20 increíbles beneficios que tiene la natación

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Photo credit: Giphy
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Desde niños nos han dicho "La natación es el mejor deporte" o "Es la actividad física más completo". Curiosamente, o al menos en mi infancia, quien afirmaba eso con absoluta vehemencia no eran deportistas, sino mi madre, que precisamente no sabía mucho de deporte, aunque es cierto que nadaba, y nada, que da gloria verla. Ya me gustaría a mí tener su estilazo. En su caso, nadar era desde luego el mejor deporte, porque era el único que practicaba, y solo durante los tres meses del año que veraneábamos lejos del mundanal ruido de la gran ciudad. Mi madre no es deportista, pero no se equivocaba cuando pregonaba a los cuatro vientos las virtudes de la natación. Veamos veinte de los muchos beneficios que aporta este deporte y por qué es tan saludable en el día a día de cualquier persona, desde bebés hasta personas ancianas. Todos pueden encontrar en la natación una vía para mejorar su psicomotricidad y el desarrollo y mantenimiento de su cuerpo. Sobre todo si somos corredores.

1. Fortalece los músculos

Al nadar utilizamos la mayoría de los grupos musculares de nuestro cuerpo: los glúteos y las caderas al golpear el agua, los abdominales al girar y dar la vuelta contra la pared, los hombros y los brazos para hacer el movimiento de hélice. Tanto el tren superior como el inferior, además de tronco y cabeza, se tonifican al entrar en contacto con la resistencia del agua. El core es uno de los que más se fortalecen y ya sabes que tener un core fuerte sirve para mucho más que para tener una bonita figura. Fortalecer esos músculos incrementa la movilidad torácica, algo clave para conservar una buena postura y reducir el dolor de la parte inferior de la espalda. Ayuda a tener una mejor pisada y por tanto, mejor técnica de carrera.

Photo credit: PeopleImages - Getty Images
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2. Mejora la elasticidad

La práctica de la natación aumenta la flexibilidad y la elasticidad de los músculos. Gracias a los movimientos de las articulaciones necesarios para la práctica de la natación, se logra adquirir una mayor movilidad y flexibilidad de las extremidades, favoreciendo el aumento de nuestro rango de movimiento.

3. Produce bajo impacto en las articulaciones

La natación es un deporte de bajo impacto que no daña ni la columna ni las articulaciones. Al flotar por el agua, es más agradable para las articulaciones que otros deportes de contacto. Es una disciplina suave ya que el agua amortigua. Eso hace que se desgasten menos y se conserven mejor. La densidad del agua permite que cuando nadamos, la columna no tenga que soportar todo el peso del cuerpo.

4. Favorece la coordinación y agilidad

Nadar mejora la coordinación motora. Cuando se sigue una técnica adecuada, la mejoría es impactante. Puede que no tengas un estilo muy depurado, en ese caso, siempre es adecuado tomar clases para sacarle el máximo provecho a la piscina. Y lo mismo, si nadas en aguas abiertas.

5. Mejora el equilibrio

No solo mejora el equilibrio sino que también ayuda a conseguir un tiempo de reacción más eficiente y rápido. Al practicar la natación, el flujo sanguíneo aumenta, y con ello, como veremos más adelante, también se mejora en gran medida la memoria y se favorece el aprendizaje.

Photo credit: Ryan McVay - Getty Images
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6. Previene la osteoporosis

Se recomienda, y mucho, la natación a mujeres que sufren osteoporosis tras la menopausia, ya que al nadar hacemos trabajar más los músculos, lo que que a su vez nos ayuda a conseguir una mayor densidad ósea.

7. Evita y alivia el dolor de espalda

Nadar es una de las mejores actividades para fortalecer y flexibilizar la espalda, caminar erguidos y no tener dolores cervicales o lumbares. Pero no valen todos los estilos. Si sufres de dolores de columna, nada a espalda y evita la braza y la mariposa.

8. Ayuda a perder peso

Cuando practicamos natación podemos llegar a quemar de 500 a 1000 calorías por hora. Este consumo energético varia de una persona a otra, de un estilo a otro, de si nadas en piscina o en agua abiertas o de la temperatura del agua. Es el deporte perfecto para mantener un cuerpo esbelto y en forma.

9. Un magnífico entrenamiento cruzado para runners

Aunque a veces te dé pereza, sobre todo en invierno, la natación es uno de los mejores deportes para hacer entrenamiento cruzado. En el agua, casi no hay peso y nuestros huesos y ligamentos pueden descansar mientras se activan los músculos del tren superior e inferior, como brazos, oblicuos, flexores de la cadera y abdominales.

10. Nos permite entrenar cuando nos lesionamos

Es perfecto para cuando tienes alguna lesión como fascitis plantar o tendinitis. Ayuda a elevar el ritmo cardíaco de manera fácil y a ejercitar todos los músculos del cuerpo, algo muy útil para fortalecer los brazos y mejorar la eficacia del braceo al correr. No obstante, aunque la natación ayuda a mantener el estado físico cuando se tiene una lesión, no la cura. Lo mejor que puede hacer un corredor lesionado para recuperarse es encontrar la raíz del problema de su lesión y hacer ejercicios específicos de fortalecimiento para corregirlo.

