12 increíbles beneficios de la granola para tu dieta

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Photo credit: Claudia Totir - Getty Images
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¿Qué es exactamente la granola? Como nos explica Beatriz Sánchez, nutricionista y directora de calidad en Smileat, “la granola es una mezcla de cereales, frutas y/o frutos secos, grasa y azúcar que se caracteriza por su textura crujiente”. Como dice esta experta, los ingredientes de cada receta pueden variar según el gusto de quien las prepare, “siendo un alimento dulce y de textura aglomerada, dando lugar a un producto sabroso y con alta densidad calórica que ha sido tostado con el fin de unir todos los ingredientes”.

Como apunta Sánchez, la granola (saludable) suele hacerse con avena, frutos secos, semillas, frutas deshidratadas… “un mix de ingredientes nutritivos al que se añade algún endulzante como la miel y algún aceite”. “Hay quien en el momento de consumo le añade fruta fresca, la toma sola o junto con leche o yogur”. Como dice la experta de Smile Eat, “es un producto que casi todo el mundo asocia al desayuno, pero también puede consumirse como snack o merienda”.

La ventaja de prepararla en casa, como apunta Sánchez, “es poder controlar al 100% los ingredientes que utilizamos: eligiendo los que nos más gusten, naturales y personalizando la receta a la vez que se evitan las grasas saturadas o el exceso de azúcar”. Si la compras, mira bien la lista de ingredientes para no llevarte a casa un alimento excesivamente procesado y calórico.

Photo credit: Claudia Totir - Getty Images
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Los mejores ingredientes para hacer granola

Como nos explica Sánchez, los beneficios de la granola dependerán de los ingredientes con los que esté hecha. Aunque no hay nada escrito sobre qué ingredientes debe llevar sí o sí la granola, sino que más bien estos varían en función de los gustos personales de cada uno, lo cierto es que hay algunos alimentos que por sus beneficios están más que recomendados incluirlos en nuestra granola. Estos son algunos de ellos:

  • Avena: es uno de los cereales más ricos en proteínas, grasas (la mayor parte insaturadas), hidratos de carbono (tiene mucha fibra) y vitaminas del grupo B. También contiene minerales como fósforo, potasio, magnesio, calcio y hierro. Un alimento muy versátil que también podrás utilizar en alguna de estas ideas de desayunos con avena.

  • Quinoa: este pseudocereal también es un ingrediente ideal para hacer granola por su alto contenido en fibra y proteínas. Y es que entre los beneficios de la quinoa se incluye un gran poder saciante y capacidad para regular el azúcar en sangre.

  • Frutos secos: contienen fibra, proteínas, minerales (hierro, magnesio, potasio, zinc, fósforo y calcio), vitaminas B y E. Podemos usar las que más nos gusten (nueces, almendras, avellanas, anacardos, pistachos…) aunque eso sí, siempre sin sal. Si no sabes cómo elegir entre unos u otros, aquí tienes una lista de los frutos secos más saludables.

  • Semillas: se puede añadir semillas de sésamo, de lino, de calabaza, de girasol, chía… Cada una tiene unos beneficios y sabor propios, así que escoge según tus gustos.

  • Endulzante: cuanta menos cantidad de azúcar, mejor, así que vamos a dejar el azúcar puro a un lado. En su lugar puedes usar miel, endulzantes naturales como el sirope de agave o de arce, o pasta de dátiles.

  • Grasa: según la grasa usada dependerá el perfil lipídico de la receta. Lo más recomendable es usar aceite de oliva virgen extra por todos sus beneficios, ya que aporta ácidos grasos monoinsaturados, frente a otros aceites vegetales como el aceite de coco en el que predominan los ácidos grasos saturados.

Photo credit: Camelia Ciocirlan / 500px - Getty Images
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12 beneficios de la granola

Por su poder energético, este mix de cereales es ideal para quienes hacen deporte, para los niños y para quienes necesitan un extra de energía en su día a día. Aquí tienes doce beneficios de la granola que te van a encantar:

  1. Mejora el tránsito intestinal. Por su alto contenido en fibra soluble e insoluble y grasas saludables, es un alimento ideal para ayudarte a ir al baño. Si además la haces con frutas deshidratadas y la mezclas con frita fresca, el resultado está asegurado.

