Los 11 Oscar de 'Titanic': la historia de un récord inesperado

titanic oscar record james cameron
Los 11 Oscar de 'Titanic': historia de un récordGetty Images

Hace ya 25 años que acudimos al cine (reiteradas veces) a ver 'Titanic', la película de James Cameron sobre el romance de Jack Dawson y Rose DeWitt Bukater a bordo del transatlántico que terminó durmiendo con los peces. Una historia de amor rodada por uno de los mejores directores de acción del momento, un obseso del submarinismo y los efectos especiales que lograría romper la taquilla para siempre y convencer a los académicos hasta igualar el récord de película con más Oscar, una gesta que, hasta ahora, no ha podido mejorarse.

¿Cómo es posible que una película iguale a crítica, público y académicos de ese modo? ¿Podrá volver a pasar? ¿Qué fue del resto de películas estrenadas en 1997? Intentamos repasar cómo ocurrió todo esto para desvelar alguna de esas preguntas. ¡Todos a bordo!

James Cameron contra el iceberg

James Cameron (Ontario, Canadá, 1954), tenía 15 años cuando fue a ver '2001: Una odisea del espacio' (1968) y su vida cambió para siempre. Stanley Kubrick le enseñó cómo los efectos visuales podían convertirse en una valiosísima herramienta narrativa que, además de asombrar al respetable, configuraban un nuevo modo de abordar la ardua tarea de construir una buena historia.

james cameron director cine joven
Bob Penn - Getty Images

Aunque no tardó en hacerse con una cámara de 16 mm para empezar a experimentar, la inquietud tecnológica y la artística luchaban en el interior del canadiense, que se matriculó en el Fullerton College para estudiar física para, solo un año después, empezar literatura inglesa.

Finalmente lo dejó todo y comenzó un calvario de diversos trabajos que, como todos sus acólitos sin duda saben, incluyó el de camionero. "Iba a la biblioteca de la Universidad del Sur de California y consultaba cualquier tesis que los graduados hubieran escrito sobre impresión óptica, proyección cinematográfica o transferencia de colorantes, lo que fuera sobre tecnología del cine", recuerda sobre aquella época en la que no pudo separarse de su necesidad de crear imágenes que no dejasen indiferente a la audiencia. "Me sentaba a leer y si me dejaban fotocopiarlo, lo hacía, y si no, tomaba notas".

Y entonces George Lucas estrenó 'La guerra de las galaxias' (1977), el inicio de ese gigante que es ahora Star Wars. Cameron no podía más, necesitaba hacer eso fuese como fuese y, como para muchos otros antes, Roger Corman fue el camino a seguir.

James Cameron: el rey del 'blockbuster' nació en la serie B

Aunque su corto 'Xenogenesis' (1978) era su única carte de presentación, Corman confió en el audaz y creativo veinteañero y le puso al mando de 'Piraña II: Los vampiros del mar' (1981). La cosa no salió demasiado bien y, tan solo tres semanas después de comenzar el rodaje, fue sustituido por Ovidio G. Assonitis.

james cameron aliens
Getty Images

Por suerte para todos, Cameron no se rindió y, animado por la facilidad con la que vendió su guion para 'Rambo: Acorralado Parte II' (George Pan Cosmatos, 1985), y atormentados con altas fiebres que le hicieron escribir un libreto sobre unas máquinas que doblegaban a los humanos, luchó para llevar a cabo su verdadera primera película: 'Terminator' (1984).

Y el resto es historia. Imparable, nos regaló la mejor secuela posible con xenomorfos en 'Aliens: El regreso' (1986), el aviso de que el fondo marino sería su horizonte con 'Abyss' (1989), la absolutamente insuperable 'Terminator 2: El juicio final' (1991) y la última gran película de acción de los 80 y 90, 'Mentiras arriesgadas' (1994).

Fue entonces cuando decidió bajar al océano y, con los mejores medios posible, recrear cómo el RMS Titanic había llegado hasta allí, amor mediante.

james cameron arnold schwarzeneger
Getty Images

Estreno en salas: comienza la locura

El rodaje no fue fácil, evidentemente, y aunque se esperaba que la película llegase a las salas el 2 de julio de 1997, todo se pospuso cinco meses debido a que "los efectos especiales eran muy complicados", según el propio Cameron.

'Titanic': el diario de rodaje de James Cameron en 1997

"No me preocupa. El barco se hunde, todos se ahogan, el mundo entero ya se sabe la historia", declaró David Foster, productor de 'La máscara del Zorro' (Martin Campbell, 1998) cuando descubrió que su película compartiría cartelera con 'Titanic'. Finalmente, atrasaría la fecha del, por otra parte, peliculón de aventuras con Antonio Banderas, Anthony Hopkins y Catherine Zeta-Jones.

Tras tres exitosas pruebas de mercado con público, la película pudo verse oficialmente por primera vez el 1 de noviembre de 1997 en el Festival Internacional de Cine de Tokio, se realizó la premier con el equipo y reparto protagonista el 14 de diciembre en el Mann's Chinese Theater de Hollywood y, por fin, el 19 de diciembre debutó en Estados Unidos. No tuvimos que esperar mucho y, el 8 de enero de 1998, comenzó la locura en nuestro país con su estreno en España.

