret Lea para contar todos los detalles de su extraordinaria existencia. La joven Margaret queda completamente anonadada de todos los detalles que se están desenterrando; tanto, que dudará de su veracidad. 'El cuento número trece' fascinará a todos aquellos amantes de los libros que no dejan de tener una buena lectura entre sus manos por muchas dificultades que haya.

10) 'Historia de dos ciudades' (Charles Dickens)

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Siempre encajonado entre los grandes libros infantiles, hemos de recordar que Dickens es autor de una de las mejores novelas históricas de siempre, ambientada en la Revolución Francesa. El encarcelamiento, la injusticia social, la anarquía, la renuncia para dar pie a los cambios son algunos de los temas que se plantean en una obra estructurada en torno a una historia familiar y con personajes increíbles. Plantea una Inglaterra tradicional y que da confianza frente a una Francia cada vez más revolucionada y violenta.

11) 'No digas que fue un sueño' (Terenci Moix)

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Terenci Moix escribió en 1986 un estupendo bestseller a medio camino entre la novela romántica y la novela histórica que tenía como objetivo reivindicar la figura de la emperatriz Cleopatra más allá de la imagen que teníamos de ella procedente del cine. Lejos de ser una devoradora de hombres, es una política intelectual que llora la ausencia de su amante, Marco Antonio, mientras ve cómo desaparece el imperio egipcio. Una obra espléndida que ha sido algo olvidada con el paso de los tiempos.

12) 'A cielo abierto' (Antonio Iturbe)

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Una fantástica y entretenida novela basada en la historia real de Antoine de Saint Exupéry, el autor de 'El principito' -seguro que no sabías que este libro estuvo prohibido-, que además era piloto. 'A cielo abierto' narra las aventuras de Antoine junto con sus amigos Jean Mermoz y Henri Guillaumet, con los que compartía su pasión de surcar los cielos y con los que abrió nuevas rutas para el correo en todo el mundo. Mientras hacía historia con sus colegas, fue capaz de sacar adelante el precioso cuento infantil con el que se le recordaría para siempre. Una bonita historia de amor, amistad y heroísmo.

13) 'La sombra del viento' (Carlos Ruiz Zafón)

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Carlos Ruiz Zafón fue el autor de uno de los libros más populares y vendidos en nuestro país en los últimos tiempos, una interesante novela histórica que arranca en un amanecer del año 1945. Estamos en Barcelona y un niño es conducido por su padre al misterioso 'cementerio de los libros olvidados'. Allí encontrará 'La sombra del viento', un volumen que cambiará para siempre su vida y que le hará conocer misterios e intrigas que se quedaron ocultos en lo más profundo de la ciudad. Épico y con una excepcional prosa artística, el libro nos mantiene enganchados de principio a fin.

14) 'La ladrona de libros' (Markus Zusak)

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Estamos en la Alemania nazi de 1939, en un país que está empezando a escribir algunas de las páginas más horribles de la historia. Liesel es una niña de nueve años que, a los pies de la tumba de su hermano, roba un libro: el 'Manual del sepulturero', que alguien ha dejado allí abandonado. Será el primero de una lista de grandes robos de libros que configuran una de las historias más hermosas de los últimos tiempos.

15) 'Crónicas mestizas' (José María Merino)

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Esta obra, publicada inicialmente en 1998, es una trilogía formada por los libros 'La tierra del tiempo perdido', 'Las lágrimas del sol' y 'Las aventuras verdaderas de Miguel Villacé Yólotl'. Merino nos lleva hasta mediados del siglo XVI, hasta contarnos algunas de las vicisitudes vividas por el protagonista, Miguel, en la conquista española de América. Sus páginas se llenan de drama, emociones, batallas, riesgos, política, traiciones y sobre todo, de un aprendizaje de vida para Miguel, siempre consciente de su origen mestizo, pues nació de india y español.

16) 'La mercancía más preciosa' (Jean-Claude Grumberg)

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Muy poética, contada en poco más de cien páginas, esta historia es más un cuentecito que una novela. Nos lleva hasta la Alemania de los años 40, al Holocausto, y nos presenta a un leñador que vive en el bosque con su esposa, rodeado de guerra y pobreza, pero que a pesar de todo desean tener un hijo. Por otro lado, un judío viaja en tren con su esposa y sus bebés gemelos, pero ella ya no tiene más leche para alimentarlo. Desesperado, lanza a su hija con la idea de que alguien la salve... La mujer del leñador será ese ángel, aunque sepa que ese acto de bondad le pueda llevar a la muerte.

17) 'La historiadora' (Elizabeth Kostova)

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Un libro inquietante e hipnótico que se convirtió en bestseller al poco de salir; que abunda en la ficción histórica con un texto muy documentado y entretenido -eso sí, en más de 700 páginas-. Una noche, explorando la biblioteca de su padre, una joven encuentra un libro antiguo y un alijo de cartas amarillentas. Todas las cartas están dirigidas a "Mi querido y desafortunado sucesor", lo que le lleva a investigar sobre Vlad el Empalador, el gobernante medieval de la época en la que se forjó la leyenda de Drácula. Como no, este título también se encuentra entre los 30 mejores libros de vampiros de la historia.