Photo credit: Andrea   Obzerova / EyeEm - Getty Images
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11. Ayuda a prevenir lesiones

De todos los ejercicios de entrenamiento cruzados de bajo impacto –entre los que se incluye el ciclismo, la elíptica y el remo–, la natación es el que causa un menor estrés biomecánico sobre el cuerpo por su bajo impacto en las articulaciones, lo que lo convierte en el preferido de los runners a la hora de evitar o rehabilitarse de una lesión. Pero como hemos dicho antes, ayuda a prevenir lesiones, pero no las cura.

12. Activa el sistema circulatorio

Cuando haces ejercicio en posición horizontal, el retorno sanguíneo es mayor porque la sangre no tiene que lidiar con la gravedad a la hora de moverse por el cuerpo. Además, cuando nadamos, el agua ejerce un efecto tipo masaje sobre los músculos, lo que activa la sangre y favorece su circulación. Si sufres, por ejemplo, de piernas cansadas o varices, la natación es una buena forma de aliviar la pesadez de piernas.

13. Favorece el desarrollo de una mayor resistencia

La natación incrementa la capacidad pulmonar y el fortalecimiento de los huesos, lo que se traduce en un organismo más resistente. Para desarrollar la resistencia al nadar es esencial mantener la frecuencia cardíaca constante durante todo el entrenamiento, a diferencia de los entrenamientos de velocidad, donde se nada durante periodos cortos a la máxima intensidad, seguidos de un descanso bastante largo para recuperar la frecuencia cardíaca.

14. Incrementa la capacidad pulmonar

Como el retorno sanguíneo es mayor, el corazón bombea con más fuerza para mantener la circulación de la sangre por los músculos. Muchos deportistas consiguen su VO2 máximo no en tierra firme, sino en la piscina. Una forma de que el esfuerzo cardiovascular sea mayor cuando nadas es ir introduciendo intervalos de alta intensidad como, por ejemplo, repeticiones rápidas de 100 metros con 10 segundos de descanso entre cada una. Si cuando corres haces series o fartlek, pues haz algo similar en la piscina.

15. Mejora el estado de ánimo

Cuando nadamos, como cuando hacemos cualquier actividad de alta intensidad como correr o montar en bicicleta, segregamos unas sustancias químicas conocidas como endorfinas que ejercen de neurotransmisores y son las encargadas de activar sensaciones de felicidad, plenitud e incluso euforia tanto durante como después del entrenamiento.

Photo credit: mattpaul - Getty Images
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16. Aumenta la autoestima

Nadar ayuda a reparar las células de cualquier daño cerebral a nivel molecular y de comportamiento, aliviando notablemente los síntomas de la depresión. Según un estudio publicado en el National Center for Biotechnology Information (NCBI), nadar, al igual que otras disciplinas atléticas, mejora el estado de ánimo debido a un aumento considerable de la circulación sanguínea en el cerebro y sus efectos en el eje hipotalámico-hipofisario-adrenal” (HPA), parte esencial del cerebro que controla el estrés.

17. Mejora la concentración

Otro de los efectos de la natación en el cerebro es que favorece la capacidad para concentrarnos en una tarea y la claridad mental. Eso se debe a que, al nadar, se activan los dos hemisferios cerebrales junto con los cuatro lóbulos del cerebro. Eso aumenta los enlaces neuronales y hace que llegue más oxígeno al cerebro, lo que se traduce en una mayor activación del mismo.

18. Ayuda a combatir los dolores musculares

Cada vez son más los terapeutas que recomiendan la natación y la hidroterapia para combatir ciertos dolores musculares debido a la flexibilidad que se adquiere con su práctica. Además, el mero hecho de que nuestro cuerpo flote hace que nuestros músculos, huesos y articulaciones se coloquen en su sitio, eliminando posibles lesiones y dolores.

19. Combate enfermedades crónicas

Al tratarse de un deporte aeróbico que se desarrolla durante largos períodos de tiempo, disminuye los niveles de glucosa en sangre, lo que produce mayor sensibilidad a la insulina. Además, la natación es un ejercicio perfecto para las personas con colesterol alto ya que ayuda a bajar sus niveles en la sangre. Además, nadar es muy beneficioso para personas con asma porque no provoca excesiva presión pectoral y se practica en ambiente húmedo.

Photo credit: Uwe Krejci - Getty Images
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20. Es una actividad relajante

La natación es perfecta cuando hace calor y correr no es precisamente lo que más apetece, pero también es muy agradable nadar en agua templada durante los días de frío intenso. Al ser una actividad en el medio líquido, es muy relajante. Junto con una correcta alimentación e hidratación, la práctica de la natación favorece el sueño reparador y el descanso. Es una actividad física muy placentera.

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