  2. Te aporta energía rápida. Su alto contenido en hidratos de carbono, es decir, azúcares, te aporta mucha energía, Es ideal como idea de desayuno saludable, como tentempié antes de un entrenamiento e incluso para tomar mientras practicas un deporte de alta exigencia física, como el esquí o el senderismo.

  3. Cuida tu piel. Los ácidos grasos de los frutos secos y las semillas de la granola son el mejor “nutricosmético” para tu piel. Tienen efecto antioxidante y mejoran la elasticidad de los tejidos.

  4. Fuente de proteínas. Si la preparas con avena y le añades leche o yogur, la granola puede convertirse en una gran fuente vegetal de proteínas, por lo que resulta un alimento ideal para veganos y vegetarianos, niños, deportistas y embarazadas.

  5. Extra de minerales. Por su contenido en hierro, la granola es ideal para quienes tienen anemia. Además su aporte de magnesio es ideal para cuidar los músculos.

  6. Aporta vitaminas. Por sus ingredientes, la granola también es una fuente interesante de vitaminas, entre ellas la E y el ácido fólico, imprescindible para las embarazadas.

  7. Combate el colesterol. Su contenido en ácidos grasaos saludables, como los de los frutos secos naturales, el AOVE y las semillas, además de la fibra, convierten a la granola en un buen alimento para controlar los niveles de colesterol.

  8. Regula los picos de glucosa. Si no lleva azúcar y está hecha con avena (un hidrato de digestión lenta), resulta un alimento ideal para controlar los picos de glucosa, por lo que podría ser apta para personas con diabetes. Eso sí, tómala en cantidades moderadas

  9. Es muy saciante. La avena, los frutos secos y las semillas tienen un alto poder saciante gracias a toda la fibra que contienen. Por lo que resulta un alimento ideal para controlar el hambre entre horas o si quieres bajar de peso. Ideal en el desayuno o a media tarde, por ejemplo, con un yogur.

  10. Aliada de tu cerebro. El aporte de azúcares, grasas poliinsaturadas y monoinsaturadas de la granola ayudará a tu cerero a realizar mejo sus funciones, por lo que es un alimento ideal tienen tenemos que hacer esfuerzos intelectuales.

  11. Ayuda a la flora intestinal. Si la combinas con yogur, la granola puede convertirse en una gran aliada de tu flora intestinal que incluso te ayudará a controlar la acidez intestinal. Si la combinas con yogur griego aumentarás el aporte de proteínas.

  12. El snack perfecto. A media mañana o a media tarde, incluso sola, puede ser un tentempié ideal para ti o para tus niños, para quitarte las ganas de dulce o subirte la energía cuando te de un bajón.

Cómo hacer tu propia granola

Photo credit: Yuki Kondo - Getty Images
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La nutricionista de Smileet nos da una receta para hacer granola casera y saludable:

Ingredientes:

  • 170 g de copos de avena

  • 200 g de frutos secos variados (nueces, almendras, avellanas, anacardos, pistachos… siempre sin sal)

  • 45 g de semillas (girasol, calabaza, chía, sésamo, lino…)

  • 10 g de pasas sultanas

  • 10 g de arándanos secos (sin azúcar añadida)

  • 40 g de aceite de oliva virgen extra

  • 1 clara de huevo

  • 40 g de pasta de dátiles (o 50 g de miel)

  • 1 pizca de sal

Como hacerla:

  • Precalentar el horno a 180°C.

  • Mezclamos en un bol los copos de avena, los frutos secos y las semillas.

  • Batimos la clara hasta que esté espumosa (sin llegar a nieve).

  • Añadimos la pasta de dátiles, el aceite, la pizca de sal y la clara de huevo. Mezclamos bien.

  • Forramos una fuente de horno con papel para hornear y distribuimos encima la mezcla, repartiéndolo bien. No debe superar 1 cm de grosor.

  • Llevamos al horno por unos 25 minutos, tiene que quedar bien tostadito. Es importante que no se queme, conviene poner la bandeja en el punto medio del horno.

  • Retiramos, mezclamos con las pasas y los arándanos y dejamos enfriar. Una vez fría la guardamos en un bote de cristal hermético.

Psst. ¿Conoces Smileat? SE trata de una marca de alimentación infantil 100% ecológica que hace cereales de desayuno con 0% de azúcar añadido y harina de legumbres, fibra de raíz de achicoria e inulina, sin aditivos ni sal. Aportan un alto contenido en fibra y proteínas y también son ideales para adultos.

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