18) 'La musa' (Jessie Burton)

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'La musa' es un libro que viaja por el 'Swinging London' de 1967 y por la Andalucía de principios de la Guerra Civil. La protagonista es Odelle, una joven que acaba de conseguir un trabajo de mecanógrafa en un instituto de arte, pero parece que la directora no termina de confiar en ella. Parece que esta falta de confianza tendría relación con una pintura que podría haber sido realizada en 1936 por Isaac Robles, un idealista pintor malagueño.

19) 'Lo que el viento se llevó' (Margaret Mitchell)

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Si te gusta la película, es imprescindible que leas la obra original de Margaret Mitchell en la que se inspiró. Es un novelón y sí, hay que decirlo, es mucho mejor que el filme de Victor Fleming y George Cukor. El personaje de Escarlata O'Hara tiene muchos más matices y aparecen muchos segmentos de la historia que conoces que no fueron adaptados. Sus casi mil páginas las devorarás en un santiamén.

20) 'Los chicos de la Nickel' (Colson Whitehead)

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Viajamos hasta los Estados Unidos de los años 60 en esta novela de Colson Whitehead que le dio su segundo premio Pulitzer (el primero fue por 'El ferrocarril subterráneo', adaptado a la pequeña pantalla y convertido en la serie de Amazon 'The Underground Railroad'). La historia está inspirada en un reformatorio real de Florida, la Academia Nickel, donde termina por error el protagonista, Elwood, un adolescente negro que sueña con un mundo mejor. Es un lugar terrible, lleno de abusos de todo tipo, y solo podrá superar lo que vive en él gracias a su amistad con Tucker, una relación que les traerá consecuencias durante décadas.

21) 'El alienista' (Caleb Carr)

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La serie de Netflix, protagonizada por Daniel Brühl, pasó algo inadvertida, pero el libro fue un auténtico fenómeno de ventas cuando esta novela histórica de suspense se publicó en 1994. Estamos en 1896, en Nueva York; la obra empieza cuando el periodista John Schuyler Moore es convocado por su amigo el Dr. Laszlo Kreizler -un psicólogo o 'alienista'- para ver el cuerpo horriblemente mutilado de un adolescente abandonado en el inacabado puente de Williamsburg. Ambos intentarán crear un perfil psicológico del asesino a través de sus crímenes.

22) 'Los guardianes del faro' (Emma Stonex)

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Ambientada en un hecho real ocurrido en 1972, 'Los guardianes del faro', es el estupendo debut de Emma Stonex que se inspira en la desaparición de tres fareros en la costa de Cornualles. Es una de esas obras que se devoran con fruición, en la que las descripciones enganchan desde el principio gracias a sus ambientaciones fantasmales y a sus toques románticos. Stonex aborda la sensación de aislamiento y confinamiento y miedo que sienten los fareros y sus familias.

23) 'El nombre de la rosa' (Umberto Eco)

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Llevada al cine en 1986 con gran éxito por Jean-Jacques Annaud y con Sean Connery en el papel protagonista, la exitosísima novela del filósofo italiano Umberto Eco nos lleva hasta el siglo XIV. Guillermo de Baskerville es destinado a una abadía benedictina italiana sospechosa de herejía. Pero mientras trabaja en ello, ocurren siete sospechosas muertes y se convertirá en detective por accidente. Su humor, su ironía y el ritmo de su prosa le han convertido en una novela histórica universalmente aclamada y en una de esas novelas policiacas llenas de intriga que enganchan desde la primera hoja.

24) 'Los miserables' (Victor Hugo)

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'Los miserables' narra la historia de Jean Valjean, un hombre que pasó casi dos décadas en la cárcel por haber robado un trozo de pan. Al salir de prisión, intenta reconducirse y ser mejor persona, pero su intento se pondrá en dificultades cuando el inspector Javert le persiga obsesivamente para enchironarlo de nuevo. Un libro escrito en 1862 con un gran trasfondo histórico en el que el propio autor introduce su pensamiento social (criticando a la Iglesia, la monarquía, los monasterios...) en varios capítulos y muestra su amor a París. Esta espectacular obra fue llevada al cine y también se convirtió en uno de los musicales más famosos de la historia.

25) 'El país de la canela' (William Ospina)

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William Ospina traza en 'El país de la canela' la exploración del Amazonas, pero en un viaje que no solo es histórico sino también personal, con personajes magníficamente trazados como Gonzalo Pizarro y con temas tan profusamente tratados como la desesperación de los hombres que vieron truncados de sueño y poder. Imágenes maravillosas, prosa cuasi poética y enamoramiento seguro del lector, que descubrirá anonado la verdad de la historia.