'Titanic': ¿Qué ha sido de sus actores 25 años después?

titanic leonardo dicaprio kate winslet
20th Century Studios

Nada pudieron hacer con ella 'El mañana nunca muere' (Roger Spottiswoode, 1997) y 'Un ratoncito duro de roer' (Gore Verbinski, 1997), los grandes dos títulos que se tuvieron que ver las caras con 'Titanic' en su primera semana. 8 millones y medio de dólares en un día, 28 millones en un fin de semana y 124 millones en dos semanas solo en Estados Unidos, todo estaba cambiando.

'Titanic' no paraba de crecer, su taquilla era ridículamente exponencial y el 14 de febrero (Día de San Valentín) de 1998, dos meses después de su estreno, la película recaudó 13 millones de dólares. Fue la primera película de la historia en mantenerse en el primer puesto de recaudación 15 semanas consecutivas, del 19 de diciembre de 1997 hasta la del 3 de abril de 1998, cuando bajó al segundo puesto superada por 'Perdidos en el espacio' (Stephen Hopkins, 1998). Tras esto, permaneció entre las 10 más taquilleras hasta su semana 26 de exhibición.

Con 2.188 millones de dólares recaudados en la taquilla global, fue la película con mejores números de la historia. Y así se mantuvo hasta que, doce años después, Cameron se adelantase a sí mismo con 'Avatar' (2009). Actualmente, ocupa la tercera posición ya que, en 2019, 'Vengadores: Endgame' (Anthony Russo, Joe Russo), consiguió colarse entre los dos títulos del canadiense.

titanic jack rose escena barco
20th Century Fox

Si ajustamos esta lista a la inflación, 'Titanic' solo cae hasta la quinta posición, superada por 'Vengadores: Endgame' (Anthony Russo, Joe Russo, 2019), 'La guerra de las galaxias' (George Lucas, 1977), 'Avatar' (James Cameron, 2009) y la imbatible 'Lo que el viento se llevó' (Victor Fleming, 1939).

Nominaciones: primer récord

Éxito comercial pero, ¿qué opinaron críticos y académicos? Según las críticas recopiladas por Rotten Tomatoes, un 88% de los expertos analizaron positivamente la película. "Está hecha de una forma impecable, está inteligentemente construida y muy bien actuada y es fascinante", apuntó el mítico Roger Ebert. "Películas como esta no son difíciles de hacer, pero es casi imposible hacerlas bien".

Con la crítica y el público rendido a los pies de Cameron, resultaba fácil esperar una noche de alegrías en los Oscar para la película pero, cuando se conocieron las nominaciones, todos volvieron a darse cuenta de que la historia de Jake y Rose a borde de un barco condenado era todavía más importante de lo que cabría esperar.

Con 14 candidaturas, 'Titanic' se convirtió en la película con más nominaciones de la historia de los Oscar, igualando casi 50 años después a 'Eva al desnudo' (Joseph L. Mankiewicz, 1950).

titanic leonardo dicaprio soy el rey del mundo escena
20th Century Fox

Tuvieron que pasar 19 años para igualar esas 14 nominaciones gracias a 'La ciudad de las estrellas (La La Land)' (Damien Chazelle, 2016) pero, hasta el momento, nadie ha superado ese número.

La noche de los Oscar

Y, por fin, llegamos a la septuagésima edición de los premios Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de Estados Unidos, una ceremonia que se llevó a cabo en el Shrine Auditorium de Los Ángeles el 23 de marzo de 1998.

El encantador Billy Crystal volvió a encargarse de conducir una ceremonia que abrió, claro, con el presentador en la proa de un transatlántico. "Buenas noches y bienvenidos al Titanic", comenzó. "Somos como aquel gran barco, somos grandes, caros y todo el mundo quiere que avancemos más rápido".

kate winslet oscar titanic 1998
Getty Images

Aquella noche, junto a 'Titanic', se jugaban estatuillas grandes títulos como 'Mejor... imposible' (James L. Brooks), 'Full Monty' (Peter Cattaneo), 'El indomable Will Hunting' (Gus Van Sant), 'L.A. Confidential' (Curtis Hanson), 'Boogie Nights' (Paul Thomas Anderson) y 'Jackie Brown' (Quentin Tarantino). Pobres desafortunadas.

'Titanic' se hizo con 11 estatuillas, un récord que igualó el de 'Ben-Hur' (William Wyler, 1959) y que, hasta ahora solo ha conseguido (que no superado) 'El señor de los anillos: El retorno del rey' (Peter Jackson, 2003).

Los 11 Oscar logrados por la película incluyen mejor película, director, dirección de arte, fotografía, diseño de vestuario, efectos visuales, montaje, banda sonora, canción original, sonido y edición de sonido.

Leonardo DiCaprio: "No hubo romance con Kate Winslet en 'Titanic'"

Solo 3 candidaturas se resistieron a modo de gigantesca montaña helada en medio del mar. El mejor maquillaje fue para 'Men in Black (Hombres de negro)' (Barry Sonnenfeld, 1997), que algo se merecía, y Kate Winslet se quedó sin el premio a mejor actriz protagonista por culpa de Helen Hunt y su trabajo en 'Mejor... imposible'. Lo mismo ocurrió con Gloria Stuart y su candidatura a mejor actriz reparto, Oscar que fue para Kim Basinger por 'L.A. Confidential'.

titanic oscar record james cameron
Getty Images