15 problemas oculares que puedes ahorrarte haciendo esto

Cuatro de cada cinco casos de ceguera podrían evitarse pero para ello hay que hacer esto, ¡desde los 3 años!

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El 80 por ciento de los casos de ceguera se pueden evitar según la Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera. (Foto: Getty)

A lo largo de la vida nuestros ojos van sufriendo un deterioro visual progresivo del que no solemos ser concientes hasta que aparecen las primeras molestias; es entonces cuando decidimos acudir al oftalmólogo. Sin embargo, para beneficiarse lo antes posible, y con mejor pronóstico, de los tratamientos farmacológicos y quirúrgicos en oftalmología hay que actuar antes, mucho antes.

La Agencia Internacional para la Prevención de la Ceguera (IAPB) recuerda que los cuidados de la salud ocular son un derecho de todos, y que la atención especializada es clave en este contexto. De hecho, de entre todos los consejos sobre salud ocular destaca uno, el principal: la importancia de realizar revisiones oftalmológicas para prevenir las enfermedades que afectan a la visión.

Y es que, a pesar de que la prevención es clave para controlar las dolencias que afectan a los ojos, los pacientes tienden a consultar a un especialista únicamente cuando notan alguna alteración en la visión. De hecho, según un reciente estudio, el 28 por ciento de los españoles declara no haber acudido nunca a un oftalmólogo.

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El especialista analizará tu caso y te dará los mejores cuidados posibles para las dolencias que afectan a los ojos. (Foto: Getty)

Prevención en la infancia

Por eso, los especialistas del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega insisten en la necesidad de acudir cuanto antes a la consulta. En niños se recomienda realizar diferentes revisiones en varias etapas. La primera de ellas, al nacer, para descartar patologías congénitas, como cataratas, glaucoma o un posible tumor (retinoblastoma).

Ante cualquier alteración, “los padres deben llevar a sus hijos al oftalmólogo de forma inmediata. Si no se aprecian molestias ni problemas de visión antes, la edad apropiada para empezar a realizar revisiones periódicas en el oftalmólogo es a partir de los 3 años, cuando ya puede colaborar, para realizar pruebas con el fin de comprobar que la visión del niño es normal y prevenir así ojo vago, estrabismo y posibles defectos de refracción (miopía, astigmatismo e hipermetropía)”, explica la doctora Lucía Fernández-Vega, experta en Oftalmología Pediátrica.

Si existen antecedentes de problemas visuales en la familia de base hereditaria debe llevarse al niño lo antes posible al oftalmólogo, quien determinará el procedimiento a seguir. Una de estas patologías hereditarias puede ser la retinosis pigmentaria. Es la causa más frecuente de degeneración hereditaria de la retina. Se trata de una enfermedad relativamente habitual, presente en uno de cada 2.000 nacimientos en España, lo cual implica que existen en nuestro país más de 15.000 afectados y más de 60.000 portadores de mutaciones con potencial para causar la enfermedad.

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Antes era solo el ordenador del trabajo, pero desde que las pantallas han colonizado nuestras vidas la salud de nuestros ojos ha empeorado. (Foto: Getty)

Durante la adolescencia es posible que se presente queratocono, una deformidad de la córnea (primera capa transparente del ojo). El Dr. José F. Alfonso, director de la Unidad de Córnea y Cristalino del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega, explica que “contamos con amplia experiencia en el tratamiento de esta patología ocular, mediante el implante de anillos intracorneales, –que ayudan a que la córnea no siga deformándose y se recupere visión-, con resultados muy positivos”.

Por su parte, el Dr. Luis Fernández-Vega Cueto, especialista en queratocono, comenta que “se trata de un tratamiento indicado para pacientes a partir de 10 años, con antecedentes de queratoconjuntivitis alérgica que se frotan mucho los ojos, provocando que esta patología empeore, por lo que es muy importante diagnosticar y aplicar el tratamiento adecuado cuanto antes”.

Patologías oculares en adultos

La catarata es la patología más frecuente relacionada con la edad. Se trata de la principal causa de ceguera en el mundo. Surge como parte de un proceso de endurecimiento del cristalino que comienza entre los 45 y los 50 años de edad.

Como indica el Prof. Luis Fernández-Vega, especialista en esta patología, con el paso del tiempo, el endurecimiento progresa hasta que el cristalino empieza a hacerse opaco.

“Ese proceso comienza alrededor de los 65-70 años, aunque en algunas personas puede tardar algo más”, apunta el especialista. Antes, aparece la presbicia entre los 45-55 años, que consiste en que el cristalino pierde plasticidad y no permite enfocar los objetos de cerca.

Otra dolencia que va en aumento, en este caso ligada al envejecimiento de la población, es la Degeneración Macular Asociada a la Edad (DMAE), principal causa de pérdida visual irreversible en personas mayores de 50 años y causa ceguera legal en el 1,7% de todas las personas por encima de esta edad.

“No es la única causa de afectación de la mácula, pero sí es de las más graves y frecuentes y constituye la cuarta causa de enfermedad visual, después de las cataratas, el glaucoma y la retinopatía diabética”, ha apuntado el Dr. Álvaro Fernández-Vega, director de la Unidad de Retina y Vítreo del Instituto Oftalmológico Fernández-Vega. En España hay más de 900.000 personas afectadas de “alta miopía”, que puede producir problemas en el fondo de ojo y la retina (más del 50% de los desprendimientos de retina se producen en pacientes miopes), ha apuntado este experto.

Por otro lado, ha explicado que la retinopatía diabética es la causa más frecuente de ceguera en la población activa en los países industrializados. “La diabetes afecta al globo ocular porque produce una alteración de todos los vasos del organismo, incluidos los de los ojos”. Los tratamientos farmacológicos y quirúrgicos en oftalmología han experimentado avances muy relevantes en los últimos tiempos. Acudir al oftalmólogo permitirá a los pacientes beneficiarse de ellos lo antes posible, y con mejor pronóstico.

En cuanto al glaucoma, segunda causa de ceguera en el mundo, no presenta síntomas hasta fases avanzadas de la enfermedad, por lo que se recomienda realizar revisiones oftalmológicas a partir de los 40 años, si no presentan antecedentes familiares.

¿Tu vista ha empeorado? ¿Has experimentado algún problema en los ojos? ¿Qué haces para cuidarlos más?

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