26) 'El hereje' (Miguel Delibes)

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'El hereje' es la historia de Cipriano Salcedo, un comerciante vallisoletano que, bien entrado el siglo XVI, entrará en contacto con los postulados protestantes de Martín Lutero que poco a poco están penetrando en España pero que el Santo Oficio intenta parar por todos los medios. Es posible que el arranque se te haga un poco cuesta arriba, sobre todo si no eres fan de las novelas históricas y/o de Miguel Delibes. Disfruta mucho del lenguaje pues el vallisoletano hace de él un uso magistral.

27) 'Mongo Blanco' (Carlos Bardem)

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El actor y escritor Carlos Bardem sorprendió a todos sacando una novela histórica y ¡ojo! que está muy, pero que muy bien. Entretenida, increíblemente documentada y bien escrita, lo cual para el género ya es un plus, ofrece buenas dosis además de aventuras y de las tramas de piratas. 'Mongo Blanco' viaja por la España, Cuba y África del siglo XIX para contar quién fue Pedro Blanco, uno de los grandes negreros de la historia y cómo la traición de una persona muy cercana le llevará a acabar en un manicomio. Sin embargo, algo sucederá que le dará una nueva oportunidad.

28) 'Memorias de Adriano' (Marguerite Yourcenar)

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Cuando Yourcenar publicó este libro hace 70 años se convirtió en un fenómeno de ventas y de crítica, porque 'Memorias de Adriano' no solo contaba el significado de la historia del emperador sino que trazaba de forma magistral su personalidad. El temperamento de Adriano está presente desde su difícil infancia, su crecimiento lleno de reveses y de algún que otro triunfo y finalmente su habilidad para reestablecer un orden en un mundo destrozado por las guerras. La autora fue capaz no de encontrar un estilo propio, sino de evocar el de los escritores de la época, y fue un auténtico hallazgo.

29) 'Episodios nacionales' (Benito Pérez Galdós)

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Es necesario leer a Pérez Galdós en el centenario de su muerte; pero es necesario leerlo siempre. Gran parte de su idiosincrasia y de su talento como literato se encuentran en los 'Episodios Nacionales', una colección de 46 relatos históricos escritos entre 1872 y 1912 y que retratan algunos de los sucesos más importantes acaecidos en nuestro país desde 1805 a 1880. En ellas, diversos personajes viven sus propias aventuras en medio de guerras, invasiones, turnos de partidos... mostrando una España no muy distante de la que tenemos ahora y explicando muchas de las polémicas sociopolíticas actuales. Más que recomendado, tendrás entre manos uno de los 20 mejores libros españoles de toda la historia.

30) 'Yo, Claudio' (Robert Graves)

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Asistimos a los últimos años en la vida de Claudio, quien cree que se conspira contra él para asesinarlo. El emperador entonces decide escribir su larga vida, desde los tiempos del emperador Augusto, su tío abuelo, hasta que su esposa Livia manejaba a su antojo todos los hilos del poder. Es la primera época del imperio romano, llena de crueldad, violencia y traiciones, y Robert Graves lo retrata de una manera apasionante; prepárate a devorarlo y a disfrutar de una obra maestra que te dejará con un gran sabor de boca.

31) 'Los Borgia' (Mario Puzo)

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Probablemente conozcas al escritor y guionista Mario Puzo por ser el autor de 'El Padrino', un bestseller llevado al cine posteriormente y que hoy supone una de las mejores películas que te podrás encontrar en Amazon Prime. Pues bien, con la colaboración de Carol Gino y el historiador Bertram Fields, Puzo publicaba en 2001 la novela histórica 'Los Borgia'. En ella nos acerca a una de las familias más controvertidas de la historia, la del Cardenal Rodrigo Borgia -más tarde convertido en Papa bajo el nombre de Alejandro VI-, durante la Italia del Renacimiento. Un retrato fascinante de las consecuencias de la extrema ambición y sed de poder de unos personajes complejos que son víctimas de sus propios instintos.

32) Guerra y Paz (León Tolstói)

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Junto a 'Anna Karénina', esta novela se considera la obra cumbre del autor ruso, un clásico de la literatura universal que merece la pena leer al menos una vez en la vida. 'Guerra y Paz' nos sitúa en la invasión napoleónica de Rusia de la mano de un amplio elenco de personajes, entre ellos cuatro familias aristócratas: los Bezújov, los Bolkonsky, la familia Rostov y los Kuraguin. Además de los ficticios, la obra acoge personajes hitóricos reales como son los emperadores Napoleón y Alejandro I, y el general Kutúzov. En sus páginas seguiremos los pasos del ejército ruso en Europa, la guerra de Rusia de 1812 y la paz postnapoleónica. Pero también descubriremos cómo eran las reuniones de las familias aristócratas rusas de la época, sus vinculaciones, compromisos y la importancia social del matrimonio. Tolstói no duda dejar patentes sus propias opiniones acerca de la guerra, la religión o la fislosofía a través de sus letras. En 2016 la BBC la llevó al cine en forma de miniserie de 6 episodios.